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Neumoconiosis del trabajador del carbón (enfermedad pulmonar negra, inhalación de polvo de carbón)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la enfermedad del pulmón negro?

La neumoconiosis del trabajador del carbón (CWP) es un tipo de enfermedad pulmonar causada por la inhalación de partículas de polvo de carbón. Se conoce comúnmente como enfermedad del pulmón negro o pulmón de minero del carbón . Al igual que con otros tipos comunes de neumoconiosis , a saber, asbestosis (fibras de asbesto) y silicosis (partículas de sílice, la neumoconiosis del trabajador del carbón puede provocar una cicatrización fibrótica extensa del tejido pulmonar. La neumoconiosis del trabajador del carbón puede clasificarse como CWP simple o CWP complicada) .

En las primeras etapas, el daño al pulmón puede ser mínimo con pocos o ningún síntoma. Esta etapa inocua se conoce como antracosis asintomática . La antracosis también se observa con el tabaquismo y la contaminación urbana debido a la inhalación de polvo de carbono. El polvo de carbón en el carbón es la principal partícula causante de la neumoconiosis de los trabajadores del carbón. Su efecto puede verse agravado por la presencia de polvo de sílice que promueve la rápida progresión de la enfermedad.

 

Tipos de enfermedades pulmonares por polvo de carbón

La antracosis es la forma inicial más leve de enfermedad pulmonar causada por la inhalación y acumulación de partículas de polvo de carbón en las vías respiratorias y los pulmones. Aunque a menudo se denomina antracosis asintomática, los pacientes pueden presentar síntomas leves inespecíficos y tener una mayor predisposición a infecciones repetidas del tracto respiratorio como la bronquitis . Este tipo de enfermedad pulmonar también se puede observar en residentes de ciudades muy contaminadas y fumadores de tabaco. Las partículas de carbono son consumidas por los macrófagos presentes en las vías respiratorias y el tejido pulmonar y se acumulan en el tejido linfoide local.

La neumoconiosis del trabajador del carbón simple (SWCP) es donde el polvo de carbón, junto con los macrófagos, forma máculas de carbón más pequeñas y nódulos más grandes que se distribuyen por todo el tejido pulmonar. Los lóbulos superiores del pulmón y las partes superiores de los lóbulos inferiores se ven afectados principalmente. El funcionamiento pulmonar puede ser normal y los pacientes pueden permanecer sin diagnosticar debido a la ausencia de síntomas hasta que el cribado de rutina y las investigaciones de otras enfermedades pulmonares indican la presencia de máculas y nódulos.

La neumoconiosis complicada del trabajador del carbón es una progresión de CWP simple donde hay fibrosis masiva del tejido pulmonar. Se desarrolla a lo largo de los años y se caracteriza por múltiples áreas de cicatrices extensas con necrosis central que pueden abarcar de 2 a 10 centímetros de diámetro. El funcionamiento pulmonar en este punto suele verse comprometido y los síntomas asociados con la neumoconiosis son claramente evidentes. El síndrome de Caplan ocurre cuando la fibrosis pulmonar masiva (CWP complicada) ocurre junto con la artritis reumatoide.

Imagen del carbón de Wikimedia Commons

Causas de la enfermedad pulmonar negra

El polvo de carbón se inhala y pasa a través de las vías respiratorias, incluidos los bronquiolos terminales, donde ingresa a los sacos de aire. Los macrófagos (células depuradoras) en los alvéolos y el intersticio consumen la mayor cantidad posible de polvo de carbón en un intento de expulsarlo del sistema respiratorio con moco expectorado (esputo). En algún momento, los macrófagos se ven abrumados y los mecanismos de limpieza son insuficientes para hacer frente a la cantidad de polvo de carbón inhalado.

Los macrófagos cargados de polvo se acumulan y, mediante la liberación de sus mediadores químicos, promueve el proceso de fibrosis. Esto se acelera aún más por la presencia de más partículas fibrogénicas como la sílice en el polvo de carbón. Inicialmente, este proceso se ve como la formación de pequeñas máculas negras y grandes nódulos de carbón (CWP simple). Finalmente, los nódulos crecen y se fusionan en masas que se ven como una cicatrización extensa del tejido pulmonar (CWP complicada). La función pulmonar se ve comprometida ya que el intercambio de gases en estas áreas se deteriora significativamente y la elasticidad pulmonar se reduce drásticamente.

Síntomas de la enfermedad del pulmón negro

Al igual que con otros tipos de neumoconiosis, los síntomas son dificultad para respirar , tos y esputo . Sin embargo, la neumoconiosis leve del trabajador del carbón, incluso la CWP complicada, no afecta la función pulmonar hasta el punto de la silicosis y la asbestosis . Solo en las etapas avanzadas marcadas por fibrosis pulmonar masiva (cicatrización extensa del tejido pulmonar) se compromete la función pulmonar. Fumar cigarrillos puede provocar antracosis, pero no causa una neumoconiosis simple o complicada sin exposición al polvo de carbón.

La PCC simple caracterizada por la presencia de máculas y nódulos de carbón puede ser asintomática como la antracosis. A diferencia de otros tipos de neumoconiosis, CWP no progresará si cesa la exposición al carbón. Los pacientes pueden informar cierta producción de esputo con CWP simple, pero esto puede ser transitorio. Se puede observar una mayor susceptibilidad a las infecciones respiratorias agudas en pacientes que informan episodios recurrentes de bronquitis aguda. Una vez que aparece la EPOC o una fibrosis extensa, como se ve con la PCC complicada, la tos crónica y la dificultad para respirar (disnea) pueden volverse prominentes.

El esputo puede ser de oscuro a negro (melanoptisis). El esputo negro (melanoptisis) se observa con la inhalación de partículas de carbón negro como es el caso de CWP, pero también se deben considerar otras causas de esputo negro. Lea más sobre el color del esputo . Puede complicarse aún más con la presencia de sangre en el esputo ( hemoptisis ).

La presencia de artritis reumatoide junto con la neumoconiosis del trabajador del carbón se conoce como síndrome de Caplan . También se puede observar en la asbestosis y la silicosis.

El polvo de carbón también puede causar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) por lo que los signos y síntomas de bronquitis crónica y enfisema. Esto puede ocurrir independientemente del consumo de cigarrillos. Leer más sobre:

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