Hogar Salud Tipos, síntomas y tratamiento de Demodex (ácaros del folículo piloso)

Tipos, síntomas y tratamiento de Demodex (ácaros del folículo piloso)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El folículo del cabello humano puede infectarse con bacterias y hongos, pero muchas personas no saben que estos pequeños órganos productores de cabello también pueden infectarse con insectos. El ácaro demodex es uno de esos insectos que puede infestar los folículos pilosos. La mayoría de las personas son portadoras de algunos de estos ácaros sin experimentar ningún problema. Sin embargo, en algunos casos, estas infestaciones de ácaros pueden causar síntomas graves. Las infestaciones de ácaros Demodex tienden a afectar los párpados y los ojos más que otras áreas del cuerpo. Se trata fácilmente, pero puede ser un problema grave para las personas que viven con el VIH o que padecen otras causas de un sistema inmunológico debilitado.

¿Qué es demodex?

Demodex es un grupo de ácaros que puede infestar los folículos del cabello humano . Hay dos especies principales de ácaros Demodex que pueden infestar folículos humanos. Uno solo consume las células epiteliales del folículo, mientras que el otro consume las células glandulares de la glándula sebácea adyacente. Los ácaros demodéticos son similares a los ácaros de la sarna y las niguas que también infestan la piel humana. Son diminutos y no visibles a simple vista. Se mueve muy lentamente arrastrándose de un sitio a otro. La principal fuente de alimento de estos ácaros son las células de la piel humana y no se alimenta de sangre como otros insectos parásitos.

La infestación con ácaros Demodex se conoce como demodicosis. Se cree que estos pequeños ácaros de 8 patas están presentes en hasta el 80% de la población. Sin embargo, no representa un problema para la mayoría de las personas, ya que el tamaño de su población en el cuerpo es limitado. La demodicosis ocurre principalmente en adultos y niños mayores. Rara vez se ve en niños menores de 5 años. Las personas con un sistema inmunológico debilitado corren un mayor riesgo, ya que los ácaros pueden proliferar rápidamente y causar una demodicosis más grave.

Tipos de ácaros Demodex

Las dos especies de ácaros demodéticos humanos son Demodex folliculorum y Demodex brevis . Estos ácaros tienden a tener predilección por los folículos de los párpados y la región circundante. Los ácaros Demodex folliculorum miden alrededor de 0,3 a 0,4 mm de longitud, que es el doble del tamaño de  Demodex brevis (alrededor de 0,15 a 0,20 mm de longitud). Demodex canis es el ácaro demodético que infesta a los perros, pero ocasionalmente puede causar una infestación en humanos.

  • Los ácaros Demodex folliculorum se alimentan de las células epiteliales del folículo piloso. Hace que el folículo se distienda y se espese. Esto también contribuye a la formación de tapones de queratina (proteína de la piel). Estos ácaros pueden residir en folículos en cualquier parte del cuerpo, pero tienden a preferir los folículos pilosos de la cara.
  • Los ácaros Demodex brevis se alimentan de las células glandulares de la glándula sebácea que se adhiere a los folículos pilosos (glándulas pilosebáceas) y glándulas de Meibomio. Las glándulas sebáceas producen una sustancia aceitosa conocida como sebo. Las glándulas de Meibomio producen meibum que evita que las lágrimas se evaporen rápidamente. Desempeña un papel importante en la hidratación de los ojos.

Los ácaros pasan toda su vida en el cuerpo humano, aunque puede caerse y vivir en objetos inanimados por un corto tiempo antes de infestar a una persona. Tiende a moverse en la oscuridad, pero se esconde en los folículos a la luz del día. Los ácaros hembras tienden a permanecer en un folículo donde se aparean y ponen huevos. El ácaro macho viaja de un folículo a otro donde se aparean con las hembras.

Síntomas de la infestación por Demodex

Las infestaciones de Demodex afectan el folículo piloso y las glándulas adheridas, especialmente de los párpados. Por tanto, los síntomas de la infestación por Demodex se observan principalmente en los párpados. Sin embargo, esto solo ocurre cuando la población de ácaros aumenta significativamente y cuando causa suficiente irritación y daño al área. Algunos ácaros en una persona por lo demás sana pueden no provocar ningún síntoma.

Síntomas de ojos y párpados

Los síntomas de la demodicosis incluyen:

  • Engrosamiento de los párpados
  • Descamación de la piel de los párpados
  • Párpados que pican
  • Pérdida de pestañas (madarosis)
  • Conjuntivitis
  • Disminución de la visión.
  • Ojos secos

La demodicosis posiblemente podría desempeñar algún papel en la blefaritis, que es la inflamación de los párpados. También puede provocar infecciones bacterianas de la conjuntiva y la córnea.

Síntomas de la piel

No se sabe que Demodex cause de manera concluyente ninguna enfermedad de la piel. Sin embargo, se han encontrado grandes cantidades de ácaros en personas con algunas de las afecciones cutáneas que se indican a continuación. Por lo tanto, se cree que posiblemente podría desempeñar algún papel en la causa de estas enfermedades de la piel que ocurren predominantemente en la cara.

  • Pitiriasis foliculorum donde la piel se vuelve áspera, seca y escamosa.
  • Rosácea que está marcada por parches y placas de piel intensamente roja.
  • Dermatitis perioral donde hay picazón, sequedad y aspereza de la piel alrededor de la boca.

Tratamiento Demodex

En la mayoría de los casos, la demodicosis no requiere tratamiento con medicamentos recetados. Se puede gestionar en casa con sencillas medidas conservadoras. Sin embargo, dado que puede provocar síntomas graves como disminución de la visión, un médico debe pasar por alto el tratamiento de la demodicosis. La infección bacteriana de la conjuntiva y la córnea requiere un tratamiento médico inmediato.

Tratamiento en el hogar

  • Lavar el cabello y las pestañas con champú a diario.
  • Exfolia las células muertas de la piel de vez en cuando.
  • Limpiar el rostro con un limpiador adecuado al menos dos veces al día.
  • Deben evitarse los maquillajes grasos y las cremas faciales. El maquillaje viejo debe desecharse.
  • Los jabones o lavados faciales de árbol de té pueden ser útiles.
  • La ropa de cama (sábanas y fundas de almohada) debe cambiarse con frecuencia y lavarse a fondo.

Tratamiento médico

  • Los exfoliantes se utilizan para desbridar las pestañas y las raíces.
  • Se aplica una combinación de aceite de árbol de té y aceite de nuez de macadamia para destruir los huevos.

Aunque este tratamiento utiliza remedios herbales de venta libre, solo debe realizarlo un médico. Otras aplicaciones que se pueden utilizar incluyen pomadas de óxido de mercurio y alcohol isopropílico.

Medicamento

  • Ungüento de árbol de té al 5%.
  • Ungüento de óxido de mercurio al 1%.
  • Insecticidas tópicos como cremas de permetrina y crotamitón.
  • Antibióticos tópicos como eritromicina y metronidazol.
  • Medicamentos orales como la ivermectina para personas con sistemas inmunitarios debilitados, como en la infección por VIH.

Erradicación y recurrencia

La recuperación de la demodicosis es muy buena. El ácaro casi nunca se erradica por completo del cuerpo humano. Sin embargo, cuando la población de ácaros se reduce significativamente, ya no tiende a causar problemas. Esto debe mantenerse con una higiene adecuada de manera continua o es muy probable que ocurra una recurrencia. La afección aún se puede tratar fácilmente si se repite.

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