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Nefropatía por analgésicos (enfermedad renal por analgésicos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los analgésicos , comúnmente denominados analgésicos, son el fármaco más utilizado a nivel mundial. Aunque muchos de los analgésicos usados ​​con más frecuencia son seguros de usar en dosis moderadas durante un período corto de tiempo, el uso prolongado de analgésicos puede provocar una serie de efectos adversos en el cuerpo. Esto no se limita a ningún órgano o sistema específico, sino que los riñones comúnmente se lesionan o incluso se dañan permanentemente en estos casos.

A veces, esto ocurre en el contexto de una enfermedad renal preexistente debido a otras causas, pero el daño renal con el uso excesivo de analgésicos puede ocurrir incluso en un riñón previamente sano. Una mayor comprensión del impacto de los analgésicos ha limitado la facilidad de disponibilidad de los fármacos más dañinos, pero no obstante, la dependencia de los analgésicos incluso para dolencias menores continúa en todo el mundo.

¿Qué es la nefropatía por analgésicos?

La nefropatía por analgésicos es una forma de enfermedad renal causada por el uso prolongado o incontrolado de analgésicos. Los analgésicos son cualquier fármaco que alivia el dolor, ya sea reduciendo la inflamación o bloqueando los impulsos nerviosos. La nefropatía es un término amplio para cualquier tipo de enfermedad renal. El daño puede ocurrir en ambos riñones simultáneamente o solo un riñón puede verse más afectado.

La nefropatía por analgésicos no ocurre de la noche a la mañana. La evidencia sugiere que el uso diario de analgésicos durante 3 años (6 o más píldoras por día) a 6 años (3 a 4 píldoras por día) tiene más probabilidades de producir nefropatía por analgésicos. Sin embargo, incluso en estos casos, no todas las personas pueden verse afectadas dentro de este período de tiempo. También es importante señalar que en muchos de estos casos, el uso de analgésicos se debió a la automedicación sin la supervisión estricta de un profesional médico.

Hay casos de insuficiencia renal aguda que surge repentinamente con a veces solo una gran dosis de un analgésico o dosis altas constantes durante menos de 10 días.

Causas de la nefropatía por analgésicos

La nefropatía inducida por sustancias exógenas (externas) puede ser causada por medicamentos recetados, remedios herbales, toxinas ambientales y otras sustancias principalmente ingeridas. La nefropatía por analgésicos es causada por combinaciones de analgésicos que contienen más de un ingrediente activo. Aunque algunos de estos analgésicos son medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), estos tipos de medicamentos pueden causar un patrón diferente de lesión renal que se denomina nefropatía asociada a AINE.

Tipos de analgésicos

La fenacetina es, con mucho, la principal causa de nefropatía por analgésicos. Por lo general, cuando se usa fenacetina en combinación con uno o más de los siguientes ingredientes activos, puede surgir la nefropatía por analgésicos:

  • Acetaminofén (paracetamol)
  • Aspirina
  • Cafeína
  • Codeína

Un control más estricto sobre el uso de fenacetina ha visto una disminución drástica de la nefropatía por analgésicos. Sin embargo, existen innumerables otras preparaciones en el mercado que contienen dos o más de los ingredientes activos en combinación. Son estas preparaciones combinadas las que tienen más probabilidades de provocar nefropatía por analgésicos en lugar del único ingrediente activo solo. A pesar del riesgo con todas estas otras sustancias, la fenacetina todavía se destaca como la causa más importante de nefropatía por analgésicos.

Factores de riesgo

Una persona con enfermedad renal preexistente tiene más probabilidades de desarrollar nefropatía por analgésicos. La insuficiencia cardíaca y la deshidratación son otros factores de riesgo. Sin embargo, hay ciertos grupos que se han identificado como de mayor riesgo principalmente porque tienen más probabilidades de abusar de los analgésicos. Esto incluye a las personas que padecen:

  • Dolor menstrual (dismenorrea)
  • Dolores de cabeza persistentes
  • Dolor de espalda crónico
  • Dolor de articulaciones, músculos y huesos a largo plazo
  • Antecedentes de dependencia de sustancias, incluidos adictos a las drogas narcóticas, alcohólicos, fumadores de cigarrillos y uso indebido de otros medicamentos recetados.
  • Depresión y otras enfermedades psiquiátricas.

¿Cómo dañan los analgésicos los riñones?

Los analgésicos causan un patrón específico de daño renal. Es importante tener un conocimiento básico de la función renal para comprender este patrón de daño. El riñón es un órgano en forma de frijol con estructuras diminutas conocidas como nefronas que filtran la sangre. Estas nefronas son estructuras diminutas que tienen una cabeza (glomérulo) y un cuerpo largo en forma de tubo (túbulo). La sangre se filtra en el glomérulo asegurando que solo el líquido que contiene una amplia gama de sustancias pase al túbulo. Las células sanguíneas permanecen dentro de los vasos.

A medida que el líquido pasa a través del túbulo, se somete a varios procesos que provocan un intercambio de líquido y sustancias con el tejido alrededor del túbulo conocido como intersticio. De esta manera, los riñones pueden conservar líquidos y sustancias esenciales o eliminar el exceso de líquidos y desechos. El líquido final es la orina y pasa de los túbulos a través de varios conductos colectores hacia la pelvis renal. Desde aquí desemboca en los uréteres para pasar a la vejiga.

El uso prolongado de analgésicos daña primero las papilas renales, el área donde la orina se filtra fuera de los conductos colectores hacia la pelvis renal. Provoca la muerte de este tejido: necrosis papilar. Esto tiende a ocurrir con un volumen de agua bajo. El túbulo y el tejido que lo rodea, el intersticio, también se inflama ( nefritis tubulointersticional) . La fenacetina se descompone en acetaminofén. Esto hace que las células pierdan glutatión, un importante antioxidante que protege a las células de los radicales libres. La aspirina bloquea las acciones de las prostaglandinas que aumentarían el flujo sanguíneo al tejido. El flujo sanguíneo reducido conduce a isquemia, un tipo de daño tisular.

Tanto la necrosis papilar como la nefritis tubulointersticial crónica pueden ocurrir debido a una serie de otras enfermedades y no son específicas de la nefropatía por analgésicos. La función renal disminuye gradualmente en la nefropatía por analgésicos, aunque esto puede detenerse interrumpiendo el uso de analgésicos. Incluso puede haber cierto grado de reversión y la función renal se restablece gradualmente.

La nefropatía por analgésicos es una afección progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo. Algunos pacientes con nefropatía por analgésicos pueden tener carcinoma papilar transicional de la pelvis renal, un tipo de cáncer de riñón. Aún no se ha demostrado de manera concluyente que sea el uso de analgésicos el que provoque este tipo de cáncer al actuar como carcinógenos (sustancias cancerígenas).

Signos y síntomas

Inicialmente, no hay síntomas que indiquen un trastorno subyacente. Los pacientes con nefropatía por analgésicos tienen un mayor riesgo de desarrollar cálculos renales e infecciones del tracto urinario . Esta puede ser la única indicación de que existe algún problema renal subyacente. La orina puede revelar hipostenuria (incapacidad para concentrar la orina), proteinuria (proteína en la orina) y, a veces, hematuria (sangre en la orina) a medida que se excretan pequeños trozos de papilas necrotizadas. Los síntomas de la enfermedad renal crónica que eventualmente pueden volverse evidentes y no son específicos de la nefropatía por analgésicos incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Micción frecuente
  • Gran volumen de orina (poliuria) inicialmente seguida de una disminución de la diuresis (oliguria) más tarde
  • Hinchazón en todo el cuerpo (anasarca)
  • Náuseas con o sin vómitos.
  • Dolor de flanco o espalda
  • Sensación disminuida o incluso entumecimiento, especialmente en las piernas.

Tratamiento de la nefropatía por analgésicos

Una vez que se diagnostica la nefropatía por analgésicos, es posible que sea necesario implementar ciertas medidas con la esperanza de revertir la afección. Esto incluye :

  • Dejar de tomar analgésicos por completo.
  • Control dietético y restricción de líquidos.
  • Diálisis

Aunque la nefropatía por analgésicos se puede estabilizar o incluso revertir, eventualmente alcanza una etapa en la que la función renal se deteriora hasta tal punto que es necesario un trasplante de riñón. La diálisis filtra la sangre eliminando las toxinas del torrente sanguíneo hasta que se pueda realizar el trasplante.

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