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Celulitis (infección), imágenes y prevención de la celulitis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la celulitis?

La celulitis es una afección inflamatoria que afecta la capa subcutánea de la piel y que a menudo también afecta la dermis inferior. Casi siempre se debe a una infección. La celulitis a menudo se confunde con la erisipela, que es una infección más superficial de la piel, que afecta a la dermis pero que con frecuencia se extiende también a las partes superiores del tejido subcutáneo. A menudo es difícil diferenciar entre celulitis y erisipela.

Infección por celulitis

La infección es causada principalmente por bacterias gram positivas, particularmente estreptococos del grupo A, que invaden la piel y los tejidos subcutáneos. La infección por Staphylococcus aureus es otra causa común de celulitis y el tratamiento puede ser más agresivo con MRSA ( Staphylococcus aureus resistente a meticilina ).

El inicio de la celulitis a menudo está precedido por una lesión en la piel, pero en algunos casos, como después de una cirugía, antecedentes de celulitis y edema (hinchazón) de la pierna, es posible que no haya ninguna lesión aparente en la piel en el sitio afectado. La piel seca puede provocar microabrasiones de la piel que también pueden servir como un punto de entrada para los microorganismos invasores.

Algunas de las bacterias implicadas en la celulitis son cepas inofensivas que normalmente se encuentran en la piel, la boca o la cavidad nasal. Otros se transfieren del medio ambiente, el agua y los objetos inanimados (fomites). La celulitis puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero es más común en brazos y piernas.

Fotos de Celulitis

La capa subcutánea se encuentra debajo de la dermis, que es la capa más profunda de la piel. Es una capa de tejido conectivo abundante en grasa, nervios y vasos sanguíneos. Una vez que la bacteria llega al sitio afectado, se multiplica e irrita el tejido circundante como se explica en el proceso de inflamación . La acción de las células inmunitarias y los productos químicos (mediadores) propaga aún más la inflamación.

Celulitis de la pierna (Imagen de Wikimedia Commons )

Las características cardinales de la inflamación están presentes en la celulitis : dolor, calor, hinchazón (edema) y enrojecimiento de la piel (eritema). En la erisipela, el eritema está claramente demarcado con bordes rojos elevados, mientras que en la celulitis es plano .

Pueden ser evidentes ampollas en la superficie de la piel y puede desarrollarse un absceso , que es una acumulación de pus, en el sitio. Otras características que pueden notarse son hinchazón alrededor del área, ganglios linfáticos agrandados, fiebre y escalofríos. Puede haber rayas rojas largas que se deben a la afectación del sistema linfático .

Cómo prevenir la celulitis

Lo que comienza como una pequeña rotura en la piel puede progresar a una infección potencialmente mortal conocida como celulitis. Es una infección causada por bacterias que afecta la piel y el tejido subyacente, pero el hecho de que sea tan superficial no debe tomarse a la ligera. La celulitis se puede propagar rápidamente, destruyendo tejidos e incluso haciendo que las bacterias se propaguen a través del torrente sanguíneo a todas las partes del cuerpo. Es de especial preocupación en estos días en que las bacterias resistentes a múltiples fármacos hacen que casi cualquier infección sea difícil de tratar.

Las bacterias abundan en todas partes de nuestro medio ambiente e incluso viven en el cuerpo humano. Pero nuestro cuerpo tiene muchos mecanismos de defensa para evitar que estas bacterias penetren en nuestra piel. Por lo general, no representa un problema a menos que la piel esté dañada, no pueda curarse adecuadamente y el sistema inmunológico no pueda confinar la bacteria. Los antibióticos son muy eficaces en el tratamiento de infecciones bacterianas, pero con el aumento de cepas resistentes a múltiples fármacos como el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), la celulitis puede salirse de control rápidamente.

Personas en riesgo

Cualquier persona puede desarrollar celulitis, pero algunas personas corren un mayor riesgo que otras. Esto incluye a personas que tienen una o más de las siguientes condiciones / situaciones:

  • Diabetes mellitus.
  • Problemas circulatorios.
  • Obesidad.
  • Uso de drogas intravenosas.
  • Defensas inmunes deterioradas como en el VIH / SIDA.
  • Enfermedades cutáneas graves, agudas o crónicas.
  • Heridas / lesiones mal tratadas.
  • Cicatrización deficiente de heridas.
  • Episodio (s) previo (s) de celulitis.

Las personas con estos factores de riesgo deben ser muy cautelosas, ya que son propensas a la celulitis, posiblemente incluso repetidamente. Unas cuantas medidas sencillas pueden contribuir en gran medida a reducir este riesgo.

Inspeccione sus piernas diariamente en busca de heridas

La lesión inicial que puede convertirse en celulitis no siempre es grande, abierta y fácilmente visible. A veces, las lesiones más pequeñas pueden convertirse en celulitis. Recuerde que incluso la picadura de un insecto podría ser responsable de introducir bacterias debajo de la piel. Los diabéticos en particular no tienen la misma capacidad de percibir el dolor, el calor y la presión, lo que puede hacer que surjan lesiones y ni siquiera se sientan. Debe inspeccionarse las piernas todos los días si tiene factores de riesgo conocidos de celulitis. Esté atento a las áreas de lesiones precisas. Tome nota de síntomas como hinchazón, enrojecimiento de la piel y sensibilidad incluso antes de que desarrolle síntomas como dolor intenso y fiebre.

Higiene y limpieza adecuadas de las heridas

Siempre hable con su médico sobre la forma correcta de cuidar su herida. Sin la rutina adecuada, una pequeña herida puede provocar celulitis. Lave el área alrededor de la herida si no se puede aplicar agua sobre el área afectada. Seque bien. Deje que se seque al aire durante un período corto o use un secador de pelo a temperatura baja para asegurarse de que no quede agua residual. Aplique una crema antibiótica según lo prescrito por su médico. Debe aplicarse sobre la herida e incluso a una corta distancia a su alrededor sobre la piel normal. Cubra su herida con el apósito apropiado según lo recomendado por su médico. Asegúrese de usar vendajes limpios.

Proteja sus pies

Sus pies son a menudo el área con más probabilidades de lesionarse sin que usted lo sepa. Este es un problema mayor para los diabéticos que desarrollan una afección nerviosa conocida como neuropatía diabética . La sensación en los pies (dolor, tacto y temperatura) se ve significativamente afectada y puede surgir un problema similar cuando tiene mala circulación en las piernas durante mucho tiempo. Por lo tanto, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que se lastimó el pie, especialmente cuando se trata de lesiones menores. Más bien, tome las precauciones necesarias con anticipación. No camine descalzo cuando esté al aire libre o en cualquier entorno con el que no esté familiarizado en el que pueda haber una lesión. Use calzado que le ajuste correctamente en todo momento para minimizar las posibilidades de lesiones.

Cuida tu piel y tus uñas

La mayoría de nosotros no pensamos mucho en el régimen de cuidado de la piel y las uñas de las piernas y los pies más allá del aspecto estético. Pero es muy importante en la prevención de la celulitis, especialmente si tiene diabetes o problemas circulatorios en la pierna. La sequedad de la piel hace que sea más propensa a romperse con una lesión. Hidrata tu piel a diario especialmente después del baño y aplica una aplicación más grasa si tu piel está muy seca. Mantenga las uñas cortas, pero tenga cuidado al cortarlas, ya que la piel debajo y en los lados de la uña puede lesionarse fácilmente. Puede ser mejor consultar con un podólogo sobre el cuidado adecuado de las uñas de forma regular si es diabético o tiene problemas de circulación en la pierna.

Hacer ejercicio regularmente

El ejercicio regular puede ser muy útil para una serie de afecciones que afectan la pierna y que pueden aumentar el riesgo de celulitis. Cada paso que da ayuda a que la sangre regrese al corazón, lo cual es útil si tiene una circulación sanguínea deficiente en las piernas. También mejora el flujo sanguíneo a las piernas y los pies, lo que también puede ayudar con la cicatrización de heridas. El ejercicio es un componente importante en el manejo de la obesidad. También ayuda con el control de la glucosa en diabéticos. Sin embargo, no debes excederte en el ejercicio y siempre debes usar el calzado correcto. Trate de evitar hacer ejercicio si sospecha que tiene celulitis, ya que podría empeorar aún más su condición. Reanude el ejercicio una vez que se trate la afección.

Referencias :

  1. La celulitis . Medscape
  2. La celulitis . Mayo Clinic

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