La celulitis es una afección inflamatoria que afecta la capa subcutánea de la piel, que a menudo también afecta a la dermis inferior. Casi siempre se debe a una infección. La celulitis a menudo se confunde con la erisipela, que es una infección más superficial de la piel que afecta a la dermis pero que también se extiende con frecuencia a las partes superiores del tejido subcutáneo. A menudo es difícil diferenciar entre celulitis y erisipela.

Infección por celulitis

La infección es causada principalmente por bacterias gram positivas, particularmente estreptococos del grupo A, que invaden la piel y los tejidos subcutáneos. La infección por Staphylococcus aureus es otra causa común de celulitis y el tratamiento puede ser más agresivo con MRSA (Staphylococcus aureus resistente a la meticilina ). [19659006] La aparición de celulitis a menudo va precedida de una lesión en la piel, pero en algunos casos como la cirugía siguiente, antecedentes de celulitis y edema de la pierna (hinchazón), puede no haber cualquier lesión aparente de la piel en el sitio afectado. La piel seca puede conducir a microabrasiones de la piel que también pueden servir como punto de entrada a los microorganismos invasores.

Algunas de las bacterias involucradas en celulitis son ​​por lo demás cepas inofensivas normalmente presentes en la piel, en la boca o la cavidad nasal. Otros se transfieren del medio ambiente, el agua y los objetos inanimados (fomites). La celulitis puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero es más común en los brazos y las piernas.

Fotos de celulitis

La capa subcutánea se encuentra debajo de la dermis, que es la capa más profunda de la piel. Es una capa de tejido conectivo abundante en grasa, nervios y vasos sanguíneos. Una vez que la bacteria alcanza el sitio afectado, se multiplica e irrita el tejido circundante como se explica en el proceso de inflamación . La acción de las células inmunes y productos químicos (mediadores) propaga aún más la inflamación.

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Celulitis de la pierna (Imagen de Wikimedia Commons )

Las características cardinales de la inflamación están presentes en celulitis – dolor, calor, hinchazón (edema) y enrojecimiento de la piel (eritema). Con erisipela, el eritema está claramente demarcado con bordes rojos elevados, mientras que es plano en celulitis .

Pueden aparecer ampollas en la superficie de la piel y un absceso que es un acumulación de pus, puede desarrollarse en el sitio. Otras características que pueden observarse son hinchazón alrededor del área, ganglios linfáticos agrandados, fiebre y escalofríos. Largas rayas rojas pueden estar presentes debido a la participación del sistema linfático .

Celulitis del brazo (Imagen de Wikimedia Commons )