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Inflamación: causas, síntomas, proceso, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La inflamación es una respuesta aguda (a corto plazo) del tejido vivo a cualquier lesión. Por lo general, va seguida de reparación y regeneración después de la lesión, siempre que el tejido no sea lo suficientemente grave como para causar la muerte celular (necrosis). La inflamación es un mecanismo de soporte vital para ayudar al cuerpo a sobrellevar la lesión durante y justo después, pero la inflamación a menudo impide la regeneración y reparación adecuadas. La inflamación crónica puede persistir a largo plazo como se observa en muchas afecciones crónicas como la artritis reumatoide y debe tratarse si no existe una amenaza directa para el tejido vivo.

 

Causas de la inflamación

La inflamación puede ser causada por una serie de factores que pueden dañar las células, pero se divide a grandes rasgos en:

  1. Físico : puede ser mecánico como en una lesión o asalto en un accidente automovilístico o ambiental como frío y calor severos (quemaduras).
  2. Químico – por ejemplo: ácido ‘quemaduras’, drogas, veneno.
  3. Infección : bacterias, virus, hongos y otros parásitos.
  4. Isquemia : falta o restricción del suministro de sangre que eventualmente puede conducir a la muerte del tejido (necrosis) conocida como infarto.
  5. Inmunológico – enfermedades autoinmunes y alergias.

Signos y síntomas de inflamación

Hay cuatro signos cardinales de inflamación.

  1. Dolor
  2. Enrojecimiento
  3. Calor o calor
  4. Hinchazón

Sin embargo, una pérdida de función del área afectada también puede considerarse como un signo de inflamación. Es importante tener en cuenta que no todos los signos y síntomas de la inflamación pueden ser claramente evidentes.

Proceso de inflamación

Cuando hay una lesión en cualquier parte del cuerpo, las ateriolas (vasos sanguíneos diminutos) en el tejido circundante se dilatan (ensanchan). Esto permite un aumento del flujo sanguíneo al área (enrojecimiento). Las sustancias vasoactivas también aumentan la permeabilidad (aumentan el tamaño de los poros) de estas arteriolas, lo que permite que las células sanguíneas, los mediadores químicos, las proteínas sanguíneas y el líquido se acumulen en el área. Esta acumulación de líquido causa hinchazón y puede comprimir los nervios en el área provocando dolor. Además, los principales mediadores químicos de la inflamación, como las prostaglandinas, que son producidas por las células, también pueden causar “irritación” de los nervios y contribuir aún más al dolor.

Una vez en el lugar de la lesión, los componentes individuales transportados por la sangre pueden realizar sus funciones necesarias para proteger el tejido. Por ejemplo: los glóbulos blancos pueden ‘consumir’ bacterias invasoras o la proteína fibrina, pueden comenzar el proceso de coagulación si hay algún sangrado. Los glóbulos rojos generalmente no escapan de los microvasos en el área a menos que haya una ruptura en el vaso que puede verse como un hematoma . El proceso químico de inflamación junto con un mayor suministro de sangre al área causa calor.

Tratamiento de la inflamación

La inflamación suele ser un proceso a corto plazo destinado a proteger el cuerpo. Una vez que se ha neutralizado la causa de la lesión o se ha asegurado la integridad del tejido vivo, la inflamación cede gradualmente. La inflamación es un proceso y no una enfermedad, sin embargo, puede requerir tratamiento si continúa persistiendo o si está causando un malestar significativo en la ausencia de cualquier amenaza a la integridad del tejido. En las enfermedades crónicas, la inflamación suele ser persistente pero de bajo grado, con agravamientos agudos ocasionales.

AINE (antiinflamatorios no esteroideos)

Estos medicamentos, como la aspirina, generalmente actúan inhibiendo que las células produzcan prostaglandinas, el principal mediador químico de la inflamación.

Corticoesteroides

Los ‘esteroides’ también inhiben la formación de prostaglandinas por parte de las células y también inhiben la función de los glóbulos blancos, que desempeñan un papel esencial en el proceso inflamatorio .

Antihistamínicos

La histamina es una sustancia química producida por los glóbulos blancos como los basófilos y los mastocitos y generalmente se secreta en respuestas alérgicas. La histamina causa inflamación local y un fármaco antihistamínico impide que los basófilos y los mastocitos produzcan y secreten histamina.

Terapia de frío y calor

Ciertas aplicaciones también pueden ayudar con la inflamación debido a sus efectos físicos sobre los tejidos vivos. Las aplicaciones frías provocan la constricción (estrechamiento) de los vasos sanguíneos, inhibiendo así la inflamación. El frío también ayuda con los signos y síntomas de la inflamación al causar “adormecimiento” del área, bloqueando el dolor y “enfriando” el área. Las aplicaciones calientes generalmente agravan (empeoran) la inflamación, pero pueden ayudar a aliviar la causa de la inflamación, como espasmos o calambres en los músculos. La terapia de frío y calor debe usarse con precaución bajo la supervisión de un médico para prevenir la muerte del tejido (necrosis).

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