¿Qué es la balantidiasis?

Balantidiasis se refiere a la infección protozoaria del intestino grueso, causada por Balantidium coli . Los cerdos pueden ser el reservorio principal de este protozoo ciliado, que también puede infectar a los humanos e infestar el colon. B. coli transmite por la ruta fecal-oral y los humanos pueden adquirir balantidiasis al ingerir alimentos y agua contaminados, que han entrado en contacto con heces de humanos o animales infectados.

Muchos pacientes que albergan B. la infección por coli no presenta ningún síntoma, sin embargo, los pacientes con otras enfermedades graves se ven más afectados por la balantidiasis. Esas personas pueden experimentar síntomas como dolor abdominal persistente, diarrea y, ocasionalmente, un colon perforado. La balantidiasis es rara en los Estados Unidos, pero es más común en los países tropicales endémicos con climas más cálidos. B. coli también es más prevalente en países en desarrollo con prácticas de higiene y saneamiento deficientes.

¿Qué tan común es la balantidiasis?

La infección por balantidium en humanos es rara en los Estados Unidos. Sin embargo, la balantidiasis es más común entre los cerdos en las regiones más cálidas, y en los monos en los climas tropicales, por lo que las infecciones humanas también son más comunes en estas partes del mundo. En los Estados Unidos, la balantidiasis afecta al 1% de la población y es más común entre los viajeros y las personas que manipulan cerdos.

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Infección con Balantidium Coli

La ​​infección con el parásito puede dar lugar a una de estas tres manifestaciones:

  • Asintomático la persona infectada no presenta ningún síntoma pero excreta un quiste.
  • Agudo donde hay inflamación del colon (colitis) con síntomas intensos como diarrea sanguinolenta.
  • Crónico donde hay episodios agudos recurrentes pero el paciente está casi asintomático en el medio.

Trophozoites y quistes

B. Los protozoos coli existen en dos formas: trofozoítos o quistes. Los trofozoítos son de forma oblonga o esférica, y son los parásitos protozoarios más grandes conocidos de los humanos. Por otro lado, los quistes o las formas infecciosas de B. coli los quistes son más pequeños y de forma más esférica. A diferencia de los trofozoítos, los quistes no tienen cilios en su superficie y no son móviles.

Imagen de Wikimedia Commons

Diseminación

La balantidiasis se transmite a nuevos hosts a través de quistes de B. coli por ingestión de alimentos o agua contaminados. Una vez que los quistes alcanzan el intestino delgado, los trofozoítos escapan de los quistes y colonizan el intestino grueso. Los trofozoítos se multiplican en la luz del intestino grueso de humanos y animales, y nuevamente forman quistes infecciosos. Los quistes maduros infecciosos se pasan con las heces y se transmiten a los nuevos huéspedes.

Ubicación

Aunque B. coli reside en la luz del intestino grueso, también pueden afectar el ciego y el recto. Estos protozoos grandes también pueden penetrar en el revestimiento grueso del intestino llamado mucosa y causar úlceras. B. coli invade la mucosa con la ayuda de la enzima hialuronidasa que degrada los componentes de la pared celular de la mucosa.

Otras bacterias presentes en el intestino también pueden entrar en la úlcera junto con B. coli dando como resultado infecciones secundarias.

Signos y síntomas

La mayoría de las personas con B. la infección por coli no presenta ningún síntoma. Estas personas, sin embargo, todavía pueden actuar como B. portadores de coli en los que residen los protozoos y producen diminutos quistes infecciosos. Estos quistes pasados ​​en las heces causan más infecciones o reinfección. Se observan signos y síntomas más severos en personas con baja inmunidad. Al adquirir la infección, los siguientes síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea (acuosa o con sangre o moco)
  • Disentería
  • Náuseas
  • Pérdida de peso
  • Vómitos
  • Dolor de cabeza [19659009] Fiebre baja
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de líquidos
  • Asquerosa
  • Inflamación del colon (colitis)
  • Presencia de úlceras en el intestino
  • Perforación del intestino (en etapas avanzadas)
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Muchos de estos síntomas son inespecíficos y pueden confundirse con otras enfermedades.

Causas y factores de riesgo

La balantidiasis se disemina a través de la ingestión de quistes infecciosos de B. coli presente en agua o alimentos contaminados. Varios factores que aumentan el riesgo de desarrollar balantidiasis pueden incluir los siguientes:

  • Contacto cercano con cerdos.
  • Manejo de estiércol o fertilizante contaminado con heces de cerdo.
  • Vivir en áreas con suministro de agua contaminada.
  • Mala nutrición .
  • Ausencia de ácido gástrico (aclorhidria).
  • Alcoholismo.
  • Sistema inmunológico débil o debilitado.

Pruebas y diagnóstico

La balantidiasis se puede diagnosticar con la ayuda de las siguientes pruebas:

  • Pruebas de laboratorio : Las muestras de heces se utilizan para diagnosticar la infección por B. coli. Los trofozoítos de gran tamaño de B. col se me reconoce fácilmente cuando las muestras de heces se untan en un portaobjetos y se miran bajo el microscopio. Aunque los protozoos tienen cilios en sus cuerpos, los cilios pueden no ser visibles siempre, ya que los organismos los pierden durante periodos prolongados en la etapa del quiste.
  • Colonoscopia : se puede realizar un examen endoscópico del colon para obtener una muestra de biopsia de úlceras.

Tratamiento

El tratamiento de la balantidiasis tiene como objetivo disminuir la gravedad de los síntomas y prevenir complicaciones. Los pacientes con un sistema inmune débil a menudo requieren cursos de terapia prolongados.

Medicación

Se administran antibióticos para matar al B. coli protozoos. Se puede administrar tetraciclina u otras alternativas como metronidazol, puromicina, yodoquinol y nitazoxanida a los pacientes con balantidiasis.

La tetraciclina mata los protozoos inhibiendo la síntesis de proteínas en sus células, mientras que el metronidazol sintético tiene una acción antiprotozoaria y antibacteriana eficiente . Ambos medicamentos se administran con frecuencia a los pacientes con diarrea.

  • Las tabletas de tetraciclina se administran durante 10 días, 4 veces al día, una hora antes o 2 horas después de las comidas; sin embargo, no se recomienda para mujeres embarazadas.
  • Las tabletas de metronidazol se administran durante 5 días, 3 veces al día.
  • Como alternativa, las tabletas de yodoquinol se administran durante 20 días, 3 veces al día, después de las comidas.
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Líquido y la reposición de electrolitos se recomienda para pacientes con diarrea severa.

Cirugía

La cirugía es necesaria en casos raros, cuando la balantidiasis causa apendicitis. En tales pacientes, el apéndice se elimina en un procedimiento quirúrgico llamado apendicectomía.

Prevención

Las siguientes medidas simples pueden prevenir la balantidiasis:

  • Beber y usar el suministro de agua potable.
  • Mantener las condiciones de vida higiénicas.
  • Evitar el contacto con cerdos y fertilizantes contaminados con heces de cerdo.
  • Lavarse bien las manos con agua tibia y jabón después de ir al baño y antes de manipular alimentos.
  • Lavar todas las frutas y verduras con agua limpia.

Complicaciones y pronóstico [19659002] La balantidiasis puede presentar complicaciones en pacientes con enfermedades subyacentes como diabetes, cáncer o en aquellos con un sistema inmune débil. Si no se trata, la balantidiasis puede causar la muerte en 30% de los casos. La mayoría de las muertes se pueden atribuir a la disentería y el sangrado, que resultan en conmoción y muerte.

La salud general es un factor decisivo para estimar el pronóstico de la balantidiasis. Sin embargo, la balantidiasis conlleva un buen pronóstico si se trata a tiempo con los antibióticos apropiados.

Referencias :

http://www.stanford.edu/class/humbio103/ParaSites2006/Balantidiasis/ Index.html

http://www.cdc.gov/parasites/balantidium/

http://emedicine.medscape.com/article/213077-overview