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Tipos de gusanos de la piel (filariasis cutánea), tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los gusanos parásitos pueden infestar casi cualquier parte del cuerpo y la piel no es inmune a estos organismos. La idea de un gusano viviendo dentro o debajo de la piel puede dar miedo, pero estos parásitos no son los típicos gusanos que se encuentran en el suelo. En cambio, estos gusanos de la piel suelen ser organismos diminutos que residen en el cuerpo, ya sea dentro de un órgano o en el torrente sanguíneo, y finalmente causan manifestaciones cutáneas.

Para la mayoría de los estadounidenses, estos gusanos de la piel son desconocidos ya que tienden a infestar a los humanos en los países en desarrollo. Sin embargo, el gusano en sí no es del todo raro en América del Norte, ya que en un tiempo esta especie de gusano, conocido como gusanos filariales, prevalecía en ciertos estados del sur. Contrariamente a la creencia popular, la tiña común no es un gusano. Es una infección fúngica de la piel causada por dermatofitos, un grupo de hongos cutáneos.

Tiende a infectar áreas como los pies ( tinea pedis también conocida como pie de atleta), la ingle ( tinea cruris o tiña inguinal ) y el cuero cabelludo ( tinea capitis o tiña del cuero cabelludo). Estos microorganismos tienen predilección por la piel y causan una erupción en forma de anillo rojo que se conoce como tiña a pesar de ser un hongo y no una lombriz. Los gusanos parásitos o helmintos, como los gusanos intestinales humanos , son organismos completamente diferentes. Los gusanos filariales son solo otro tipo de helmintos. Hay cientos de miles de otras especies de estos gusanos parásitos, algunos de los cuales causan enfermedades en los humanos.

¿Qué es la filariasis cutánea?

La filariasis es la enfermedad causada por filariasis. Estos son gusanos redondos (nematodos) que pertenecen a la familia Filarioidea . La filariasis cutánea simplemente significa manifestaciones cutáneas de la filariasis, pero estos gusanos pueden infestar otras partes del cuerpo como el sistema linfático y las cavidades corporales. Hay cientos de gusanos filariales, pero solo 8 de estos gusanos parasitan a los humanos. De estas, 3 especies se consideran importantes en la filariasis cutánea, aunque otras 2 especies también pueden causar síntomas cutáneos importantes. Estos tres son Loa loa (loiasis), Mansonella streptocerca (mansonelliasis) y Onchocerca volvulus (oncocercosis).

Otros gusanos de filarias

Es importante señalar que otros gusanos Mansonella ( Mansonella perstans y Mansonella ozzardi ) pueden causar filariasis de la cavidad corporal. El otro tipo de filariasis es la filariasis linfática, causada por Wuchereria bancrofti , Brugia malayi y Brugia timori . Estos gusanos que causan filariasis linfática también pueden causar lesiones cutáneas importantes.

Otro grupo de nematodos filariales que pueden afectar a los humanos se conoce como gusanos Dirofilaria (dirofilariasis). Es una enfermedad poco común ya que los humanos son malos huéspedes para este tipo de gusano. Sin embargo, la incidencia de dirofilariasis ha aumentado significativamente en los últimos años.

Otro tipo de gusano parásito que puede emerger a través de la superficie de la piel es Dracunculus medinensis . También es un nematodo y esta condición se conoce como enfermedad del gusano de Guinea .

Tipos de gusanos de la piel

Como se mencionó anteriormente, existen tres tipos de filarias que son responsables de la filariasis cutánea. Aunque estos gusanos causan una enfermedad similar en el tejido subcutáneo, puede haber alguna variación en el vector (insecto que lo propaga), ciclo de vida, síntomas y distribución geográfica.

Loaisis ( altavoz altavoz)

  • Vector : dos especies de moscas Chrysops (imagen siguiente).
  • Áreas : África occidental y central (pantanos y selvas tropicales)
  • Afecta : Piel (especialmente en antebrazos, muñecas, cara, pechos o piernas) y ojos.
  • Síntomas :
    – Pueden surgir años después de la infección.
    Inflamaciones rojas que a menudo son dolorosas (inflamación de Calabar).
    – Picazón de la piel.
    – Urticaria (urticaria).
    – A veces fiebre.
    – Bultos (abscesos o granulomas) debajo de la piel.
  • Imágenes: consulte Manifestaciones dermatológicas de loiasis en Medscape.

Mansonella streptocerca (mansoneliasis)

  • Vector : mosquitos picadores del género Culicoides (imagen de abajo).
  • Áreas : áreas boscosas en África.
  • Síntomas :
    – Erupción cutánea elevada (hinchada, enrojecida y con comezón al principio).
    – Ganglios linfáticos agrandados, gomosos y móviles.
    – Bultos debajo de la piel (granulomas o abscesos).
    – Oscurecimiento (hiperpigmentación) cuando cede la inflamación.
    – La piel puede engrosarse permanentemente.
  • Imágenes : consulte Manifestaciones dermatológicas de mansoneliasis en Medscape.

Onchocerca volvulus (Oncocercosis)

  • Otro (s) nombre (s) : ceguera de los ríos, piel de leopardo.
  • Vector : mosca negra del género Simulium  (imagen de abajo).
  • Áreas : principalmente África (Oeste, Este y Central) pero también en Sudamérica y Medio Oriente.
  • Afecta : Piel y ojos.
  • Síntomas :
    – Erupción roja plana (forma leve)
    – Picazón
    – Oscurecimiento (hiperpigmentación cuando la erupción cicatriza)
    – Inflamación de las estructuras externas e internas del ojo y puede provocar ceguera.
    – Fiebre, dolores musculares, dolores articulares, adelgazamiento.
  • Imágenes : Consulte Manifestaciones dermatológicas de la oncocercosis en Medscape.

Tratamiento y manejo

Dependiendo del tipo de gusano, los síntomas pueden surgir desde unos pocos días hasta años después de la infección inicial. Por lo tanto, es posible que muchas personas no sepan que están infectadas con el gusano y no busquen tratamiento en una etapa temprana. Otro problema es que estos gusanos pueden no causar síntomas o síntomas muy leves y vagos al principio.

Cuando el gusano muere, las proteínas de su cuerpo degradado o, a veces, incluso las bacterias que contiene, se liberan en el cuerpo humano. El sistema inmunológico puede entonces reaccionar a estas proteínas o bacterias. El cuerpo puede intentar aislar el gusano muerto, lo que puede conducir a un granuloma y las cicatrices fibróticas pueden causar bultos permanentes.

  •  Los fármacos antiparasitarios como la dietilcarbamazina (DEC) y la ivermectina se utilizan para destruir el gusano. La dietilcarbamazina se usa contra los gusanos Loa loa , mientras que la ivermectina se usa para matar los   gusanos Onchocerca volvulus . Cualquiera de estos medicamentos puede usarse para tratar la mansoneliasis sintomática, mientras que los casos asintomáticos generalmente no se tratan. Otro fármaco conocido como suramina a veces se puede utilizar en la oncocercosis, pero es conocido por su toxicidad.
  • Los antibióticos como la doxiciclina ayudan a esterilizar el gusano filarial y pueden matar ciertas especies. También es útil para tratar infecciones bacterianas que surgen cuando muere el gusano. A veces, los antibióticos intravenosos pueden ser necesarios para las infecciones bacterianas secundarias de la piel.
  • Otros fármacos para el alivio de los síntomas:
    – Antihistamínicos para reducir el picor y la inflamación.
    – Corticosteroides para controlar la inflamación y la respuesta inmune al gusano muerto.
    – Analgésicos para aliviar el dolor.

Prevención

Uno de los principales problemas es que los viajeros de países desarrollados no son conscientes de estas infecciones por gusanos cuando visitan regiones endémicas. La clave para prevenir estas infecciones de forma individual es evitar las picaduras de los vectores (moscas y mosquitos que pican). Los aerosoles repelentes y otras aplicaciones tópicas pueden ser efectivos, pero es importante usar el tipo correcto contra estos insectos.

Las redes sobre la cama y las mosquiteras en las puertas y ventanas también pueden ayudar. Algunos vectores, como las moscas negras, se pueden controlar con insecticidas en aerosol. Cualquier tratamiento profiláctico debe ser prescrito por un médico. Esto es importante porque varios medicamentos que dicen ser profilácticos, especialmente los que se venden en países en desarrollo, pueden ser ” medicamentos falsos ” y no son efectivos o, a veces, incluso tóxicos.

Referencias

  1. Filariasis . Medscape
  2. Filariasis cutánea . Patient.co.uk

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