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Congestión del pecho: significado, causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Aunque la congestión del pecho puede ser un síntoma común de afecciones como un resfriado común o una gripe estacional, puede ser causada por otras enfermedades que podrían ser peligrosas. Sin un manejo adecuado, algunos casos de congestión torácica pueden progresar a ciertas complicaciones. A veces, estas complicaciones pueden poner en peligro la vida.

 

¿Qué es la congestión del pecho?

La congestión torácica es un término no médico para describir síntomas respiratorios como moco excesivo en las vías respiratorias inferiores, generalmente en la laringe, tráquea, bronquios y, a veces, incluso en los pulmones. Esto generalmente se asocia con la inflamación de las vías respiratorias y los pulmones con cierto grado de flujo de aire restringido y síntomas respiratorios relacionados, como tos. Puede ir acompañada de congestión nasal y congestión de las vías respiratorias superiores en general, incluida la de los senos paranasales y la garganta.

Normalmente, el revestimiento de las vías respiratorias produce moco que mantiene el revestimiento húmedo, ya que es propenso a secarse con el flujo de aire. El moco también ayuda a atrapar el polvo y los microbios antes de que llegue a los pulmones. Esta producción de moco no es excesiva hasta el punto de afectar el flujo de aire o irritar el revestimiento. Sin embargo, en determinadas afecciones y en particular en las enfermedades inflamatorias, la producción de moco puede aumentar significativamente provocando congestión en el pecho.

Signos y síntomas

La congestión del pecho se caracteriza por un exceso de moco, generalmente con tos productiva (“tos húmeda”) y diversos grados de dificultad para respirar (disnea). Dependiendo de la gravedad, puede haber otros síntomas presentes como:

  • Sonidos de respiración anormales como sibilancias o estertores
  • Palidez o incluso un tinte azulado en casos graves
  • Fatiga, a veces solo después de un esfuerzo leve
  • Frecuencia respiratoria rápida (taquipnea)
  • Respiración por la boca
  • Dolor o malestar en el pecho

Otros síntomas como fiebre, náuseas, vómitos, dolores de cabeza, etc. pueden estar relacionados con la causa subyacente de la congestión del pecho. Es importante tener en cuenta que ciertas afecciones cardiovasculares como un ataque cardíaco pueden presentarse con síntomas similares. Siempre se debe buscar atención médica, especialmente cuando los síntomas comienzan repentinamente y son graves o empeoran en intensidad.

Causas de un pecho congestionado

Existe una serie de afecciones que pueden dar lugar a síntomas que se describen como congestión torácica. Algunas de las afecciones más comunes y probables se analizan a continuación. Puede ir acompañada de enfermedades similares como la pleuritis, en la que se inflama el revestimiento alrededor del pulmón. A veces, afecciones como el cáncer de pulmón y la embolia pulmonar pueden causar síntomas que parecen ser similares a los de un tórax congestionado.

Infecciones

Las infecciones se encuentran entre las causas más comunes de congestión torácica. La mayoría de las veces, estas infecciones se deben a infecciones virales que son agudas y tienden a resolverse espontáneamente en unos días. El SARS (síndrome respiratorio agudo repentino) es una infección respiratoria viral poco común que es grave y puede poner en peligro la vida. También pueden ocurrir infecciones bacterianas y, a menudo, son de naturaleza más grave.

Las infecciones bacterianas generalmente requieren tratamiento médico o dan lugar a complicaciones. Las infecciones micóticas de las vías respiratorias inferiores y los pulmones son poco comunes y es más probable que ocurran en personas con un sistema inmunológico debilitado, como con el VIH / SIDA. En términos de este último, también es más probable que ocurra tuberculosis pulmonar (TB).

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Alergias

Otra causa común de congestión en el pecho son las alergias. Las dos condiciones principales a este respecto son el asma alérgica y la neumonitis por hipersensibilidad. El asma alérgica es una afección común que surge en una persona con atopia, una predisposición genética a desarrollar enfermedades alérgicas. Los bronquios se construyen y se produce un exceso de moco.

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La neumonitis por hipersensibilidad es una afección pulmonar en la que se produce una reacción alérgica a los inhalantes, como el polvo, el moho y otras sustancias. A veces, esto puede estar asociado con la exposición ocupacional a ciertas sustancias transportadas por el aire. Por lo general, no hay antecedentes de atopia. Las vías respiratorias inferiores también pueden verse afectadas o no.

Lea más sobre neumonitis por hipersensibilidad .

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica se observa principalmente con el tabaquismo a largo plazo, pero también puede surgir con la exposición ocupacional al humo y otros gases en el aire. Las dos principales enfermedades pulmonares obstructivas crónicas son el enfisema y la bronquitis crónica. Aunque el flujo de aire está restringido en ambas condiciones, la producción excesiva de moco es más prominente en la bronquitis crónica.

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La contaminación del aire

La inhalación de contaminantes en el aire también puede desencadenar la inflamación de las vías respiratorias y los pulmones incluso sin una reacción alérgica. Esto se puede ver con la inhalación aguda de humo y la contaminación ambiental. La inflamación suele ser aguda y desaparece una vez que se elimina la exposición al contaminante. Sin embargo, la exposición a largo plazo puede provocar EPOC u otras afecciones respiratorias crónicas.

Neumoconiosis

La neumoconiosis es una afección pulmonar causada por la inhalación de partículas en el aire que pueden dañar el tejido pulmonar. Esto se ve principalmente con la inhalación de polvo de carbón (neumoconiosis del trabajador del carbón), asbesto (asbestosis), sílice (silicosis) y berilio (beriliosis). Suele deberse a una exposición ocupacional. A veces, la exposición a estas sustancias también puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.

Lea más sobre la neumoconiosis .

Edema pulmonar

El edema pulmonar es una afección en la que hay líquido en los pulmones. Es causada por diversas enfermedades, incluidos problemas pulmonares y afecciones cardiovasculares. Si bien es posible que esta afección no se describa típicamente como congestión torácica, el líquido en los pulmones puede dificultar la respiración, presentarse con sonidos respiratorios anormales y, a veces, puede haber tos.

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Tratamiento de la congestión torácica

El tratamiento de la congestión torácica depende de la causa subyacente. Las infecciones virales se encuentran entre los casos agudos más comunes y generalmente no requieren tratamiento médico específico. En cambio, las medidas de apoyo como el reposo en cama, la ingesta de líquidos y la administración de oxígeno cuando sea necesario son todo lo que se requiere hasta que la enfermedad se resuelva.

  • Los antibióticos se utilizan para tratar infecciones bacterianas.
  • Supresores de la tos para reducir la tos durante períodos cortos.
  • Expectorantes para ayudar con la expulsión del moco.
  • Los inhaladores se utilizan para el asma y la EPOC y pueden administrarse con bombas o un nebulizador.
  • Los corticosteroides se usan para afecciones crónicas más graves.

La elección del tratamiento depende de una serie de factores y debe ser recetada por un médico. El síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) surge con la acumulación de líquido en los alvéolos que dificulta el intercambio de gases en los pulmones. Es una emergencia médica y, por lo general, debe tratarse en un hospital.

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