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Tipos de Escherichia coli (E. coli), síntomas, propagación, diarrea

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La infección por E. coli es una de las infecciones bacterianas más comunes que causan una serie de enfermedades, según el lugar donde la bacteria ingresa al cuerpo. Debido a su estrecha relación con los seres humanos y otros animales, es una de las especies de bacterias más comunes que provocan enfermedades en los seres humanos. De vez en cuando, ciertas cepas de labacteria E. coli provocan brotes cuando se transmiten especialmente a través de los alimentos y el agua a un gran número de personas. Con el aumento de bacterias resistentes a múltiples fármacos y cepas altamente patógenas, estas infecciones pueden provocar la muerte en muchas de las personas infectadas.

¿Qué es E. coli?

Escherichia coli ( E. coli ) es un tipo de bacteria que normalmente se encuentra en los intestinos de humanos y animales. La mayoría de las cepas de E. coli son inofensivas y no causan ningún síntoma, pero ciertas cepas pueden causar enfermedades graves que involucran varios sistemas, como el tracto digestivo, el tracto urinario y / o el tracto genital.

Una de esas cepas es la E. coli 0157: H7, que es una cepa particularmente virulenta que ha causado varios brotes de diarrea, especialmente en los últimos años. Se identificó en 1982 cuando provocó un brote severo de diarrea que se atribuyó al consumo de carne de res poco cocida. E. coli 0157: H7 pertenece a un grupo de bacterias conocidas como E. coli productora de toxina Shiga (STEC), que segregan toxinas en los intestinos y provocan diarrea sanguinolenta.

Tipos de infecciones por E. coli

La diarrea del viajero es causada más comúnmente por E. coli enterotoxigénica (ETEC). Es común al visitar países en desarrollo, si no se toman las precauciones adecuadas con respecto al consumo de alimentos y agua. La E. coli enteropatógena (EPEC) puede causar diarrea infantil. La E. coli enterohemorrágica (EHEC) puede causar síndrome urémico hemolítico (SUH), una complicación de la infección por E. coli que puede provocar insuficiencia renal.

Más recientemente, en 2011, la nueva cepa europea de E. coli provocó un brote mortal en Europa, particularmente en Alemania, que se cobró varias vidas. La cepa de E. coli responsable ha sido identificada como E. coli O104 productora de toxina Shiga (STEC O104) y los síntomas se han relacionado con el consumo de vegetales contaminados como la espinaca cruda y la lechuga. La nueva cepa de bacterias es altamente infecciosa y tóxica y las complicaciones pueden ser graves y potencialmente mortales.

  • La mayoría de las infecciones del tracto urinario (ITU) son causadas por E. coli .
  • Las infecciones intraabdominales causadas por E. coli pueden ocurrir debido a la perforación de un órgano como el apéndice, un absceso intraabdominal o una colecistitis.
  • La meningitis bacteriana aguda, especialmente la meningitis neonatal, es causada con mayor frecuencia por E. coli .
  • Las infecciones del tracto respiratorio causadas por E. coli son raras, pero pueden ocurrir en presencia de una infección urinaria por E. coli .
  • La bacteriemia puede estar asociada con UTI por E. coli .
  • Otras infecciones por E. coli pueden afectar las articulaciones, la piel y los tejidos blandos y varios otros sitios.

Diferentes cepas de E. coli

Las cepas de E. coli que pueden causar infecciones intestinales y provocar diarrea se conocen como E. coli diarreogénica . Las diferentes cepas de E. coli tienen diferentes mecanismos de acción. Esto significa que actúa de diferentes formas para provocar enfermedades, en este caso diarrea. Algunas E. coli invaden o se adhieren y destruyen las células que recubren el intestino (células de la mucosa). Otras producen una enterotoxina, mientras que algunas cepas pueden tener la capacidad tanto de adherirse a las células como de producir toxinas.

E. coli enterotoxigénica (ETEC)

Esta cepa de E. coli es una causa bien conocida de diarrea del viajero y se ve con frecuencia en los países en desarrollo. Provoca una enfermedad leve caracterizada por vómitos y diarrea (gastroenteritis) que comienza entre 1 y 2 días después de la exposición (período de incubación). ETEC causa diarrea secretora como resultado de la enterotoxina termoestable rt que libera. Esto hace que se liberen grandes cantidades de agua en el intestino delgado, lo que resulta en diarrea.

E. coli enteropatógena (EPEC)

Esta cepa es una causa importante de diarrea infantil . No está asociado con una enterotoxina, sino que las bacterias se adhieren al revestimiento de la mucosa del intestino delgado. Aquí destruye la mucosa y las microvellosidades, lo que finalmente afecta la absorción de agua y nutrientes del intestino. La malabsorción conduce a una diarrea leve que tiene el potencial de volverse bastante severa. Los adultos que están expuestos a este tipo de E. coli tienen menos probabilidades de contraer una infección a diferencia de los niños.

E. coli enteroinvasiva (EIEC)

Esta cepa provoca una desentrada similar a la de Shigella . Las bacterias no producen una enterotoxina, pero invaden y destruyen las células de la mucosa que recubren los intestinos. La diarrea acuosa copiosa y el dolor abdominal son los síntomas más destacados. Puede haber heces con sangre, pero generalmente es leve.

E. coli enteroagregativa (EAggEC) o E. coli enteroagregante (EAEC)

La cepa enteroagregativa de E. coli , también conocida como no EPEC agregante, produce una enterotoxina cuando se adhiere al revestimiento de la mucosa del intestino delgado, lo que provoca diarrea secretora. Se llama así debido a su patrón de agregación cuando se adhiere a las células de la mucosa, similar a un patrón de ladrillos apilados. Se sabe que EAggEC causa diarrea persistente en los niños , especialmente en América del Sur, el sudeste asiático y la India. E. coli enteroadherente (EAEC), también conocida como E. coli difusa no EPEC , también se adhiere al revestimiento del intestino delgado e induce un efecto tóxico en las células de la mucosa. La EAEC causa diarrea infantil y también está implicada en la diarrea del viajero, particularmente en México y África del Norte.

E. coli enterohemorrágica (EHEC)

Estas cepas de E. coli o serotipos O tienen genes que le permiten adherirse al revestimiento mucoso de los intestinos y producir enterotoxinas. El tipo de toxina es similar a la producida por Shigella dysenteriae (causa shigelosis o disentería bacilar en humanos) y, por lo tanto, se conoce como toxinas similares a shiga o verotoxinas . Estas E. coli también se conocen como E. coli toxina Shiga ( STEC ) o E. coli verocitotóxica ( VTEC ). Uno de los serotipos de E. coli más conocidos es E. coli O157: H7, también conocido como E. coli.O157, que a menudo es responsable de brotes de infección por E. coli. Otros serotipos incluyen O126, O111 y O103, que también se conocen como STEC no O157.

La ECEH tiende a afectar el intestino grueso (colitis) y causa diarrea sanguinolenta (colitis hemorrágica).

NDM-1 E. coli

Se ha descubierto que ciertas cepas de bacterias pueden producir la enzima metalo-beta-lactamasa-1 ( NDM-1 ) recientemente identificada de Nueva Delhi , que hace que las bacterias sean resistentes a muchos antibióticos de uso común, lo que dificulta el tratamiento. Estas bacterias también se conocen como superbacterias .

Se han aislado cepas de E. coli pertenecientes a este grupo de heces infectadas (heces). La enzima NDM-1 puede actuar contra compuestos que contienen el anillo beta-lactámico que incluye antibióticos como penicilinas, cefalosporinas y carbapenémicos. Estos antibióticos se vuelven ineficaces para tratar infecciones causadas por la bacteria NDM-1.

La infección por NDM-1 se identificó por primera vez en 2009. Inicialmente se informó en India y Pakistán, pero ahora se ha extendido a muchos países. Se ha culpado al uso indiscriminado de antibióticos, así como a los viajes generalizados por turismo médico u otros fines, de la propagación de este tipo de infección en todo el mundo.

¿Cómo causa la enfermedad la E. coli?

E. coli son bacilos gramnegativos, que existen solos o en pares, y pueden ser móviles o inmóviles. Las bacterias pueden ser aeróbicas porque requieren la presencia de oxígeno para vivir y crecer, o anaeróbicas porque pueden sobrevivir y crecer sin la presencia de oxígeno libre en su entorno. E. coli son organismos facultativamente anaeróbicos, lo que significa que pueden obtener energía tanto del metabolismo aeróbico como anaeróbico. Derivan energía por respiración aeróbica si hay oxígeno presente, pero pueden cambiar a fermentación en ausencia de oxígeno.

E. coli puede causar infecciones en varios sistemas del cuerpo. Puede adherirse a las células y dañarlas o puede secretar toxinas (enterotoxinas) que provocan una inflamación generalizada. Algunas cepas de E. coli , como la E. coli enterohemorrágica (EHEC), pueden hacer ambas cosas. E. coli se encuentra comúnmente en el intestino delgado y grueso, donde puede producir infecciones entéricas (enteritis), infecciones del colon (colitis) o ambas, lo que provoca diarrea. Ciertas cepas pueden provocar una intoxicación alimentaria grave debido a la presencia de enterotoxinas. E. coli también es responsable de infecciones de otros órganos y sistemas, aunque son las infecciones intestinales las más prominentes.

Síntomas de la infección por E. coli

Algunas personas con una infección por E. coli no presentan ningún síntoma o solo pueden sufrir una diarrea leve. Los síntomas pueden aparecer de 1 a 7 días después de la exposición a la bacteria, pero es más probable que se desarrollen dentro de los 3 a 4 días.
Los síntomas más comunes producidos por la infección por E. coli por STEC son:

  • Diarrea sanguinolenta
  • Calambres abdominales
  • Náusea
  • Vómitos
  • Fiebre leve
  • Deshidración

El síndrome urémico hemolítico (SUH) es una complicación grave de la infección por E. coli por STEC que puede provocar insuficiencia renal y puede resultar mortal en algunos casos. Es más probable que se desarrolle en niños muy pequeños y en ancianos.

Los síntomas de la diarrea por E. coli

El período de incubación es de 1 a 7 días, lo que significa que este tiempo puede transcurrir después de la exposición sin que se presenten síntomas. La infección por E. coli causa diarrea que puede ser aguada y / o sanguinolenta. Es posible que una persona ni siquiera se sienta mal antes de la aparición de la diarrea. Los calambres abdominales y el dolor abdominal constante también son síntomas prominentes en la diarrea por E. coli .

Las náuseas y los vómitos no siempre están presentes y pueden ser leves. Del mismo modo, la fiebre puede ser leve o estar ausente por completo. Si bien la mayoría de los casos son autolimitados y se resolverán en unos pocos días incluso sin tratamiento, puede persistir y requerir atención médica. Las complicaciones asociadas con la diarrea severa incluyen deshidratación e incluso desnutrición en casos persistentes. Por tanto, la terapia de rehidratación oral es fundamental durante la fase sintomática e incluso poco tiempo después de que se resuelva la diarrea.

Propagación de la infección por E. coli

La carne o las aves de corral pueden infectarse al entrar en contacto con bacterias intestinales mientras se procesan. La propagación se produce principalmente al comer o beber alimentos o agua contaminados cuando:

  • Comer carne poco cocida.
  • Beber leche no pasteurizada o jugos de frutas.
  • Comer verduras crudas.
  • Los alimentos se preparan y manipulan sin que existan estrictas prácticas de higiene.

E. coli puede ser contagiosa y, a menudo, se puede transmitir de una persona a otra al hacer contacto de mano a mano. La materia fecal en la mano de una persona puede transmitirse a otra persona y luego ingresar por la boca. Nadar en piscinas o lagos contaminados también puede provocar una infección.

En las causas bacterianas de la diarrea infecciosa, los patógenos se contraen al ingerir alimentos o agua contaminados (transmitidos por los alimentos o por el agua). A veces, la diarrea se debe a toxinas presentes en los alimentos y se conoce como intoxicación alimentaria. Lea más sobre infecciones e intoxicaciones alimentarias .

Con la infección por E. coli , los alimentos y el agua contaminados con pequeñas cantidades de materia fecal humana o animal pueden causar diarrea cuando se ingieren. También se puede contraer cuando una persona come alimentos preparados en entornos poco higiénicos o donde los estándares de higiene son bajos, como si una persona no se ha lavado las manos después de ir al baño y luego manipula alimentos. Incluso unas pocas bacterias pueden causar enfermedades y con E. coli esto puede ser menos de 100 e incluso tan bajo como 10 (dosis infecciosa baja).

Aunque muchos tipos de alimentos pueden estar contaminados con E. coli , en los últimos años se ha prestado especial atención a las verduras frescas sin cocer que se utilizan en ensaladas, especialmente en establecimientos de alimentación. El agua de escorrentía de los pastos de pastoreo de animales puede extenderse a los campos vecinos donde se cultivan hortalizas. E. coli de las heces de los animales puede contaminar las verduras.

Escherichia coli (E. coli) Diarrea

La diarrea es la evacuación de heces blandas o acuosas que superan los 300 go 300 ml en un período de 24 horas. Esto generalmente se desmaya en más de tres deposiciones en un día. La diarrea infecciosa puede deberse a una inflamación del intestino delgado ( enteritis ) o del intestino grueso ( colitis ). Se conoce como enterocolitis si tanto el intestino delgado como el grueso se ven afectados. Cuando el estómago y el intestino delgado se ven afectados, se conoce como gastroenteritis y se asocia con náuseas y vómitos intensos que van acompañados o seguidos de diarrea.

La diarrea surge como resultado de toxinas bacterianas (enterotoxinas) que inflaman el revestimiento del estómago y hacen que el agua se “arroje” a la luz del intestino desde el torrente sanguíneo y los espacios de los tejidos. Esto se conoce como diarrea secretora. Otros tipos de bacterias invaden las células, las destruyen y el revestimiento del intestino no puede absorber agua y nutrientes en el intestino. Esto también conduce a diarrea, que puede ser sanguinolenta (diarrea hemorrágica) ya que la capa intestinal está dañada.

Referencias

  1. Infecciones por Escherichia coli (E coli) . Medscape

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