El folículo del cabello humano puede infectarse con bacterias y hongos, pero muchas personas no saben que estos diminutos órganos productores de pelo también pueden infestarse con insectos. El ácaro Demodex es uno de esos insectos que puede infestar los folículos capilares. La mayoría de las personas portan algunos de estos ácaros sin experimentar ningún problema. Sin embargo, en algunos casos estas infestaciones de ácaros pueden causar síntomas severos. Las infestaciones de ácaros Demodex tienden a afectar los párpados y los ojos más que otras áreas del cuerpo. Se trata fácilmente, pero puede ser un problema grave para las personas que viven con el VIH o sufren otras causas de un sistema inmune debilitado.

¿Qué es demodex?

Demodex es un grupo de ácaros que pueden infestar humanos folículos capilares . Hay dos especies principales de los Demodex ácaros que pueden infestar folículos humanos. Uno solo consume las células epiteliales en el folículo, mientras que el otro consume células glandulares en la glándula sebácea adyacente. Los ácaros demodésticos son similares a sarna y ácaros ácaros que también infestan la piel humana. Son pequeños y no visibles a simple vista. Se mueve muy lentamente al arrastrarse de un sitio a otro. La principal fuente de alimento de estos ácaros son las células de la piel humana y no se alimenta de sangre como otros insectos parásitos.

La infestación con Ácaros Demodex se conoce como demodicosis. Se cree que estos pequeños ácaros de 8 patas están presentes en hasta el 80% de la población. Sin embargo, no representa un problema para la mayoría de las personas ya que el tamaño de su población en el cuerpo es limitado. La demodicosis ocurre principalmente en adultos y niños mayores. Rara vez se ve en niños menores de 5 años de edad. Las personas con un sistema inmune debilitado corren un mayor riesgo, ya que los ácaros pueden proliferar rápidamente y causar una demodicosis más grave.

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Tipos de ácaros Demodex

Las dos especies de ácaros demodetic humanos son Demodex folliculorum y Demodex brevis . Estos ácaros tienden a tener una predilección por los folículos de los párpados y la región circundante. Los ácaros de Demodex folliculorum tienen una longitud de aproximadamente 0.3 a 0.4 mm, que es dos veces el tamaño de Demodex brevis (alrededor de 0.15 a 0.20 mm de longitud). Demodex canis es el ácaro demodetic que infesta perros pero ocasionalmente puede causar una infestación en humanos.

  • Demodex folliculorum los ácaros se alimentan de las células epiteliales del folículo piloso. Hace que el folículo se distienda y espese. Esto también contribuye a la formación de tapones de queratina (proteína de la piel). Estos ácaros pueden residir en folículos en cualquier parte del cuerpo, pero tienden a preferir los folículos pilosos de la cara.
  • Los ácaros Demodex brevis se alimentan de las células glandulares de la glándula sebácea que se adhiere a los folículos pilosos (glándulas pilosebáceas) y al meibomio glándulas. Las glándulas sebáceas producen una sustancia aceitosa conocida como sebo. Las glándulas meibomianas producen meibum que evita que las lágrimas se evaporen rápidamente. Desempeña un papel importante en la humedad ocular.

Los ácaros pasan toda su vida en el cuerpo humano, aunque puede caerse y vivir en objetos inanimados durante un corto tiempo antes de infestar a una persona. Tiende a moverse en la oscuridad, pero se esconde en los folículos a la luz del día. Las hembras tienen una tendencia a permanecer en un folículo donde se aparean y ponen sus huevos. El ácaro macho viaja de un folículo a otro donde se aparean con ácaros femeninos.

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Las infestaciones Demodex afectan el folículo piloso y las glándulas adjuntas, especialmente de los párpados. Los síntomas de la infestación Demodex se observan principalmente en los párpados. Sin embargo, esto solo ocurre cuando la población de ácaros aumenta significativamente y cuando causa suficiente irritación y daño a la zona. Algunos ácaros en una persona sana pueden no provocar ningún síntoma.

Síntomas de ojos y párpados

Los síntomas de demodicosis incluyen:

  • Engrosamiento de los párpados
  • Escala de la piel en los párpados
  • Párpados con comezón
  • L oss de pestañas (madarosis)
  • Conjuntivitis
  • Disminución de la visión
  • Ojos secos

La demodicosis podría desempeñar algún papel en la blefaritis, que es la inflamación de los párpados. También puede conducir a infecciones bacterianas de la conjuntiva y la córnea.

Síntomas de la piel

No se conoce que Demodex cause enfermedades cutáneas de manera concluyente. Sin embargo, se han encontrado grandes cantidades de ácaros en personas con algunas de las afecciones de la piel a continuación. Por lo tanto, se cree que podría desempeñar algún papel en la causación de estas enfermedades de la piel que predominantemente ocurren en la cara.

  • Pitiriasis folicular donde la piel se vuelve áspera, seca y escamosa.
  • La rosácea que está marcada por parches y placas de piel intensamente roja.
  • Dermatitis perioral en donde hay picazón, sequedad y aspereza de la piel alrededor de la boca.

Tratamiento Demodex

En la mayoría de los casos, la demodicosis no requiere tratamiento con medicamentos recetados. Puede manejarse en casa con simples medidas conservadoras. Sin embargo, dado que puede conducir a síntomas graves como disminución de la visión, el tratamiento con demodicosis debe ser ignorado por un médico. La infección bacteriana de la conjuntiva y la córnea requiere un tratamiento médico rápido.

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Tratamiento en el hogar

  • Lave el cabello y las pestañas con champú diariamente.
  • Exfolie las células muertas de la piel de vez en cuando.
  • Limpie la cara con un limpiador apropiado al menos dos veces al día.
  • Deben evitarse el maquillaje graso y las cremas faciales. El viejo maquillaje debe desecharse.
  • Los lavados o jabones para cara de árbol de té pueden ser útiles.
  • La ropa de cama (sábanas y fundas de almohada) debe cambiarse frecuentemente y lavarse a fondo.

Tratamiento médico

  • Se usan los peelings para desbridar las pestañas y las raíces.
  • Se aplica una combinación de aceite de árbol de té y aceite de nuez de macadamia para destruir los huevos.

Aunque este tratamiento utiliza remedios herbales sin receta, solo debe hacerlo un médico. Otras aplicaciones que se pueden usar incluyen ungüento de óxido de mercurio y alcohol.

Medicación

  • Árbol de té 5% pomada.
  • Óxido de mercurio 1% pomada.
  • Insecticidas tópicos como permetrina y cremas de crotamitón.
  • Antibióticos tópicos como eritromicina y metronidazol.
  • Medicamentos orales como la ivermectina para personas con sistemas inmunes debilitados, como en la infección por el VIH.

Erradicación y recurrencia

La recuperación de la demodicosis es muy buena. El ácaro casi nunca se erradica completamente del cuerpo humano. Sin embargo, cuando la población de ácaros se reduce significativamente, ya no tiende a causar un problema. Esto debe mantenerse con una higiene adecuada de forma continua o es muy probable que se repita. La condición todavía se trata fácilmente si se repite.