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Colecistitis (vesícula biliar inflamada)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la colecistitis?

La colecistitis es el término médico para la inflamación de la vesícula biliar , el pequeño saco que se encuentra debajo del hígado y almacena la bilis . Puede ser agudo o crónico . La causa más común de colecistitis se debe a cálculos biliares que obstruyen el cuello de la vesícula biliar o el conducto cístico. Esto se conoce como colecistitis calculosa . Otras causas de colecistitis que no se deben a cálculos biliares se conocen como colecistitis acalculosa, pero esto representa una minoría de casos.

¿Cómo ocurre la colecistitis?

Fisiopatología de la colecistitis

La patogenia de la colecistitis no se comprende claramente, pero parece que la obstrucción de cálculos biliares ( colecistitis calculosa ) conduce a la distensión de la vesícula biliar. Esto interrumpe el flujo sanguíneo y el drenaje linfático, lo que resulta en inflamación, lo que conduce a isquemia (lesión tisular) y, finalmente, necrosis (muerte tisular) si no se trata.

 

Otro posible mecanismo es que el daño de la mucosa de la vesícula biliar libera fosfolipasa que luego interactúa con la lecitina en la bilis, convirtiéndola en lisolecitina . Este compuesto es una toxina conocida que puede causar inflamación de la vesícula biliar (inducida químicamente).

Es probable que estos dos mecanismos ocurran en la colecistitis calculosa aguda .

La colecistitis crónica a menudo es el resultado de episodios repetidos de colecistitis aguda, aunque puede surgir sin episodios previos de colecistitis aguda .

Otros términos relacionados con la colecistitis

  • El empiema de la vesícula biliar se refiere a un exudado principalmente de pus dentro de la luz de la vesícula biliar.
  • La colecistitis gangrenosa es la apariencia verde negruzca de la vesícula biliar como resultado de la necrosis (muerte del tejido).
  • La perforación de la vesícula biliar es un desgarro o “agujeros” en la vesícula biliar que surge de una serie de patologías que incluyen colecistitis crónica o colecistitis aguda grave.
  • Los senos de Rokitansky-Aschoff son los lugares donde hay salidas de la pared mucosa de la vesícula biliar.
  • La vesícula biliar de porcelana es un fenómeno poco común en el que existe una extensa calcificación de la pared de la vesícula biliar.
  • La colecistitis xantogranulomatosa es una afección poco común en la que hay inflamación focal o difusa de la pared de la vesícula biliar con áreas de necrosis y hemorragia y acumulación de macrófagos cargados de lípidos, tejido fibroso y otras células inflamatorias.
  • La hidropesía de la vesícula biliar es una vesícula biliar distendida que contiene secreciones mucoides o claras y acuosas a menudo como resultado de la obstrucción de la salida de la vesícula biliar.

Síntomas de una vesícula biliar inflamada

Los cálculos biliares pueden no siempre ser sintomáticos o incluso resultar en colecistitis. La mayoría de los cálculos salen de la vesícula biliar sin obstáculos, pero si obstruyen la salida de la vesícula biliar o incluso los conductos biliares, puede producirse una colecistitis. Las dos características más destacadas de la colecistitis incluyen dolor y fiebre.

Dolor

Como la mayoría de los casos se deben a la obstrucción por cálculos biliares, es importante tener en cuenta los síntomas de los cálculos biliares . Los ataques de dolor por cálculos biliares (cólico biliar) tienden a aparecer repentinamente y persisten hasta por 2 horas. Sin embargo, cuando hay colecistitis, este dolor puede continuar por más tiempo, a veces hasta 6 horas.

Por lo general, el dolor se encuentra en el cuadrante superior derecho (RUQ) o en el epigastrio del abdomen e incluso en el epigastrio. El dolor puede irradiarse al hombro derecho, como se ve con el dolor por cálculos biliares.

Se puede observar un dolor recurrente más leve en la colecistitis crónica, a veces sin otros signos y síntomas característicos de la colecistitis crónica.

Fiebre

La fiebre es una de las características cardinales de una vesícula biliar inflamada. Esto puede estar ausente en pacientes mayores, especialmente en casos de colecistitis acalculosa. Los rigores casi nunca se ven con fiebre de colecistitis.

Gastrointestinal

Las náuseas son un síntoma común en la colecistitis aguda y pueden ir acompañadas de vómitos.

Los pacientes también informan falta de apetito e hinchazón del estómago (sensación de plenitud).

En casos más leves, el dolor se puede informar incorrectamente como dolor de estómago o calambres estomacales . Generalmente esta molestia o dolor abdominal se agrava después de comer, especialmente comidas abundantes o comidas grasosas.

También puede haber distensión abdominal .

Otras características clínicas

  • Sensibilidad en el hipocondrio derecho.
  • Rigidez a la inspiración (signo de Murphy).
  • Masa de la vesícula biliar a la palpación.
  • Ictericia: generalmente se observa con cálculos en las vías biliares (coledocolitiasis)
  • Análisis de sangre
    • Glóbulos blancos (WBC) – elevado (leucocitosis)
    • ALP (fosfatasa alcalina) – elevado
    • Bilirrubina – elevada

Causas de una vesícula biliar inflamada

Colecistitis calculosa

La causa más común es un cálculo biliar alojado en el cuello de la vesícula biliar o en el conducto cístico.

Otras causas de obstrucción que conducen a colecistitis se pueden observar con:

  • Gusanos parasitos
  • Moco impactado
  • Tumores
  • Después de la operación en la inserción de un stent

Colecistitis acalculosa

  • Pacientes de cuidados intensivos / en estado crítico a menudo asociados con la nutrición parenteral: ancianos, víctimas de quemaduras, septicemia, infarto de miocardio (ataque cardíaco)
  • Ayuno prolongado, dietas estrictas o inanición
  • Enfermedad de célula falciforme
  • Diabetes mellitus (diabetes de azúcar)
  • Vasculitis sistémica
  • Infecciones (algunas especies bacterianas pueden no causar colecistitis pero complican un caso existente)
    • Salmonela
    • Estafilococos
    • E. coli
    • Enterococos
    • Pseudomonas spp
    • Citomegalovirus, criptosporidiosis o microsporidiosis: generalmente se observa en pacientes con SIDA

Diagnóstico de colecistitis

El diagnóstico de una vesícula biliar inflamada ( colecistitis ) puede realizarse mediante una evaluación clínica que incluya una historia clínica completa, una evaluación de los signos y síntomas informados y un hemograma completo (recuento elevado de glóbulos blancos – leucocitosis). Esta causa exacta debe confirmarse mediante una o más técnicas de imagen y análisis de sangre específicos.

Técnicas de imagen

Las investigaciones como una radiografía pueden ser útiles para identificar cálculos biliares en la colecistitis calculosa. Sin embargo, esto solo mostrará cálculos radiopacos y se debe realizar una tomografía computarizada incluso si no se encuentran cálculos biliares en una radiografía. Una tomografía computarizada también ayudará a identificar complicaciones como un empiema o una perforación de la vesícula biliar que pueden requerir una intervención quirúrgica inmediata.

El examen de ultrasonido solo puede identificar cálculos biliares de más de 2 milímetros, pero también es útil para indicar el engrosamiento de la pared de la vesícula y la distensión de la vesícula biliar.

Una gammagrafía con ácido iminodiacético hepatobiliar (HIDA) es extremadamente eficaz para diagnosticar la colecistitis aguda, pero esto se corresponde con una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Si las instalaciones están disponibles y se sospecha una colecistitis calculosa con base en el hallazgo inicial, se puede considerar una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) para una mejor visualización del área y la remoción de cálculos, como se describe en Extracción de cálculos biliares .

Las pruebas se analizan con más detalle en Pruebas de la vesícula biliar .

Análisis de sangre

  • Recuento sanguíneo completo (CBC): leucocitosis (recuento elevado de glóbulos blancos)
  • Prueba de función hepática (LFT): ALP (fosfatasa alcalina) elevada, alanina aminotransferasa (ALT), aspartato aminotransferasa (AST). También puede estar elevado en la hepatitis.
  • Amilasa : niveles moderadamente elevados y altos pueden ser indicativos de pancreatitis aguda.
  • Bilirrubina : elevada en casos de obstrucción del conducto biliar

Tratamiento de colecistitis

El tratamiento se basa en la causa de la colecistitis, así como en los signos y síntomas que se presentan.

Medicamento

  • Analgésicos (analgésicos) – dolor moderado: AINE como acetaminofeno, dolor intenso: opioides como petidina.
  • Antibióticos : una cefalosporina más metronidazol en pacientes gravemente enfermos.
  • Antieméticos : para las náuseas y los vómitos.
  • Aspiración (nasogástrica): para vómitos persistentes.
  • Hidratación intravenosa : para prevenir la deshidratación en los vómitos persistentes y evitar la ingesta oral de líquidos.

* Una forma sencilla de recordar esto son las cinco A: analgésicos, antibióticos, antiméticos, aspiración (nasogástrica) y “agua” (hidratación intravenosa).

Cirugía

La colecistectomía laparoscópica ( cirugía de extirpación de la vesícula biliar ) se realiza de forma rutinaria ya que la colecistitis tiende a reaparecer. La cirugía generalmente se realiza dentro de las 72 horas posteriores al ingreso hospitalario o dentro de los 5 días posteriores al inicio de los síntomas. Si se considera necesario el drenaje percutáneo de la vesícula biliar, la colecistectomía puede retrasarse de 4 a 6 semanas.

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