¿Qué es la enfermedad del pulmón negro?

La neumoconiosis del trabajador del carbón (CWP) es un tipo de enfermedad pulmonar causada por la inhalación de partículas de polvo de carbón. Se conoce comúnmente como enfermedad del pulmón negro o pulmón del minero del carbón . Al igual que con otros tipos comunes de neumoconiosis concretamente asbestosis (fibras de amianto) y silicosis (partículas de sílice, la neumoconiosis del trabajador del carbón puede provocar una fibrosis fibrótica extensa del pulmón La neumoconiosis del trabajador del carbón puede clasificarse como CWP simple o CWP complicado .

En las primeras etapas, el daño al pulmón puede ser mínimo con pocos o ningún síntoma. la etapa inocua se conoce como antracosis asintomática .La antracosis también se ve con el tabaquismo y la contaminación urbana debido a la inhalación de polvo de carbón. El polvo de carbón en el carbón es la principal causa de la neumoconiosis del trabajador del carbón. compuesto por la presencia de polvo de sílice que promueve la progresión rápida de la enfermedad.

Tipos de enfermedad pulmonar del polvo de carbón

La antracosis es la forma inicial más leve de enfermedad pulmonar causada por el inh alación y acumulación de partículas de polvo de carbón en las vías respiratorias y los pulmones. Aunque a menudo se denomina antracosis asintomática, los pacientes pueden mostrar síntomas no específicos leves y tienen una mayor predisposición a infecciones respiratorias repetidas como bronquitis . Este tipo de enfermedad pulmonar también se puede ver en residentes de ciudades muy contaminadas y fumadores de tabaco. Las partículas de carbono son consumidas por los macrófagos presentes en las vías respiratorias y el tejido pulmonar y se acumula en el tejido linfoide local.

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La neumoconiosis del trabajador del carbón simple (SWCP) es donde el polvo de carbón, junto con los macrófagos, máculas de carbón y nódulos más grandes que se distribuyen por todo el tejido pulmonar. Los lóbulos superiores del pulmón y las partes superiores de los lóbulos inferiores se ven afectados principalmente. El funcionamiento del pulmón puede ser normal y los pacientes pueden permanecer sin diagnosticar debido a la ausencia de síntomas hasta que la detección de rutina y las investigaciones de otras enfermedades pulmonares indiquen la presencia de máculas y nódulos.

La neumoconiosis complicada del trabajador del carbón es una progresión desde CWP simple donde hay fibrosis masiva del tejido pulmonar. Se desarrolla a lo largo de los años y se caracteriza por múltiples áreas de extensas cicatrices con necrosis central que pueden abarcar de 2 a 10 centímetros de diámetro. El funcionamiento pulmonar en este punto generalmente está comprometido y los síntomas asociados con la neumoconiosis son claramente evidentes. El síndrome de Caplan es cuando la fibrosis pulmonar masiva (CWP complicado) ocurre junto con la artritis reumatoide.

Imagen del carbón de Wikimedia Commons

Causas de la enfermedad pulmonar negra

El polvo de carbón se inhala y pasa a través de las vías respiratorias, incluida la terminal bronquiolos, donde entra en los alvéolos. Los macrófagos (células depuradoras) en los alvéolos e intersticio consumen la mayor cantidad posible de carbón en un intento de expulsarlo del sistema respiratorio con moco expectorado (esputo). En algún punto, los macrófagos están abrumados y los mecanismos de limpieza son insuficientes para lidiar con la cantidad de polvo de carbón inhalado.

Los macrófagos cargados de polvo se acumulan y por la liberación de sus mediadores químicos, promueve el proceso de fibrosis. Esto se acelera aún más por la presencia de más partículas fibrogénicas como la sílice en el polvo de carbón. Inicialmente, este proceso se ve como la formación de pequeñas máculas negras y grandes nódulos de carbón (CWP simple). Eventualmente, los nódulos crecen y se unen en masas que se ven como una extensa cicatrización del tejido pulmonar (CWP complicado). La función pulmonar está comprometida ya que el intercambio gaseoso en estas áreas se ve afectado significativamente y la elasticidad pulmonar se reduce drásticamente.

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Síntomas de la enfermedad pulmonar negra

Al igual que con otros tipos de neumoconiosis, los síntomas de dificultad para respirar , tos y esputo . Sin embargo, la neumoconiosis leve del trabajador del carbón, incluso la CWP complicada, no afecta la función pulmonar en la medida de silicosis y asbestosis . Solo en las etapas avanzadas marcadas por la fibrosis pulmonar masiva (cicatrización extensa del tejido pulmonar) la función pulmonar se ve comprometida. Fumar cigarrillos puede provocar antracosis pero no causa neumoconiosis simple o complicada sin exposición al polvo de carbón.

El CWP simple caracterizado por la presencia de máculas y nódulos de carbón puede ser asintomático como la antracosis. A diferencia de otros tipos de neumoconiosis, CWP no progresará si cesa la exposición al carbón. Los pacientes pueden informar cierta producción de esputo con CWP simple, pero esto puede ser transitorio. Se puede observar una mayor susceptibilidad a infecciones respiratorias agudas con pacientes que informan brotes recurrentes de bronquitis aguda. Una vez que la EPOC se establece o una fibrosis extensa como se ve con CWP complicado, una tos crónica y dificultad para respirar (disnea) pueden volverse prominentes.

El esputo puede ser oscuro a negro ( melanoptisis). El esputo negro (melanoptisis) se observa con la inhalación de partículas de carbón negro, como es el caso de CWP, pero también se deben considerar otras causas de un esputo negro. Obtenga más información sobre color de esputo . Puede complicarse aún más con la presencia de sangre en el esputo ( hemoptisis ).

La presencia de artritis reumatoide junto con la neumoconiosis del trabajador del carbón se conoce como Síndrome de Caplan . También se puede ver en la asbestosis y la silicosis.

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El polvo de carbón también puede causar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) por lo que los signos y síntomas de la bronquitis crónica y el enfisema. Esto puede ocurrir independientemente del tabaquismo. Lea más en: