Aunque la congestión del pecho puede ser un síntoma común con afecciones como un resfriado común o la gripe estacional, puede ser causada por otras enfermedades que podrían ser peligrosas. Sin un tratamiento adecuado, algunos casos de congestión de tórax pueden progresar a ciertas complicaciones. A veces estas complicaciones pueden ser potencialmente mortales.

¿Qué es la congestión en el pecho?

Congestión en el pecho es un término no médico para describir síntomas respiratorios como mucosidad excesiva en la vía aérea inferior, típicamente en la laringe, tráquea, bronquios y a veces incluso en los pulmones. Esto generalmente se asocia con la inflamación de las vías respiratorias y los pulmones con algún grado de flujo de aire restringido y síntomas respiratorios relacionados, como la tos. Puede ir acompañada de congestión nasal y congestión del tracto respiratorio superior en general, incluida la de los senos paranasales y la garganta.

Normalmente, el revestimiento de las vías respiratorias produce moco que mantiene el revestimiento húmedo ya que es propenso a secarse con el flujo de aire. El moco también ayuda a atrapar el polvo y los microbios antes de que lleguen a los pulmones. Esta producción de moco no es excesiva hasta el punto en que puede perjudicar el flujo de aire o irritar el revestimiento. Sin embargo, en ciertas afecciones y particularmente en enfermedades inflamatorias, la producción de moco puede aumentar significativamente y causar congestión en el pecho.

Signos y síntomas

La congestión en el pecho está marcada por un exceso de mucosidad generalmente con una tos productiva (" tos ") y diversos grados de dificultad para respirar (disnea). Dependiendo de la gravedad puede haber otros síntomas presentes como:

  • Respiración anormal suena como silbido o estertores
  • Palidez o incluso un tinte azulado en casos severos
  • Fatiga, a veces solo después de un esfuerzo leve
  • Respiración rápida frecuencia (taquipnea)
  • Respiración bucal
  • Dolor o malestar en el pecho
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Otros síntomas como fiebre, náuseas, vómitos, dolores de cabeza, etc., pueden estar relacionados con la causa subyacente de la congestión del pecho. Es importante tener en cuenta que ciertas afecciones cardiovasculares como un ataque cardíaco pueden presentarse con síntomas similares. Siempre se debe buscar atención médica, especialmente cuando los síntomas comienzan repentinamente y son graves o empeoran en intensidad.

Causas de un tórax congestionado

Hay una serie de afecciones que pueden dar lugar a síntomas que se describen como congestión en el pecho. Algunas de las condiciones más comunes y probables se analizan a continuación. Puede estar acompañado por enfermedades similares, como la pleuritis, donde el revestimiento alrededor del pulmón se inflama. Las condiciones como el cáncer de pulmón y la embolia pulmonar a veces pueden causar síntomas que parecen ser similares a un tórax congestionado.

Infecciones

Las infecciones se encuentran entre las causas más comunes de congestión en el pecho. La mayoría de las veces estas infecciones se deben a infecciones virales que son agudas y tienden a resolverse espontáneamente en cuestión de días. El SARS (síndrome respiratorio agudo repentino) es una infección respiratoria viral poco común que es grave y puede ser potencialmente mortal. Las infecciones bacterianas también pueden ocurrir y, a menudo, son más graves en la naturaleza.

Las infecciones bacterianas generalmente requieren tratamiento médico o provocan complicaciones. Las infecciones fúngicas de las vías respiratorias inferiores y los pulmones son poco comunes y es más probable que ocurra en personas con un sistema inmune debilitado, como con el VIH / SIDA. En términos de este último, es más probable que ocurra tuberculosis pulmonar (TB).

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Alergias

Otra causa común de la congestión del pecho es alergias. Las dos condiciones principales a este respecto son el asma alérgica y la neumonitis por hipersensibilidad. El asma alérgica es una afección común que se presenta en una persona con atopia, una predisposición genética para desarrollar enfermedades alérgicas. Los bronquios se construyen y se produce un exceso de moco.

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La neumonitis por hipersensibilidad es una afección pulmonar en la que se produce una reacción alérgica a los inhalantes, como el polvo , moldes y otras sustancias. Esto a veces puede estar asociado con la exposición ocupacional a ciertas sustancias aerotransportadas. Por lo general, no hay antecedentes de atopia. Las vías respiratorias inferiores pueden o no verse afectadas.

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Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La ​​enfermedad pulmonar obstructiva crónica se observa principalmente con tabaquismo a largo plazo, pero también puede surgir con la exposición ocupacional al humo y otros gases transportados por el aire. Las dos principales enfermedades pulmonares obstructivas crónicas son el enfisema y la bronquitis crónica. Aunque el flujo de aire es restringido en ambas condiciones, el exceso de producción de moco es más prominente en la bronquitis crónica.

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Contaminación del aire

Inhalación de contaminantes en el aire también puede desencadenar la inflamación de las vías respiratorias y los pulmones incluso sin una reacción alérgica. Esto se puede ver con la inhalación de humo agudo y la contaminación ambiental. La inflamación generalmente es aguda y desaparece una vez que se elimina la exposición al contaminante. Sin embargo, la exposición a largo plazo puede provocar EPOC u otras afecciones respiratorias crónicas.

Neumoconiosis

La ​​neumoconiosis es una afección pulmonar causada por la inhalación de partículas suspendidas en el aire que pueden dañar el tejido pulmonar. Esto se observa principalmente con la inhalación de polvo de carbón (neumoconiosis del trabajador del carbón), asbesto (asbestosis), sílice (silicosis) y berilio (beriliosis). Por lo general, se debe a la exposición ocupacional. A veces, la exposición a estas sustancias también puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.

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Edema pulmonar

El edema pulmonar es una afección donde hay es fluido en los pulmones. Es causada por diversas enfermedades, incluyendo problemas pulmonares y enfermedades cardiovasculares. Si bien esta condición no se suele describir en la congestión del pecho, el líquido en los pulmones puede alterar la respiración, presentar sonidos respiratorios anormales y, a veces, puede haber tos.

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Tratamiento de la congestión en el pecho

El tratamiento de la congestión del pecho depende de la causa subyacente. Las infecciones virales se encuentran entre los casos agudos más comunes y generalmente no requieren tratamiento médico específico. En cambio, medidas de apoyo como reposo en cama, ingesta de líquidos y administración de oxígeno cuando sea necesario son todo lo que se necesita hasta que la enfermedad se resuelva.

  • Los antibióticos se usan para tratar infecciones bacterianas.
  • Supresores de la tos para reducir la tos por períodos cortos.
  • Expectorantes para ayudar con la expulsión de moco.
  • Los inhaladores se usan para el asma y la EPOC y se pueden administrar con bombas o un nebulizador.
  • Los corticosteroides se usan para afecciones crónicas más graves.
  • La elección del tratamiento depende de un huésped de factores y debe ser recetado por un médico. El síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) surge con la acumulación de líquido en los alvéolos que dificulta el intercambio de gases en los pulmones. Es una emergencia médica y generalmente necesita ser administrado en un entorno hospitalario.