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Balantidiasis (enfermedad de Balantidium coli)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la balantidiasis?

La balantidiasis se refiere a la infección protozoaria del intestino grueso, causada por Balantidium coli . Los cerdos pueden ser el reservorio principal de este protozoo ciliado, que también puede infectar a los humanos e infestar el colon. B. coli se transmite a través de la ruta fecal-oral y los humanos pueden adquirir balantidiasis al ingerir alimentos y agua contaminados, que han entrado en contacto con heces de humanos o animales infectados.

Muchos pacientes portadores de infección por B. coli no presentan ningún síntoma, sin embargo, los pacientes con otras enfermedades graves se ven más afectados por la balantidiasis. Estas personas pueden experimentar síntomas como dolor abdominal persistente, diarrea y ocasionalmente un colon perforado. La balantidiasis es poco común en los Estados Unidos, pero es más común en los países tropicales endémicos con climas más cálidos. B. coli también es más frecuente en países en desarrollo con prácticas de saneamiento e higiene deficientes.

¿Qué tan común es la balantidiasis?

La infección por balantidium en humanos es poco común en los Estados Unidos. Sin embargo, la balantidiasis es más común entre los cerdos en las regiones más cálidas y en los monos en los climas tropicales, razón por la cual las infecciones humanas también son más comunes en estas partes del mundo. En Estados Unidos, la balantidiasis afecta al 1% de la población y es más común entre viajeros y personas que manipulan cerdos.

Infección por Balantidium Coli

La infección por el parásito puede resultar en una de tres manifestaciones:

  • Asintomático donde la persona infectada no presenta ningún síntoma pero excreta quiste.
  • Agudo donde hay inflamación del colon (colitis) con síntomas intensos como diarrea sanguinolenta.
  • Crónico donde hay episodios agudos recurrentes pero el paciente está casi asintomático en el medio.

Trofozoítos y quistes

Los protozoos de B. coli existen en dos formas: trofozoítos o quistes. Los trofozoítos son de forma oblonga o esférica, y son los parásitos protozoarios más grandes conocidos de humanos. Por otro lado, los quistes o las formas infecciosas de B. coli , los quistes son más pequeños y de forma más esférica. A diferencia de los trofozoítos, los quistes no tienen cilios en su superficie y no son móviles.

Imagen de Wikimedia Commons

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La balantidiasis se transmite a nuevos huéspedes a través de quistes de B. coli por ingestión de alimentos o agua contaminados. Una vez que los quistes llegan al intestino delgado, los trofozoítos escapan de los quistes y colonizan el intestino grueso. Los trofozoítos se multiplican en la luz del intestino grueso de humanos y animales y nuevamente forman quistes infecciosos. Los quistes infecciosos maduros se eliminan con las heces y se transmiten a nuevos huéspedes.

Localización

Aunque B. coli reside en la luz del intestino grueso, también pueden afectar el ciego y el recto. Estos grandes protozoos también pueden penetrar el grueso revestimiento del intestino llamado mucosa y causar úlceras. B. coli invade la mucosa con la ayuda de la enzima hialuronidasa que degrada los componentes de la pared celular de la mucosa.

Otras bacterias presentes en el intestino también pueden ingresar a la úlcera junto con B. coli , lo que resulta en infecciones secundarias.

Signos y síntomas

La mayoría de las personas con infección por B. coli no presentan ningún síntoma. Sin embargo, estas personas aún pueden actuar como portadores de B. coli , en quienes residen los protozoos y producen pequeños quistes infecciosos. Estos quistes que se excretan en las heces provocan más infecciones o reinfecciones. Se observan signos y síntomas más graves en personas con baja inmunidad. Al adquirir la infección, los siguientes síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea (acuosa o con sangre o mucosa)
  • Disentería
  • Náusea
  • Pérdida de peso
  • Vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre leve
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de líquidos
  • Mal aliento
  • Inflamación del colon (colitis)
  • Presencia de úlceras en el intestino.
  • Perforación del intestino (en estadios avanzados)

Muchos de estos síntomas no son específicos y pueden confundirse con otras enfermedades.

Causas y factores de riesgo

La balantidiasis se propaga mediante la ingestión de quistes infecciosos de B. coli , presentes en agua o alimentos contaminados. Varios factores que aumentan el riesgo de desarrollar balantidiasis pueden incluir los siguientes:

  • Estrecho contacto con cerdos.
  • Manipulación de estiércol o fertilizantes contaminados con heces de cerdo.
  • Vivir en áreas con suministro de agua contaminada.
  • Nutrición pobre.
  • Ausencia de ácido gástrico (aclorhidria).
  • Alcoholismo.
  • Sistema inmunológico deficiente o debilitado.

Pruebas y diagnóstico

La balantidiasis se puede diagnosticar con la ayuda de las siguientes pruebas:

  • Pruebas de laboratorio : las muestras de heces se utilizan para diagnosticar la infección por B. coli. Los trofozoítos de gran tamaño de B. col i pueden reconocerse fácilmente cuando las muestras de heces se untan en un portaobjetos y se observan al microscopio. Aunque los protozoos tienen cilios en sus cuerpos, es posible que los cilios no siempre sean visibles ya que los organismos los pierden durante períodos prolongados en la etapa de quiste.
  • Colonoscopia : se puede realizar un examen endoscópico del colon para obtener una muestra de biopsia de úlceras.

Tratamiento

El tratamiento de la balantidiasis tiene como objetivo disminuir la gravedad de los síntomas y prevenir complicaciones. Los pacientes con un sistema inmunológico débil a menudo requieren tratamientos prolongados.

Medicamento

Se administran antibióticos para matar los protozoos de B. coli . Se puede administrar tetraciclina u otras alternativas como metronidazol, puromicina, yodoquinol y nitazoxanida a los pacientes con balantidiasis.

La tetraciclina mata a los protozoos al inhibir la síntesis de proteínas en sus células, mientras que el fármaco sintético metronidazol tiene una acción antiprotozoaria y antibacteriana eficaz. Ambos fármacos se administran con frecuencia a los pacientes que experimentan diarrea.

  • Las tabletas de tetraciclina se administran durante 10 días, 4 veces al día, una hora antes o 2 horas después de las comidas; sin embargo, no se recomienda para mujeres embarazadas.
  • Las tabletas de metronidazol se administran durante 5 días, 3 veces al día.
  • Alternativamente, las tabletas de yodoquinol se administran durante 20 días, 3 veces al día, después de las comidas.

Se recomienda la reposición de líquidos y electrolitos para pacientes con diarrea grave.

Cirugía

La cirugía es necesaria en casos raros, cuando la balantidiasis causa apendicitis. En estos pacientes, el apéndice se extrae mediante un procedimiento quirúrgico llamado apendicectomía.

Prevención

Las siguientes medidas simples pueden prevenir la balantidiasis:

  • Beber y usar suministro de agua limpia.
  • Mantener condiciones de vida higiénicas.
  • Evitar el contacto con cerdos y fertilizantes contaminados con heces de cerdo.
  • Lavarse bien las manos con agua tibia y jabón después de ir al baño y antes de manipular alimentos.
  • Lavar todas las frutas y verduras con agua limpia.

Complicaciones y pronóstico

La balantidiasis puede presentar complicaciones en pacientes con enfermedades subyacentes como diabetes, cáncer o en aquellos con un sistema inmunológico débil. Si no se trata, la balantidiasis puede causar la muerte en un 30% de los casos. La mayoría de las muertes se pueden atribuir a disentería y hemorragia, que provocan shock y muerte.

La salud general es un factor decisivo clave para estimar el pronóstico de la balantidiasis. Sin embargo, la balantidiasis conlleva un buen pronóstico si se trata a tiempo con los antibióticos adecuados.

Referencias :

http://www.stanford.edu/class/humbio103/ParaSites2006/Balantidiasis/Index.html

http://www.cdc.gov/parasites/balantidium/

http://emedicine.medscape.com/article/213077-overview

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