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Abdomen inflamado: causas, motivos y enfermedades

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Con la creciente epidemia mundial de obesidad, un abdomen grande no es algo poco común. Sin embargo, esto no siempre se debe a la grasa. El abdomen a veces puede hincharse, lo que es un aumento temporal de la circunferencia abdominal. Sin una pared ósea y rígida como la cavidad torácica, cualquier alteración dentro del abdomen puede aparecer rápidamente como un abdomen hinchado.

¿Qué es un abdomen hinchado?

Un abdomen hinchado generalmente implica acumulación de líquido dentro del abdomen. Esto se conoce como ascitis . La inflamación es otra causa de hinchazón. Sin embargo, los cambios en la circunferencia abdominal pueden deberse no solo a la acumulación de líquido o la inflamación. Un abdomen hinchado generalmente se nota visualmente cuando la distensión es significativa. La hinchazón más profunda, incluso un órgano muy inflamado dentro de la cavidad abdominal, no siempre puede causar una hinchazón abdominal notable .

¿Por qué se hincha el abdomen?

Puede ocurrir un cambio visible en la circunferencia del abdomen debido a una masa sólida o acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal. Es raro que el gas cause hinchazón abdominal, contrariamente a la creencia popular. Además, es poco probable que una acumulación de gas intestinal (gas dentro de los intestinos) cause una distensión notable del abdomen. Sin embargo, con una afección conocida como hinchazón funcional, se cree que el gas puede desempeñar un papel.

La cavidad abdominal está repleta de órganos, pero todavía hay un espacio significativo entre los órganos y las estructuras. Para que la hinchazón abdominal sea evidente, generalmente tiene que haber un aumento significativo de materia sólida o líquido dentro de la cavidad. La ubicación es igualmente importante. A veces, una parte del abdomen puede estar visiblemente hinchada o distendida y esto generalmente indica un problema con los órganos en esa área.

También es importante tener en cuenta que la tensión de los músculos abdominales puede afectar la circunferencia abdominal. Por lo tanto, una persona con músculos abdominales más firmes puede tener un abdomen más plano, mientras que una persona que tiene músculos abdominales laxos presenta un abdomen distendido. Esto se debe a la presión dentro del abdomen que empuja hacia afuera y provoca la distensión.

Causas del abdomen hinchado

La hinchazón del abdomen puede deberse a diversas causas. Es importante diferenciar entre hinchazón localizada e hinchazón generalizada. Con hinchazón localizada, la distensión se limita a una región del abdomen. Sin embargo, en la mayoría de los casos, un abdomen hinchado se generaliza, lo que significa que todo el abdomen está distendido. También se han cubierto más causas en la distensión abdominal .

Peritonitis

La peritonitis es una afección en la que el revestimiento alrededor de los intestinos y otros órganos abdominales se inflama. Este revestimiento conocido como peritoneo puede irritarse cuando el contenido de un órgano abdominal se filtra o si se infecta. Normalmente hay un pequeño volumen de líquido peritoneal para lubricar. El líquido que normalmente se encuentra dentro de la cavidad peritoneal aumenta significativamente.

Leer más sobre la peritonitis .

Obesidad

La acumulación de grasa también puede causar distensión del abdomen. La grasa subcutánea es la acumulación de grasa debajo de la superficie de la piel. Es esta acumulación de grasa en el abdomen la que causa una distensión visible que normalmente asociamos con la obesidad y que denominamos “barriga flácida” o “panza”. Otro tipo de acumulación de grasa puede ocurrir alrededor de los órganos del abdomen. Esto se conoce como grasa visceral, pero generalmente no se puede ver como un abdomen grande.

Retención de líquidos

Cuando hay retención de líquidos, el exceso de líquido puede acumularse en varias cavidades del cuerpo como dentro de la cavidad abdominal. Por lo general, la retención de líquidos se asocia con alteraciones en los niveles de electrolitos en el cuerpo y esto a menudo es el resultado de alteraciones renales, ya que los riñones regulan los niveles de líquidos. También puede ocurrir con deficiencias nutricionales, como deficiencia de vitamina B y de proteína, factores de estilo de vida, trauma y cáncer.

Lea más sobre la retención de líquidos .

Cáncer

Varios cánceres causan hinchazón del abdomen por diferentes razones. Por lo general, ocurre con tumores que liberan hormonas y luego provocan alteraciones en los líquidos y electrolitos dentro del cuerpo. A veces, una masa intraabdominal muy grande puede causar una distensión visible del abdomen. Esto a veces se informa con ciertos cánceres masivos de útero y otros órganos. Sin embargo, es poco común.

El embarazo

El embarazo puede parecer una causa obvia de un abdomen hinchado. Sin embargo, algunas mujeres no saben que están embarazadas hasta que hay una distensión visible del abdomen. Además del útero en crecimiento que causa distensión, las hormonas del embarazo también pueden causar retención de líquidos en el abdomen. También puede afectar los músculos abdominales, provocando que sea más laxo.

Falla de organo

La insuficiencia de ciertos órganos también puede provocar hinchazón del abdomen, generalmente como resultado de la retención de líquidos. Esto se ve principalmente con insuficiencia cardíaca, hepática y / o renal. La hinchazón a menudo comienza como hinchazón de la pierna, eventualmente involucra el abdomen y, en casos severos, puede haber una hinchazón generalizada conocida como anasarca . A veces, el líquido también puede entrar en otras cavidades del cuerpo, como los pulmones (edema pulmonar).

Trauma

El trauma abdominal también puede resultar en un abdomen hinchado. Esto puede deberse a un golpe en el abdomen, una lesión penetrante en el abdomen y también puede surgir con hinchazón. La razón de esta hinchazón puede ser el resultado de una inflamación, acumulación de líquido o sangre en el abdomen y laxitud de los músculos abdominales. Debe investigarse de inmediato, ya que el abdomen hinchado puede ser un signo de hemorragia interna (pérdida de sangre hacia la cavidad abdominal).

Ampliación de órganos

Si un órgano abdominal está agrandado, entonces puede haber una hinchazón visible del abdomen. Esto es poco común ya que el órgano ocupa más espacio en el abdomen, pero rara vez causa distensión. Los órganos más afectados son el hígado (hepatomegalia) y el bazo (esplenomegalia). A veces, ambos órganos se agrandan y esto se conoce conjuntamente como heptaosplenomegalia.

Hinchazón funcional

La hinchazón funcional es una condición en la que hay una sensación de plenitud junto con distensión del abdomen sin una razón claramente identificable. A menudo se asocia con trastornos funcionales del intestino como el síndrome del intestino irritable. La distensión puede aparecer y desaparecer en cuestión de horas o días. Se ha propuesto la posibilidad de acumulación de gas, pero parece ocurrir junto con laxitud de los músculos abdominales.

Lea más sobre la hinchazón abdominal funcional .

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