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Psitacosis (enfermedad de la fiebre del loro)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la psitacosis?

La psitacosis es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Chlamydophila psittaci , que se transmite de aves a humanos. La bacteria solía ser conocida anteriormente como Chlamydia psittaci . No es una infección que se vea comúnmente en la población general y los manipuladores de aves tienen el mayor riesgo de contraer psitacosis. La transmisión de persona a persona aún no se ha informado. La psitacosis se puede tratar de manera muy eficaz con antibióticos y es poco probable que se presenten complicaciones con un diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado.

¿Qué tan común es la psitacosis?

La psitacosis es una enfermedad infecciosa poco común. Ocurre en todo el mundo, pero la terapia con antibióticos ha reducido en gran medida las posibilidades de complicaciones y muerte. La verdadera incidencia puede no estar clara ya que la infección a menudo se diagnostica erróneamente, pero aún así se trata de manera efectiva con antibióticos. Se informan entre 100 y 200 casos de psitacosis cada año en los Estados Unidos. Puede afectar a todos los grupos de edad, pero los adultos de mediana edad son los más afectados.

¿Cómo infecta la psitacosis a los seres humanos?

La bacteria se transmite cuando los humanos inhalan heces o secreciones de aves. Por lo tanto, las personas en contacto cercano con las aves enfermas tienen más probabilidades de verse afectadas, especialmente cuando se trabaja con las camas en espacios cerrados. No todas las aves contraen la enfermedad, pero a menudo son las especies de aves que tienen un contacto relativamente cercano con los humanos las que a menudo se ven afectadas. Una vez que la bacteria de la psitacosis, Chlamydophila psittaci , ingresa a las vías respiratorias, se adhiere a las células epiteliales respiratorias. Sin embargo, no siempre provoca una infección de forma inmediata.

En cambio, las bacterias ingresan al torrente sanguíneo y se absorben en el sistema reticuloendotelial. Esta es la parte del sistema inmunológico “tripulada” por las células inmunitarias que “consumen” los microbios invasores o los desechos del cuerpo (fagocitos). Las partes principales del sistema reticuloendotelial son el bazo y los ganglios linfáticos. Sin embargo, es posible que las bacterias no se destruyan en este punto, especialmente en una persona con un sistema inmunológico debilitado. Por lo tanto, los pacientes con VIH / SIDA y los ancianos se encuentran entre los que tienen un mayor riesgo de contraer psitacosis incluso con una exposición a corto plazo. Las personas que tienen un contacto muy frecuente con aves psitácidas (todas las especies de loros, pavos), obviamente, también corren un mayor riesgo debido a la exposición prolongada.

Es importante tener en cuenta que no todas las personas infectadas con la bacteria desarrollarán la enfermedad. Algunos pueden experimentar solo síntomas leves y solo una minoría de personas experimenta síntomas graves o incluso potencialmente mortales. Esto se debe principalmente a que las bacterias pueden dispersarse a través del torrente sanguíneo a varios órganos (bacteriemia). Los pulmones se ven afectados con mayor frecuencia, ya que la neumonía es una manifestación destacada de la psitacosis. Sin embargo, otros órganos también pueden verse afectados y, según la gravedad de la infección y el acceso a la atención médica, la psitacosis puede provocar complicaciones fatales.

¿Cuáles son los síntomas de la psitacosis?

El período de incubación de la psitacosis varía entre 5 y 14 días, lo que significa que una persona no presenta ningún síntoma durante este tiempo después de contraer la infección. En algunos casos raros, el período de incubación puede durar hasta 50 días. A menudo, solo hay síntomas generalizados que se parecen mucho a la gripe. Los síntomas pueden pasar en poco tiempo y no hay más complicaciones. A veces hay síntomas pulmonares en caso de neumonía y, en casos raros, puede haber síntomas intestinales, cutáneos y del sistema nervioso central.

Generalizado

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores en las articulaciones
  • Dolor muscular
  • Malestar
  • Dolores de cabeza (leves)

Respiratorio

  • Tos seca (inicialmente)
  • Esputo teñido de sangre (más tarde)
  • Dificultad para respirar
  • Nariz ensangrentada (epistaxis)
  • Dolor de garganta
  • Sonidos respiratorios anormales
  • Dolor de pecho al respirar (poco común)

Otros síntomas

Otros síntomas están presentes como resultado de la afectación del tracto gastrointestinal, la piel y el sistema nervioso central. Sin embargo, estas complicaciones son poco frecuentes.

  • Agitación
  • Dolores de cabeza severos
  • Sensibilidad a la luz
  • Erupción cutánea en la cara (manchas de Horder)
  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Dolor abdominal
  • Ictericia
  • Diarrea
  • Letargo

¿Cuáles son las complicaciones de la psitacosis?

Aunque la psitacosis es tratable, la muerte se observa en aproximadamente el 1% de los casos. Los pacientes con insuficiencia respiratoria o insuficiencia renal tienen el mayor riesgo de muerte. Sin embargo, existen otras posibles complicaciones como infecciones cardíacas (endocarditis, miocarditis o pericarditis), hepatitis (hígado), pancreatitis (páncreas), meningitis (revestimiento del cerebro y la médula espinal) o encefalitis (cerebro). También se puede observar artritis reactiva, que es una respuesta autoinmune a la infección que conduce a la inflamación de las articulaciones.

¿Qué causa la psitacosis?

La psitacosis es causada por la inhalación de excrementos y secreciones de aves secas o suelo contaminado que contiene la bacteria Chlamydophila psittaci . Es posible que las aves infectadas no siempre muestren signos obvios de enfermedad. Las aves que suelen estar infectadas son loros, canarios, periquitos, cacatúas, guacamayos y periquitos. Estas son aves psitácidas, por lo tanto, el término psitacosis. También pueden infectarse patos, palomas y pavos. Algunas cepas de Chlamydophila psittaci también pueden infectar al ganado (vacas, cabras y ovejas). Sin embargo, la infección no se transmite de estos animales a los humanos. También es posible que las aves no psitácidas se infecten con Chlamydophila psittaci, en cuyo caso la infección se denomina ornitosis.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer psitacosis?

Las personas que corren un mayor riesgo de contraer la infección tienden a tener una exposición repetida a las aves infectadas. Esto puede incluir:

  • Dueños de aves
  • Trabajadores de tiendas de mascotas
  • Avicultores
  • Veterinarios
  • Trabajadores del zoológico

Naturalmente, estas personas corren un mayor riesgo, ya que tienen una exposición frecuente a las aves infectadas y las heces en el aire, las secreciones secas y el polvo contaminado. Estos contaminantes pueden permanecer en el aire durante largos períodos de tiempo en una habitación cerrada. Una persona inmunodeprimida tiene más probabilidades de tener riesgo de desarrollar psitacosis incluso con una exposición a corto plazo a los contaminantes. Esto incluye a las personas que viven con el VIH / SIDA, que se someten a quimioterapia, que usan medicamentos contra el rechazo después de un trasplante de órganos y a los ancianos.

¿Cómo se diagnostica la psitacosis?

Los síntomas de la psitacosis no son específicos de la infección por Chlamydophila psittaci y, dado que es una enfermedad rara, a menudo se diagnostica erróneamente. Debe sospecharse entre las personas de alto riesgo que presentan neumonía. Se necesitan varias investigaciones de diagnóstico para confirmar el diagnóstico.

  • Análisis de sangre para confirmar la presencia de anticuerpos contra Chlamydophila psittaci .
  • Cultivo de esputo que confirma la presencia de Chlamydophila psittaci . A menudo se evitan los hemocultivos.
  • Otros análisis de sangre y orina y estudios de imágenes, como una radiografía de tórax, son útiles para evaluar los efectos asociados con la infección por Chlamydophila psittaci , pero no son específicos para confirmar la presencia de la bacteria.

¿Cuál es el tratamiento para la psitacosis?

La psitacosis se puede tratar eficazmente con antibióticos. Para prevenir una recurrencia de la infección, el uso de antibióticos se extiende de 2 a 3 semanas. Para adolescentes y adultos, el tratamiento de elección es doxiciclina y tetraciclina. Puede ser necesaria la hospitalización y la administración intravenosa de doxiciclina en infecciones graves. El cloranfenicol es otro antibiótico que puede considerarse como primera opción. Las mujeres embarazadas y los niños necesitan usar eritromicina. Los antibióticos alternativos pueden incluir azitromicina, moxiflacina y rifampicina. La mayoría de los pacientes informan una mejoría dentro de las 48 a 72 horas y se puede esperar una recuperación completa si el paciente se adhiere al tratamiento durante todo el tiempo.

Referencias

http://emedicine.medscape.com/article/227025-overview

https://www.cdc.gov/pneumonia/atypical/psittacosis/index.html

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