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Ubicación y síntomas del dolor en el páncreas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El páncreas se encuentra en la parte media superior del abdomen, principalmente dentro del cuadrante abdominal conocido como epigastrio y se extiende hacia el hipocondrio izquierdo. Se encuentra detrás del estómago y está abrazado por el asa en C del duodeno.

Varios problemas de páncreas pueden causar dolor, pero con muchas de estas afecciones, especialmente la pancreatitis aguda, que es común, la lesión no está aislada del páncreas. Puede extenderse a los conductos biliares, duodeno y estómago. Por lo tanto, el dolor puede provenir de una o más de estas estructuras y contribuir a la presentación general del dolor de páncreas .

El páncreas se encuentra retroperitonealmente, por lo que el dolor que se siente en diversas afecciones del páncreas se puede sentir profundamente en la parte superior del abdomen. Se encuentra alrededor del nivel de las vértebras L1 y L2 atravesando el plano transpilórico y el dolor puede irradiarse a la espalda o incluso al hombro izquierdo.

No es raro que el dolor de páncreas se confunda con:

Dolor y malestar del páncreas

La naturaleza del dolor de páncreas puede variar según la enfermedad pancreática y la extensión de la lesión. Puede variar desde una leve molestia en la parte superior del abdomen hasta un dolor sordo constante o un dolor insoportable que se observa en un abdomen agudo. El dolor es constante o recurrente y se agrava inmediatamente después de comer.

Debido a la proximidad de otras estructuras, es importante diferenciar entre el dolor de páncreas y el dolor de otras afecciones comunes en el área.

  • La gastritis (estómago) es un dolor punzante o ardoroso principalmente en el cuadrante izquierdo pero que se extiende al área abdominal media superior. El dolor se agrava con el hambre y después de comer. Las úlceras pépticas (estómago o duodeno) pueden presentarse de manera similar.
  • El dolor por cálculos biliares generalmente se presenta como ataques que pueden durar aproximadamente 2 horas. Si persiste por más tiempo, puede estar relacionado con colecistitis ( inflamación de la vesícula biliar ) o colangitis ( infección de las vías biliares ). Al igual que la pancreatitis, estas afecciones a menudo se agravan después de comer alimentos particularmente grasos.
  • El dolor de la pared abdominal generalmente se siente más superficialmente y, mientras que la sensibilidad epigástrica también está presente con problemas del páncreas, a menudo en las primeras etapas del dolor agudo del páncreas, la sensibilidad de rebote y la protección están ausentes.
  • El infarto de miocardio (ataque cardíaco) puede referirse a la región epigástrica y el dolor de páncreas también puede referirse al pecho. Un infarto se considera a menudo como un diagnóstico diferencial en la pancreatitis aguda y se debe realizar un ECG para descartar emergencias cardíacas.
  • El órgano abdominal perforado (neumoperitoneo) también puede ser una consideración en el dolor de páncreas, ya que el contenido del órgano se escapa y el aire ingresa a la cavidad abdominal. La presentación es similar, aunque es más probable que el abdomen distendido y los signos de peritonitis estén asociados con una perforación.

Dolor de pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda es una afección pancreática bastante común y, por lo tanto, es importante tener en cuenta las características del dolor en esta afección. Dolor de pancreatitis aguda:

  • Repentino, severo y constante
  • Ubicado en el epigastrio que se extiende al hipocondrio izquierdo.
  • Dura más de 24 horas.
  • Irradia hacia la espalda y también puede referirse al hombro izquierdo
  • A menudo sigue al consumo de alcohol, especialmente al consumo excesivo (consumo excesivo de alcohol)

Signos y síntomas de dolor en el páncreas

Los signos y síntomas concomitantes asociados con el dolor de páncreas dependen de la afección causal.

Entre las causas más comunes como la pancreatitis aguda , el dolor a menudo se asocia con náuseas y vómitos, ausencia de ruidos intestinales, fiebre, taquicardia ( frecuencia cardíaca rápida ) y, a veces, ictericia. El dolor suele ser constante y severo. A menudo se excava estando de pie o acostado. Se alivia al agacharse hacia adelante o acurrucarse en una bola. El dolor severo también puede causar sudoración, mareos y desmayos, similar a un ataque cardíaco.

Con la pancreatitis crónica , el dolor puede ser recurrente y solo constante pero sordo en las últimas etapas. No es raro que no haya dolor. Con frecuencia se presentan pérdida de peso involuntaria , ictericia, esteatorrea (heces grasas), diarrea y signos de deficiencias de nutrientes. Los pacientes pueden informar varios ataques de pancreatitis aguda en su vida.

Lea más sobre los síntomas de la pancreatitis .

En el cáncer de páncreas , los síntomas son similares a los de la pancreatitis, pero a menudo duran mucho. Dado que la mayoría de los cánceres de páncreas afectan la cabeza del páncreas, no es raro que los órganos circundantes también se vean afectados. La ictericia obstructiva , la pérdida de peso y el dolor son los rasgos característicos y, por lo tanto, la distinción con el cáncer de páncreas debe realizarse con una investigación diagnóstica relevante. Los pacientes informan falta de apetito durante un período prolongado y se puede notar caquexia. Una masa abdominal palpable o una vesícula biliar palpable con los síntomas discutidos anteriormente deben generar preocupación de inmediato sobre el cáncer de páncreas.

Lea más sobre los síntomas del cáncer de páncreas .

Las afecciones pancreáticas discutidas anteriormente no son las únicas enfermedades del páncreas, pero a menudo es difícil diferenciar la otra patología sin más investigaciones diagnósticas. Lea más sobre los síntomas de las enfermedades pancreáticas .

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