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Fiebre por arañazo de gato (Enfermedad por arañazo de gato, CSD)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la fiebre por arañazo de gato?

La fiebre por arañazo de gato, más conocida como enfermedad por arañazo de gato (o enfermedad por arañazo de gato), es una infección que se contrae a través de un rasguño o mordedura de un gato. Es una infección bacteriana causada por Bartonella henselae que tiende a afectar los ganglios linfáticos de la zona del rasguño o mordedura. Es comprensible que los niños se vean afectados con mayor frecuencia, ya que tienden a tener un contacto más cercano con las mascotas. A menudo, el rasguño o la mordedura que provoca la infección proviene de los gatitos en lugar de los gatos adultos. Aunque la infección puede resolverse por sí sola en unos pocos meses, puede haber complicaciones graves en personas con un sistema inmunológico debilitado.

¿Qué tan común es la fiebre por arañazo de gato?

La incidencia exacta de la enfermedad por arañazo de gato no está clara, pero se estima que afecta a unas 10 de cada 100.000 personas al año. Los niños menores de 18 años se ven afectados con mayor frecuencia. La incidencia varía en gran medida según el contacto de una persona con gatos y gatitos en particular. Es comprensible que los dueños de gatos y los trabajadores en contacto con gatos domésticos corran un mayor riesgo y, por lo tanto, la incidencia sería mayor en estos grupos.

Infección por Bartonella Henselae

Hay muchas especies diferentes de bacterias Bartonella . Bartonella henselae es responsable de la fiebre por arañazo de gato. Una vez que la bacteria Bartonella henselae ingresa al cuerpo, provoca un agrandamiento del ganglio linfático cerca del sitio de la inoculación. Es el ganglio linfático más proximal el que se ve afectado primero, es decir, el ganglio linfático que se encuentra primero en la dirección del flujo linfático desde el punto de entrada de la bacteria. La presencia de la bacteria en el ganglio linfático activa los glóbulos blancos dentro de él y desencadena una agregación de más glóbulos blancos. Son estos glóbulos blancos los que combaten la infección.

Absceso de los ganglios linfáticos

En el proceso, el pus se acumula y el cuerpo intenta aislar la infección, lo que lleva a la formación de abscesos y granulomas. El absceso tiende a formarse primero y es una acumulación de pus que contiene bacterias, desechos y células inmunitarias en el líquido y, a veces, en la sangre. Más tarde, puede surgir un granuloma en el sitio donde las células inmunitarias se agrupan. Los efectos de las bacterias en el cuerpo no se limitan a los ganglios linfáticos cercanos al sitio de inoculación. También pueden verse afectados otros ganglios linfáticos. La bacteria puede diseminarse y afectar el sistema nervioso central, los ojos, los pulmones, el bazo y los huesos vertebrales.

Crecimientos de piel y huesos

La infección por Bartonella henselae tiene un efecto más severo en las personas con un sistema inmunológico debilitado: pacientes inmunodeprimidos como aquellos con VIH / SIDA o diabetes mellitus no controlada. Puede causar angiomatosis cuando hay un desarrollo extenso de nuevos vasos sanguíneos pequeños que forman una masa enredada. Dado que es causada por bacterias, se conoce como angiomatosis bacilar. Estos tipos de crecimientos se observan principalmente en la piel o en los huesos. Ocurre casi exclusivamente en pacientes inmunodeprimidos con enfermedad por arañazo de gato.

Signos y síntomas

El rasguño de gato puede aparecer con una presentación clásica en la mayoría de los pacientes o una presentación atípica en una minoría de casos.

Síntomas clásicos

La infección por Bartonella henselae causa principalmente linfadenitis regional superficial. Esto simplemente significa inflamación e hinchazón de los ganglios linfáticos de la superficie más cercanos al sitio donde la bacteria ingresa al cuerpo, generalmente como resultado de un rasguño de gato.

El agrandamiento de los ganglios linfáticos proximales generalmente se observa dentro de 1 a 2 semanas después del rasguño. A veces puede demorarse hasta 8 semanas después de un rasguño. Primero se afecta el ganglio linfático más proximal y luego se afectan otros ganglios linfáticos a lo largo del curso. Estos ganglios linfáticos son dolorosos y pueden supurar.

Otros síntomas que eventualmente pueden aparecer como parte de manifestaciones sistémicas incluyen:

  • Fiebre (afecta solo al 60% de los pacientes como máximo, lo que hace que el término fiebre por arañazo de gato sea un nombre inapropiado)
  • Dolores de cabeza
  • Malestar – sensación de malestar
  • Anorexia: pérdida del apetito.

El dolor de garganta y articulaciones (artralgia) se observa en una minoría de casos.

Síntomas atípicos

Una presentación atípica significa síntomas que no se ven en la mayoría de los pacientes con la infección. Es más probable que esté presente de esta manera en pacientes ancianos e inmunodeprimidos. Es más probable que se observen complicaciones en estos casos que den lugar a la presentación clínica asociada con la fiebre por arañazo de gato. Esto incluye :

  • Fiebre crónica
  • Confusión y deterioro mental
  • Dolor de espalda y dolor abdominal
  • Conjuntivitis con ganglios linfáticos preauriculares agrandados (ubicados delante de las orejas), conocido colectivamente como síndrome oculoglandular de Parinaud.
  • Neurorretinitis
  • Convulsiones
  • Paraplejía
  • Nódulos rojos sensibles en la piel (eritema nudoso)

Imagen de la bacteria Bartonella henselae en una válvula cardíaca obtenida de Wikimedia Commons

Causas y factores de riesgo

La fiebre por arañazo de gato o enfermedad por arañazo de gato (CSD) es causada por una infección con la bacteria Bartonella henselae . La infección con otras especies de bacterias Bartonella (bartonelosis) puede causar otras enfermedades como la fiebre de las trincheras. Los seres humanos contraen la infección por Bartonella henselae principalmente a través de un rasguño o mordedura de un gato con la bacteria. Los gatos domésticos son el reservorio natural de estas bacterias y pueden propagarse entre los gatos a través de pulgas y posiblemente garrapatas. Aunque es raro, es posible que los humanos puedan contraer la infección a través de pulgas y garrapatas después de alimentarse de gatos. La mayoría de los casos se deben a mordeduras y arañazos de gatitos en lugar de gatos adultos.

Las personas que corren el riesgo de contraer la infección son:

  • Niños, especialmente aquellos que interactúan estrechamente con gatos.
  • Dueños de gatos y miembros de su familia.
  • Aquellos que viven en áreas cálidas y húmedas, particularmente durante los meses de otoño e invierno.
  • Miembros de la familia de una persona infectada.
  • Veterinarios y auxiliares veterinarios.
  • Trabajadores del salón de mascotas.

Pruebas y diagnóstico

Aunque los síntomas presentes y el antecedente de contacto con gatos pueden hacer sospechar de fiebre por arañazo de gato, son necesarias diversas investigaciones diagnósticas para confirmar el diagnóstico, evaluar las complicaciones y monitorizarlo. Las únicas pruebas que pueden confirmar el diagnóstico de fiebre por arañazo de gato por la presencia de la bacteria Bartonella henselae incluyen:

  • Pruebas de anticuerpos y PCR (reacción en cadena de la polimerasa) de la sangre y muestras aspiradas de los ganglios linfáticos afectados.
  • Hemocultivos y cultivos de aspirados de ganglios linfáticos. Es más probable que los hemocultivos sean positivos en pacientes inmunodeprimidos con enfermedad diseminada. Sin embargo, los cultivos de aspirados de ganglios linfáticos no suelen ser positivos.

Imagen de tejido de un paciente con enfermedad por arañazo de gato procedente de Wikimedia Commons

Tratamiento de la fiebre por arañazo de gato

Los antibióticos no siempre son necesarios para el tratamiento de la fiebre por arañazo de gato en pacientes con un sistema inmunológico competente. La infección puede tardar entre 2 y 6 meses en desaparecer por completo. Puede ser necesario un tratamiento de apoyo para controlar los síntomas. Esto incluye :

  • Antipiréticos para controlar la fiebre.
  • Los analgésicos son útiles para controlar el dolor.
  • La terapia de calor local puede ayudar a aliviar el dolor de los ganglios linfáticos inflamados o agrandados dolorosos.
  • Los ganglios linfáticos supurantes sensibles pueden drenarse (aspiración), aunque generalmente se desaconseja la incisión y el drenaje. Rara vez se realiza la extirpación quirúrgica (escisión) de un ganglio linfático.
  • Los antibióticos están indicados para personas inmunodeprimidas y, en particular, para pacientes con SIDA. Esto puede incluir el uso de:
    – Ciprofloxacina
    – Doxiciclina
    – Gentamicina

Referencias :

http://www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/gram-negative_bacilli/bartonella_infections.html#v1006450

http://www.patient.co.uk/doctor/Cat-Scratch-Disease.htm

http://emedicine.medscape.com/article/214100-overview

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