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Alimentos para aumentar la concentración y las funciones cerebrales

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Tus niveles de concentración son solo un aspecto de tu funcionamiento mental. Es nuestra capacidad para concentrarnos en una tarea que tenemos ante nosotros y trabaja de la mano con la memoria, el razonamiento, la comprensión y la toma de decisiones. Todas estas funciones del cerebro también trabajan en conjunto con nuestros niveles de energía, estado de salud general y otras funciones específicas de diferentes sistemas del cuerpo. El cerebro no funciona de forma aislada y, por tanto, no es de extrañar que lo que beneficia a nuestro cuerpo y a la salud en general, también lo sea para el cerebro. El ejercicio es una de esas actividades beneficiosas, tanto para la mente como para el cuerpo. Pero también lo es la nutrición.

Hay muchos alimentos que ahora se sabe que son importantes para su cerebro. Las deficiencias a largo plazo de estos alimentos pueden deteriorar gradualmente las funciones mentales y aumentar el riesgo de ciertas enfermedades cerebrales. Pero, ¿qué pasa con los alimentos que son estimulantes mentales a corto plazo? Todos sabemos que algunos alimentos nos ayudan a concentrarnos mejor, son útiles cuando necesitamos estar en nuestro pico mental y pueden mantener la fatiga mental alejada por un tiempo. ¿Pero es realidad o ficción? La investigación ha demostrado que no siempre está solo en nuestras mentes: el rápido impulso mental que obtenemos de algunos alimentos es real y se puede verificar científicamente. También hay otros alimentos que muchos de nosotros no conocemos, pero que pueden tener un gran impacto en términos de poder cerebral durante al menos unas horas.

El azúcar de mesa

El azúcar regular que ponemos en nuestro café y té es un disacárido. Está compuesto por los monosacáridos glucosa y fructosa. Estos nutrientes se metabolizan rápidamente para producir energía. El azúcar de mesa está fácilmente disponible para la mayoría de nosotros y se sabe que le da un impulso a su cerebro cuando es necesario. Sus efectos suelen ser de corta duración, pero, no obstante, es una solución breve útil. Si bien el azúcar refinado siempre se destaca como malo para la salud, tiene sus beneficios si se usa con moderación y ocasionalmente. Pruebe un vaso de una bebida azucarada o un caramelo la próxima vez que necesite un aumento rápido de concentración. Los diabéticos deben tener cuidado, pero si por lo demás goza de buena salud, el azúcar de mesa es seguro con moderación.

Chocolate negro

Otro alimento que muchos pensamos que es malo para la salud es el chocolate, pero puede ser bueno para el cerebro. El chocolate en sí no es tan malo, pero cuando está lleno de azúcar y otros aditivos, el consumo diario puede tener efectos adversos para la salud. Las investigaciones han demostrado que el chocolate puede ayudar a liberar ciertas hormonas cerebrales para “sentirse bien” que pueden ser útiles para el funcionamiento del cerebro a corto plazo. Además, el chocolate negro está cargado de antioxidantes que ayudan a reducir los efectos de los radicales libres perjudiciales en todo el cuerpo, incluido el cerebro. Si bien los efectos antioxidantes solo pueden tener beneficios a largo plazo, el azúcar y la cafeína que contiene el chocolate pueden darle un impulso mental rápido cuando lo necesite.

Nueces y semillas

Las nueces y las semillas se han promocionado como alimentos saludables durante mucho tiempo. Es bien sabido que estos alimentos ricos en proteínas también tienen otros micronutrientes que son importantes para la salud. Tiene altas cantidades de vitamina E, vitamina B6 y ácidos grasos omega-3 entre otros. Todos estos nutrientes juegan un papel importante en la salud del cerebro específicamente y, por lo tanto, pueden ayudar a mejorar las funciones mentales. Es posible que masticar nueces y semillas no tenga un efecto inmediato para aumentar su concentración, pero al incluirlo en su dieta diaria puede asegurarse de proporcionar a su cerebro los nutrientes que necesita para funcionar al máximo.

Pescado

El pescado azul es rico en ácidos grasos omega-3, que se sabe que son beneficiosos para la salud del cerebro y mejoran las funciones cerebrales. Los beneficios de los ácidos grasos omega-3 en la salud del cerebro no pueden subestimarse. Es tan importante que se ha relacionado con un menor riesgo de demencia y una disminución más lenta de las facultades mentales con la edad. Pero esto no significa que solo sea bueno para las personas mayores. Los ácidos grasos omega-3 son necesarios durante toda la vida y tanto los niños como los adultos más jóvenes pueden beneficiarse de ellos. Algunos pescados también tienen altas cantidades de triptófano, un aminoácido esencial que se sabe que aumenta los niveles de serotonina (una hormona cerebral responsable del estado de ánimo). Por lo tanto, el pescado debe considerarse uno de los alimentos importantes para el cerebro.

Agua

La mayoría de nosotros no creemos que el agua sea un alimento, pero debe consumirse con regularidad para mantener la vida. El problema es que muchas personas no beben suficiente agua, no por escasez sino por elección. En la vida moderna, con la comodidad y el sabor de los refrescos y otras bebidas, el agua tiende a pasar a un segundo plano. Pero el adulto promedio necesita al menos 2 litros (aproximadamente 68 oz) de agua al día. Sin un consumo adecuado de agua, la mayoría de los procesos corporales se ven afectados. Y la función cerebral no se salva. Incluso con una deshidratación leve, es posible que le resulte difícil concentrarse adecuadamente. Intente aumentar la ingesta de agua y es posible que las funciones cerebrales mejoren en consecuencia.

Desayuno

Puede que el desayuno no sea un solo alimento, pero es un componente nutricional importante para la salud del cerebro. Todos sabemos que el desayuno es la comida más importante del día, pero muchos de nosotros todavía optamos por omitirlo. Esencialmente, tensiona su cuerpo al no comer cuando se despierta. Recuerde que su cuerpo tiene que lidiar con la actividad física y mental durante el transcurso del día, y el desayuno le da energía a su cuerpo para manejar el aumento de la demanda. Los estudios han demostrado que los estudiantes que se saltan el desayuno tienden a tener un rendimiento más bajo en la memoria a corto plazo y la capacidad de concentración que los que desayunan. Opte por un desayuno equilibrado con suficiente agua para el almuerzo.

Cafeína

No hay duda de que la cafeína es uno de los estimulantes (legales) más conocidos del sistema nervioso central. Puede darle un impulso a su cerebro, pero solo por períodos cortos de tiempo. La investigación en curso ahora está revelando que las bebidas con cafeína tienen más beneficios que efectos negativos para la salud de lo que se pensaba anteriormente. Algunos de estos beneficios del café pueden marcar la diferencia a largo plazo. Pero para un aumento repentino en los niveles de concentración, la cafeína es una solución rápida y el efecto se puede intensificar con azúcar de mesa. Recuerde que la solución tiene que ser a más largo plazo comiendo una dieta saludable abundante en otros alimentos para el cerebro en lugar de depender del café durante todo el día, todos los días.

Frutas y vegetales

Los alimentos saludables que son importantes para su estado general de salud son igualmente importantes para su cerebro. Por lo tanto, las frutas y verduras serán una opción obvia y algunas son mejores estimulantes del cerebro. Los aguacates y los arándanos son dos frutas en particular que debes considerar. Ambos son abundantes en radicales libres y nutrientes que se sabe que retrasan las enfermedades mentales y el deterioro. Todas las verduras son buenas para usted, pero debe asegurarse de consumir suficientes frijoles y verduras para la salud del cerebro. Las verduras no solo son vegetales de hojas verdes, sino también coles de Bruselas y espárragos. Contiene buenas cantidades de vitamina B y vitamina D, que son nutrientes importantes para el funcionamiento óptimo del cerebro.

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