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Colon vs intestino grueso: partes, síntomas y enfermedades

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los intestinos son la parte más larga del tracto digestivo y van desde el final del estómago hasta el ano. Está el intestino delgado, que es el más largo de los intestinos, y el intestino grueso. Como sugiere el nombre, el intestino grueso es más ancho y más grande que el intestino delgado, aunque más corto.

 

Partes del intestino grueso

El intestino grueso tiene dos partes distintas:

  1. Ciego donde el intestino delgado se une al intestino grueso e incluye el apéndice vermiforme .
  2. Colon que constituye la mayor parte del intestino grueso.

Las porciones finales del tracto digestivo, a saber, el recto y el canal anal , a veces se consideran una parte separada del tracto digestivo. Sin embargo, ahora se está volviendo más popular incluir el recto y el canal anal ( anorecto ) como parte del intestino grueso.

Partes del Colon

Como se mencionó, el colon es solo una parte del intestino grueso. El colon en sí se puede dividir en cuatro partes según su ubicación y orientación:

  1. El colon ascendente es la primera parte del colon que sale del ciego. Corre hacia arriba en el lado derecho del abdomen.
  2. El colon transverso es la segunda parte que se extiende desde el ángulo hepático. Atraviesa la parte superior del abdomen de derecha a izquierda.
  3. El colon descendente es la tercera parte del colon que se extiende desde el ángulo esplénico. Corre hacia abajo en el lado izquierdo del abdomen.
  4. El colon sigmoide es la última parte y la parte más estrecha del colon que se extiende desde el final del colon descendente para convertirse finalmente en el recto.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de las diversas enfermedades que afectan al intestino grueso son en gran medida los mismos y pueden ser difíciles de diferenciar. Estos síntomas incluyen:

  • Dolor, calambres o malestar abdominal
  • Distensión abdominal (agrandamiento)
  • Alteraciones en el hábito intestinal: estreñimiento o diarrea.
  • Sangre y / o mucosidad en las heces o del recto
  • Sensación de hinchazón – sensación de plenitud
  • Flatulencia excesiva
  • Ruidos intestinales anormales – borborigmos

Otros síntomas como náuseas, vómitos y fiebre son inespecíficos y solo pueden surgir en determinadas enfermedades del intestino grueso. Por ejemplo. La fiebre puede ser un signo de infección.

Lea más sobre el dolor de colon .

Enfermedades del intestino grueso

Las siguientes enfermedades pueden afectar el ciego y / o el colon. No se incluyen las enfermedades y trastornos del recto o del canal anal.

Apendicitis

La apendicitis es una inflamación del apéndice vermiforme. El apéndice (apéndice vermiforme) es la pequeña y estrecha salida del ciego. Surge cuando se obstruye la apertura del apéndice. Las bacterias pueden luego multiplicarse dentro del apéndice y causar una infección. En casos graves en los que el tratamiento se retrasa, el apéndice puede reventar, lo que constituye una emergencia médica.

Cáncer colonrectal

El cáncer colorrectal es uno de los tipos de cáncer más comunes a nivel mundial. Surge cuando las células del colon o del recto se vuelven anormales y comienzan a multiplicarse rápidamente. Estos crecimientos malignos (cancerosos) dañan el tejido sano y pueden extenderse a otras partes del cuerpo. A veces, las células cancerosas de otras partes del cuerpo pueden diseminarse al colon y al recto, donde causan cáncer.

Colitis

La colitis es un término amplio para la inflamación del colon debido a una serie de causas diferentes. Una de las razones más comunes de la colitis es una infección causada por virus, bacterias y / o protozoos. A veces, las toxinas de estos agentes infecciosos u otras sustancias tóxicas también pueden causar inflamación del colon. Una variedad de otras agresiones, como alteraciones autoinmunes, ambientales y circulatorias, también pueden causar inflamación del colon.

Lea más sobre los tipos de colitis .

Diverticulitis

Los divertículos son bolsas anormales que se forman en la pared del colon. Es posible que estas bolsas no causen ningún signo o síntoma hasta que se infecten. La infección de estas bolsas se conoce como diverticulitis. La diverticulosis (formación de divertículos) y la diverticulitis es más común en personas mayores y particularmente entre fumadores, personas con sobrepeso u obesidad, que llevan un estilo de vida sedentario y consumen una dieta baja en fibra.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un trastorno en el que el sistema inmunológico ataca la pared del tracto digestivo, particularmente la de los intestinos. Esto causa inflamación e incluso la formación de llagas abiertas (úlceras) con una interrupción de la actividad intestinal normal. De los dos tipos de EII, la colitis ulcerosa se limita al colon, mientras que la enfermedad de Crohn puede afectar parte del tracto digestivo, incluso sin ninguna afectación del intestino grueso.

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) no está relacionado de manera concluyente con los intestinos solamente. La causa exacta no está clara y se han propuesto varios mecanismos. No existe una patología (proceso patológico) claramente identificable que pueda aislarse en el SII. Parece deberse a un movimiento anormalmente rápido o lento a través de los intestinos. Esto da lugar a dolor abdominal y alteraciones del hábito intestinal (estreñimiento, diarrea o una combinación de ambos).

Colitis isquémica

La colitis isquémica es un tipo de colitis (inflamación del colon) que ocurre cuando se reduce el flujo sanguíneo al colon. Esto conduce a un suministro insuficiente de oxígeno al tejido del colon. Surge cuando los vasos sanguíneos se estrechan o incluso se bloquean. Es más probable que la colitis isquémica ocurra en personas mayores, después de una cirugía abdominal y en personas con riesgo de aterosclerosis (placas de grasa que se desarrollan en las paredes de las arterias).

Megacolon

El megacolon es un ensanchamiento (dilatación) anormal del colon. Surge cuando hay debilitamiento, parálisis o disfunción de los músculos del colon. Esto da como resultado la copia de seguridad del contenido del colon y el estiramiento de la pared del colon. El megacolon puede ser agudo o crónico. En cuanto a esto último, la dilatación puede estar presente desde el nacimiento (congénita), desarrollarse en la vida (adquirida) u ocurrir por razones desconocidas (idiopática).

Pólipos

Los pólipos colónicos son excrecencias que sobresalen de la pared del colon. La mayoría de estos crecimientos son benignos (no cancerosos), pero algunos pólipos tienen el potencial de volverse malignos (cancerosos). Los pólipos pueden no causar ningún síntoma a menos que se agranden o haya múltiples pólipos en un área pequeña del colon.

Los pólipos son el resultado de alteraciones en los genes que controlan el crecimiento celular. Ciertos factores de riesgo aumentan la probabilidad de tener pólipos en el colon, como ser mayor de 50 años, consumir alcohol y tabaco, antecedentes familiares de pólipos en el colon y tener afecciones como diabetes tipo 2 y enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

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