¿Qué es el vitiligo?

El vitiligo es una enfermedad de la piel marcada por la pérdida de la pigmentación normal. Estos cambios en la pigmentación hacen que la piel sea más clara de lo normal (hipopigmentada). Finalmente, hay pérdida total de pigmentación y manchas blancas en la piel (despigmentación), de ahí el término común enfermedad blanca de la piel. A pesar de que estos parches son propensos a las quemaduras solares y, por lo tanto, experimentan algo de ardor y enrojecimiento, generalmente no hay otros síntomas presentes en el vitíligo además de la pérdida de la pigmentación normal. El vitíligo es motivo de gran angustia para las personas que padecen esta afección, especialmente a medida que aparecen nuevos parches en varios sitios en todo el cuerpo y los parches existentes aumentan gradualmente de tamaño. Sin embargo, la enfermedad no presenta complicaciones a largo plazo aparte del impacto psicológico relacionado con los efectos estéticos de la enfermedad.

Causas del vitiligo

Se desconoce la causa exacta del vitíligo. Se cree que varios mecanismos posibles son responsables de la hipopigmentación, pero ninguna de estas teorías ha demostrado de manera concluyente que sean responsables del vitíligo. Parece que la condición es multifactorial, lo que significa que una interacción de varios factores está involucrada en la condición. Algunos de estos factores están relacionados con la genética, mientras que otros son posiblemente ambientales.

Pigmentación normal de la piel

La pigmentación de la piel varía entre diferentes grupos étnicos e incluso entre individuos dentro de cada grupo. La pigmentación está determinada por la genética. Surge con la cantidad de melanocitos y melanina depositados dentro de la piel. Los melanocitos se encuentran en la capa más interna de la epidermis. Produce un pigmento conocido como melanina que se deposita en la piel. La cantidad de pigmento determina la piel, el cabello y el color de ojos de una persona. La deposición de melanina en la piel puede alterarse con la exposición al sol: una mayor exposición aumenta la producción de melanina y la deposición. Sin embargo, no cambia la pigmentación natural de una persona que se restablecerá una vez que se reduzca la exposición al sol. La melanina sirve para proteger el tejido de la piel contra la luz ultravioleta.

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Pérdida del color de la piel

En el vitiligo, la pérdida de pigmentación se produce en parches que se asocian con una pérdida de melanocitos (células productoras de pigmento) en el área afectada. Esto puede ser causado por uno o más de los siguientes mecanismos:

  • El sistema inmune ataca y destruye los melanocitos. Este mecanismo autoinmune es la teoría más popular para explicar el vitiligo. La reducción gradual en el número de melanocitos eventualmente hace que la piel no tenga pigmentación en el área afectada.
  • Los defectos celulares dentro de los melanocitos conducen a su muerte ya que es fisiológicamente incapaz de continuar funcionando. La muerte celular programada en algún momento se desencadena a pesar de que la célula está sana y funcionando.
  • La acumulación de radicales libres con un proceso celular normal normalmente es contrarrestada por los antioxidantes que también produce la célula. Sin embargo, si estos radicales libres no se neutralizan, puede conducir a un alto grado de estrés oxidativo . Esto finalmente causa la destrucción de los melanocitos.
  • Los problemas nerviosos pueden estar relacionados de alguna manera con el vitiligo, ya que se ha observado pérdida de pigmentación en áreas de lesión nerviosa. Parece que ciertos productos químicos secretados por las terminaciones nerviosas pueden influir en la pigmentación normal. Sin embargo, en el vitiligo, los efectos pueden no estar directamente sobre los melanocitos, sino que la lesión nerviosa puede alterar la actividad inmune en el área y permitir la destrucción de los melanocitos.
  • La genética puede desempeñar un papel central en el vitiligo, aunque no siempre es claro cómo puede ocurrir esto Es posible que ciertos genes sean directamente responsables de alterar la producción de melanina, mientras que otros genes pueden afectar la forma en que los melanocitos lidian con el estrés oxidativo o comprometen la capacidad del sistema inmune de no atacar a los melanocitos y causar la muerte celular.
  • a la piel también puede afectar la producción de melanocitos y melanina en áreas específicas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la lesión cutánea provoca oscurecimiento (hiperpigmentación).
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Signos y síntomas

El vitíligo se presenta con parches hipopigmentados sin otros síntomas que se observan a menudo con enfermedades de la piel como picazón, sequedad de la piel, descamación e hinchazón . En personas con piel más clara, el vitiligo no siempre es visible a simple vista. Los parches de la piel se vuelven rojos rápidamente con una sensación de ardor en la luz solar directa y puede haber algo de comezón. Estos síntomas están relacionados con las quemaduras solares que ocurren mucho más rápido en la piel afectada debido a la falta de pigmentación suficiente. Aunque las partes de la piel sin pigmentación deberían ser más propensas a enfermedades como el cáncer de piel, la evidencia científica reciente sugiere que los pacientes de vitiligo pueden tener un mayor grado de protección natural contra el cáncer de piel.

Vitiligo Skin

La distribución del vitiligo las lesiones se pueden dividir en tres patrones.

  • Localizado donde la hipopigmentación se aísla en muy pocas áreas del cuerpo (focal) o en un lado del cuerpo (segmentaria).
  • Generalizada donde el vitíligo está presente en la mayoría de las áreas del cuerpo como parches que eventualmente se pueden expandir para unirse en lesiones mucho más grandes.
  • Universal donde se afecta la mayor parte de la piel del cuerpo. Esto no debe confundirse con albinismo que es un trastorno congénito que afecta la pigmentación en todo el cuerpo desde el nacimiento.

Aunque la distribución puede variar significativamente, las lesiones típicas del vitíligo son bastante distintas.

  • Parches redondos, ovales y lineales que son hipopigmentadas (blancas).
  • Lesiones que se agrandan gradualmente durante meses y años o que a veces pueden resolverse completamente solo para reaparecer.
  • Primeras lesiones más comúnmente vistas en la cara, antebrazos, manos y pies.
  • Manchas de color blanco o pelo gris.
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Los sitios más comunes afectados por el vitiligo incluyen la cara, los codos, las manos y los dedos, los genitales, las rodillas y la espinilla.

Imágenes

Las siguientes imágenes del vitiligo son del Dermatology Atlas Brazil cortesía de Samuel Freire da Silva, MD

Cuero Cabelludo

Párpados

Labios

Cuerpo

Manos