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Tipos de gusanos redondos (infección por nematodos), síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay muchos tipos diferentes de gusanos parásitos que pueden infectar a los humanos. Los gusanos redondos son uno de esos tipos. Hay unas 500.000 especies de lombrices intestinales y se sabe que unas 60 infectan a los seres humanos. Puede infectar varios órganos diferentes del cuerpo humano, no solo el tracto digestivo, como suele ocurrir. La mayoría de las infecciones no son graves y es posible que una persona ni siquiera se dé cuenta de los gusanos. Pero algunas infecciones por lombrices intestinales pueden ser graves o incluso complicarse y convertirse en afecciones potencialmente mortales.

¿Qué son los gusanos redondos?

Los gusanos redondos son gusanos parásitos (helmintos) que pertenecen al filo Nematoda . En otras palabras, gusanos redondos es el nombre común de un tipo de gusano parásito conocido como nematodos. Estos gusanos son alargados, tienen una gran cavidad corporal y un sistema intestinal. La mayoría de los gusanos redondos que parasitan a los humanos viven en el intestino. Se estima que afecta a un tercio de la población mundial, aunque la mayoría de las personas no presentan síntomas importantes y, por lo tanto, desconocen la infección por gusanos.

¿Son mortales los gusanos redondos?

Algunas lombrices intestinales pueden causar complicaciones fatales en humanos. Es más probable que ocurra si los gusanos redondos se mueven fuera de los intestinos hacia otros órganos vitales. Entonces puede conducir a respuestas inflamatorias dentro de estos órganos vitales. Sin embargo, las complicaciones potencialmente mortales son raras en la mayoría de las personas que contraen lombrices intestinales. Los recién nacidos y las personas con un sistema inmunológico debilitado (inmunodeprimidos) tienen un riesgo mucho mayor de muerte por las complicaciones de las infecciones por lombrices intestinales.

Imagen de anquilostomas

Propagación de lombrices intestinales

Hay varias formas en que las lombrices intestinales ingresan al cuerpo humano. Puede transmitirse de una persona infectada a otra que no está infectada. Las principales rutas por las que ingresan los gusanos redondos incluyen:

  • Consumir alimentos y agua contaminados con heces que contienen huevos de gusanos.
  • Insectos que pican a los humanos y pasan los gusanos inmaduros en su saliva al cuerpo.
  • Penetrando la piel humana para entrar en el torrente sanguíneo.

Estas rutas no solo son aplicables a los humanos. Muchos gusanos redondos que infectan a los seres humanos también pueden infectar a otros mamíferos. Algunos gusanos pueden transmitirse de persona a persona, mientras que otros requieren tierra o insectos para completar una parte de su ciclo de vida para infectar a las personas.

Tipos de lombrices intestinales

Hay varias especies diferentes de lombrices intestinales, pero las más comunes para infectar a los humanos incluyen:

  • Ascaris lumbricoides (las infecciones más comunes por ascárides en los seres humanos)
  • Anquilostomas ( Ancylostoma duodenale y Necator americanus )
  • Gusano de Guinea ( Dracunculus medinensis )
  • Nematodos filariales (gusanos redondos) de los cuales se sabe que ocho parasitan a los seres humanos. Estos ocho gusanos se pueden dividir en 3 categorías:
    – Filariasis linfática – Wuchereria bancrofti , Brugia malayi y Brugia timori .
    – Filariasis cutánea – Loa loa (gusano ocular africano), Mansonella streptocerca y Onchocerca volvulus .
    – Filariasis de cavidades corporales – Mansonella perstans y Mansonella ozzardi .
  • Lombriz intestinal ( Enterobius vermicularis )
  • Tricocéfalos ( Trichuris trichiura )
  • Gusanos Trichinella ( T. spiralis, T. pseudospiralis, T. nativa, T. murelli, T. nelsoni, T. britovi, T. papuae )
  • Gusanos Angiostrongylus ( A. cantonensis y A. costaricensis )
  • Gusanos Strongyloide (principalmente Strongyloides stercoralis y con menos frecuencia S. fülleborni )
  • Gusanos Toxocara ( Toxocara canis y Toxocara cati )
  • Gusanos de gnathostoma ( Gnathostoma spinigerum y Gnathostoma hispidum )
  • Anisakis ( Anisakis simplex o Pseudoterranova decipiens )

Las enfermedades debidas a la infección por estos gusanos se denominan según los gusanos que la provocan, como por ejemplo:

  • Ascariasis causada por Ascaris lumbricoides .
  • Dracunculosis causada por gusanos de Guinea.
  • Filariasis causada por nematodos filariales.
  • Estrongiloidiasis causada por gusanos estrongiloides.

Enfermedades por lombrices intestinales

La naturaleza de las enfermedades causadas por lombrices intestinales es algo similar. La mayoría de los gusanos parásitos no se replican dentro del huésped humano. En cambio, los huevos salen del cuerpo humano hasta que eclosionan y maduran parcialmente antes de infectar a otra persona, o estos huevos deben consumirse. Por lo tanto, por lo general tiene que haber una exposición repetida a los gusanos adultos, sus larvas o huevos para que sea suficiente para causar enfermedades en los humanos.

El sistema inmunológico humano no tiene la misma protección inmunológica contra los gusanos redondos que contra otros microbios como bacterias o protozoos. Dado que Ascaris lumbricoides, que causa ascariasis, es el más común de estos gusanos para infectar a los humanos, vale la pena centrarse en él específicamente. La mayoría de las infecciones por lombrices intestinales serán similares, pero existen algunos procesos de enfermedad distintos y significativamente variables con algunos de estos gusanos.

Imagen de la hembra adulta del gusano Ascariasis lumbricoides

Ciclo vital

En la ascariaisis, se consumen los huevos de gusano. Luego eclosiona en el intestino delgado y emergen las larvas. Estas larvas penetran en la pared intestinal y migran a las grandes venas del hígado. De aquí pasa a los pulmones. Las larvas se expectoran y se vuelven a tragar. Luego va a la porción media del intestino delgado (yeyuno) donde madura y se convierte en gusanos adultos. Estos gusanos adultos pueden entonces mantenerse al alimentarse de nutrientes en el intestino. Finalmente, los gusanos adultos liberan huevos que se eliminan con las heces. Luego puede contaminar los alimentos o el agua y el ciclo se repite.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas dependen en gran medida de la cantidad de gusanos en el cuerpo y la ubicación de estos gusanos. Los síntomas gastrointestinales son los más comunes. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas que tienen una infección por lombrices intestinales ni siquiera lo saben.

  • Los síntomas del tracto digestivo (intestino) pueden incluir:
    – Dolor abdominal
    – Náuseas y / o vómitos
    – Diarrea
    – Evacuaciones intestinales con gusanos visibles
    – Sangre en las heces
  • Los síntomas pulmonares incluyen:
    – Tos
    – Sibilancias
    – Dificultad para respirar
  • Los síntomas generalizados incluyen:
    – Pérdida de peso
    – Malestar (malestar)
    – Fiebre
    – Fatiga – Falta de crecimiento

Dependiendo del gusano, puede haber síntomas en la piel, los nervios y los ojos. Puede ser leve o tan grave como la pérdida de la visión como se puede observar en la ceguera de los ríos (oncocercosis causada por el gusano filarial Onchocerca volvulus ). La obstrucción intestinal puede ocurrir en algunos casos cuando los gusanos aumentan en número en el intestino y se enredan. Algunos gusanos intentan salir por la nariz de la misma manera que algunos gusanos se desmayan en las heces.

Diagnostico y tratamiento

Primero se debe confirmar un diagnóstico de infección por lombrices intestinales antes de que se pueda recetar un medicamento.

Pruebas y escaneos

Esto se puede hacer con investigaciones de diagnóstico como pruebas de heces. Los huevos de la lombriz pueden encontrarse en las heces y, a veces, incluso en la lombriz adulta. Las larvas también se pueden encontrar en el esputo. Los análisis de sangre pueden revelar la respuesta del cuerpo a una gran cantidad de gusanos, como un aumento de la actividad inmunológica y un aumento de ciertos glóbulos blancos. Sin embargo, el análisis de sangre por sí solo no puede identificar una infección por lombrices intestinales o el tipo de lombriz. A veces, los gusanos pueden ser visibles en una radiografía o una ecografía. Se puede realizar una biopsia de las lesiones cutáneas para confirmar el diagnóstico de oncocercosis.

Medicamento

La infección por lombrices intestinales se puede tratar eficazmente. Sin embargo, el enfoque también debe estar en la prevención para evitar una recurrencia de la infección. Los gusanos no tienen que ser removidos quirúrgicamente a menos que un gran número de gusanos estén causando una obstrucción u otras complicaciones. La medicación suele ser eficaz para erradicar el gusano. Los medicamentos correctos también pueden prevenir complicaciones. Algunos de estos medicamentos incluyen:

  • Mebendazol y albendazol, que son eficaces contra la mayoría de los gusanos redondos que infectan a los seres humanos.
  • Ivermectina
  • Piperazina
  • Prednisona para la toxocariasis grave.

Referencias :

www.cdc.gov/dpdx/az.html

emedicine.medscape.com/article/224011-overview

www.patient.co.uk/health/roundworms-leaflet

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