La vaina de mielina que cubre las fibras nerviosas del cerebro y la médula espinal está compuesta de varias capas de una sustancia grasa conocida como lipoproteína. Además de actuar como una cubierta protectora para los nervios, la vaina de mielina también permite la conducción rápida de impulsos eléctricos a lo largo de las fibras nerviosas. Cuando la vaina de mielina está dañada, puede haber una ralentización de los impulsos eléctricos que viajan a lo largo de los nervios. La condición se puede agravar aún más cuando las fibras nerviosas también se dañan.

La destrucción de la vaina de mielina se conoce como desmielinización. Aunque la vaina de mielina puede repararse y regenerarse a sí misma en algunos casos, un daño severo puede causar la muerte del nervio cerrado. Como la regeneración de las fibras nerviosas en el cerebro y la médula espinal rara vez es posible, el daño a los nervios suele ser permanente. Algunos trastornos pueden afectar los nervios del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) mientras que otros pueden afectar los nervios de otras partes del cuerpo.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad autoinmune que es causado por la inflamación y el daño a la funda protectora que cubre los nervios (vaina de mielina). Por lo tanto, también se conoce como enfermedad desmielinizante. Este daño y destrucción ralentiza los impulsos que viajan a lo largo de los nervios. A medida que la enfermedad avanza, los nervios en sí pueden dañarse y ocasionar problemas como la pérdida de control muscular y dificultades con funciones como caminar, hablar o ver. Los síntomas pueden aparecer intermitentemente, con períodos de remisión alternando con períodos de recaída. Con el tiempo, generalmente hay un deterioro gradual pero implacable de la condición con un empeoramiento de los síntomas. La esclerosis múltiple es incurable (no se puede curar) pero los medicamentos pueden aliviar o controlar los síntomas.

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Los trastornos desmielinizantes primarios son aquellas afecciones que causan desmielinización en el sistema nervioso central sin causa conocida. La esclerosis múltiple es el tipo más común de trastorno desmielinizante primario, donde generalmente hay una degeneración fragmentaria de la vaina de mielina y fibras nerviosas cerradas en los ojos, el cerebro y la médula espinal. Las múltiples áreas resultantes de cicatrización o esclerosis dan lugar al término "esclerosis múltiple". Los síntomas variarán según se trate de los nervios sensorial o motor.

Causas y factores de riesgo

No se conoce la causa exacta de la esclerosis múltiple, pero se sospecha que una reacción autoinmune es el mecanismo por el cual la vaina de mielina Esta destruido. Algunos de los posibles factores de riesgo pueden incluir:

  • La exposición a un virus (como el virus del herpes o el retrovirus) en los primeros años de vida puede desencadenar la reacción autoinmune.
  • Sexo: las mujeres tienen más probabilidades de verse afectadas que los hombres. [19659009] Edad: la edad máxima de inicio es de 40 años. El inicio de la EM antes de la pubertad o después de los 60 es extremadamente raro.
  • Factor genético: las personas con ciertos marcadores genéticos en la superficie de sus células, conocidos como antígenos leucocitarios humanos, pueden ser más propensos a desarrollar EM.
  • Historial familiar: más común en familiares de primer grado.
  • Clima: más probable en personas que han pasado los primeros 15 años de sus vidas en un clima templado que en aquellas que han vivido en un clima tropical. Esto puede estar relacionado con la vitamina D, que se forma cuando la piel está expuesta a la luz solar.
  • Fumar cigarrillos.
  • Tener otras enfermedades autoinmunes, como la tiroiditis, la diabetes tipo 1 o la enfermedad inflamatoria intestinal, puede aumentar la riesgo de desarrollar EM.

Signos y Síntomas

Puede haber una amplia y variada gama de síntomas dependiendo de los nervios involucrados. Los pacientes generalmente pasan por períodos de remisión alternando con períodos de recaída. Los síntomas generalmente aparecen gradualmente durante días o semanas y se resuelven durante semanas o meses. La fiebre, los baños calientes, la exposición al sol, el ejercicio y el estrés pueden provocar o agravar un ataque. En algunos pacientes, los síntomas empeoran progresivamente y causan discapacidad significativa.

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Los signos y síntomas dependerán del sitio de desmielinización. Una combinación de signos de la médula espinal y el tronco encefálico es común. La desmielinización de los nervios sensoriales dará lugar a síntomas sensoriales, mientras que la de los nervios motores dará lugar a síntomas motores.

Los pacientes con EM suelen presentar un solo síntoma, como:

La presentación con más de un síntoma es menos común.

Los otros signos y síntomas de la EM son:

  • Síntomas sensoriales como disestesia sensorial o sentido del tacto distorsionado. Un ligero toque puede percibirse como doloroso, ardoroso, punzante o pruriginoso.
  • El signo de Lhermitte es una sensación similar a una descarga eléctrica que pasa de la espalda a las piernas en respuesta a la flexión del cuello. Es una característica común de la EM, pero puede estar presente en otras afecciones, como la espondilosis.
  • También puede haber sensación de hormigueo, entumecimiento, hormigueo y dolor facial (neuralgia del trigémino).
  • Los síntomas motores pueden incluir músculo debilidad, espasmo, temblor, hiperreflexia (exageración de los reflejos en respuesta a estímulos normales) y problemas de coordinación y equilibrio.
  • Dificultad para tragar (disfagia).
  • Estreñimiento.
  • Visual disturbios.
  • Pérdida de audición .
  • Problemas del habla.
  • Problemas urinarios como urgencia o retención de orina.
  • Disfunción eréctil .
  • La fatiga es un problema común.
  • Depresión.
  • Problemas cognitivos, como deterioro de la memoria, aprendizaje, planificación y juicio. Sin embargo, el deterioro intelectual significativo suele ser raro hasta las últimas etapas de la enfermedad.

Diagnóstico de esclerosis múltiple

El diagnóstico de EM puede ser difícil, ya que muchos de los síntomas son comunes a otros trastornos del sistema nervioso. El diagnóstico se basará en la historia y el examen físico, incluido un examen neurológico y ocular. Un diagnóstico de EM debería mostrar lesiones en más de un sitio anatómico en más de una ocasión para las cuales no hay otra explicación. En otras palabras, debe haber 2 o más ataques con 2 o más lesiones clínicas.

No existe una prueba específica para la EM. La historia y las características clínicas, junto con los informes de prueba, pueden indicar el diagnóstico. Puede ser necesario descartar otras afecciones que produzcan síntomas similares.

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Las pruebas pueden incluir:

  • Punción lumbar para pruebas de líquido cefalorraquídeo (LCR). Se pueden encontrar bandas oligoclonales de IgG en el LCR de aproximadamente el 70-90% de los pacientes entre los ataques.
  • IRM del cerebro y la columna vertebral.
  • Estudio de la función del nervio: prueba del potencial evocado.

Tratamiento de la esclerosis múltiple [19659004] MS no se puede curar. El tratamiento solo puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad y ayudar a aliviar los síntomas tanto como sea posible. Se pueden administrar corticosteroides para reducir la gravedad de los ataques.

Los fármacos que pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad son:

  • Interferones, acetato de glatiramer y natalizumab.
  • Fingolimod. [19659009] Metotrexato, azatioprina, inmunoglobulina intravenosa (IgIV) y ciclofosfamida.

Los fármacos para controlar los síntomas pueden incluir:

  • Lioresal, tizanidina o benzodiazepinas para reducir los espasmos musculares.
  • Colinérgicos para reducir los síntomas urinarios. [19659009] Antidepresivos para síntomas de estado de ánimo o comportamiento.
  • Amantadina para fatiga.

La terapia física y ocupacional puede ayudar a un paciente de EM a sobrellevar la enfermedad.

Complicaciones de la esclerosis múltiple

  • Dificultad para caminar y mantener el equilibrio. [19659009] Problemas con la deglución.
  • Problemas con la memoria y el pensamiento.
  • Depresión.
  • Demencia.
  • Manía.
  • Problemas para llevar a cabo actividades cotidianas.
  • Puede ser necesario cuidado de hormigas.
  • Puede necesitar cateterización continua para orinar.
  • Más posibilidades de infecciones del tracto urinario.
  • Úlceras por presión.
  • Osteoporosis.
  • Parálisis, generalmente en las piernas.
  • Varias partes efectos de los medicamentos utilizados para el tratamiento.

Perspectiva o pronóstico

Es difícil predecir el resultado de la EM. La enfermedad puede atravesar fases de remisión y exacerbación. Puede haber períodos largos sin ningún problema pero la enfermedad casi siempre recaerá. Puede empeorar progresivamente con el tiempo. Aunque la EM no es curable, una gran cantidad de pacientes continúa llevando una vida relativamente normal sin discapacidad significativa durante 20 años o más. Inicialmente, el período entre los ataques puede ser sin síntomas, con el tiempo puede haber una mayor pérdida de la función. En etapas posteriores, el paciente puede llegar a sentarse en una silla de ruedas y puede necesitar más apoyo para llevar a cabo actividades cotidianas.

El pronóstico deficiente se puede predecir en:

  • Pacientes masculinos mayores.
  • Signos motores al inicio de enfermedad.
  • Muchas recaídas en la etapa temprana de la enfermedad.
  • Muchas lesiones de RM.