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Ubicación, causas y síntomas del dolor de riñón

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el dolor de riñón?

El dolor de riñón es un término que se usa a menudo para describir un dolor lumbar que es más lateral (hacia el costado) o alrededor de los flancos. Sin embargo, los riñones, a pesar de la creencia popular, no se encuentran en la parte inferior del abdomen. Los riñones se encuentran justo debajo del diafragma a ambos lados hacia la parte posterior del abdomen en un área conocida como cavidad retroperitoneal. El dolor de espalda es, con mucho, la causa más común de lo que se denomina dolor de riñón.

A menudo, el dolor de los flancos después de un traumatismo (como un puñetazo, “puñetazo en el riñón”) o después de un esfuerzo físico (como correr) se confunde con dolor de riñón, pero normalmente el dolor es de origen muscular en ambas circunstancias. El dolor debido a otros órganos que se encuentran alrededor del riñón también se puede confundir con dolor de riñón. En las mujeres, el dolor menstrual, el malestar durante la ovulación y el dolor de las trompas de Falopio y / o los ovarios debido a una serie de afecciones ginecológicas también pueden confundirse con dolor de riñón.

El signo del puñetazo de Murphy es una prueba realizada por un médico durante un examen físico en el que golpear suavemente la espalda, en línea con el nivel del riñón, provocará dolor debido a ciertas causas infecciosas dentro o alrededor del riñón.

Ubicación anatómica del riñón

El riñón derecho se encuentra un poco más abajo que el riñón izquierdo debido a la forma del hígado. Los riñones están bien protegidos por la grasa pararenal y están situados en una posición en la que otras estructuras abdominales, torácicas y de la espalda los protegen.

Dependiendo del nivel del cuerpo, los siguientes órganos pueden encontrarse junto al riñón:

  • Músculo psoas mayor (medial a ambos riñones).
  • Músculo quadratus lumborum (posterior a ambos riñones).
  • Bazo, colon (lateral / anterolateral al riñón izquierdo) e hígado y colon (lateral / anteroletral al riñón derecho).
  • Páncreas, intestino delgado ( anterior al riñón izquierdo) e hígado, intestino delgado y vena cava inferior (anterior al riñón derecho).

Con base en la proximidad de estas otras estructuras a los riñones, es difícil aislar el dolor en la parte media de la espalda o el abdomen como debido al riñón a menos que estén presentes otros signos y síntomas.

Signos y síntomas relacionados con el dolor de riñón

Muchas causas de dolor de riñón pueden no estar acompañadas de otros signos y síntomas. Sin embargo, el dolor en la parte media de la espalda o en los flancos con uno o más de los siguientes signos y síntomas puede estar relacionado con un trastorno del riñón u otros órganos del sistema urinario (uréteres, vejiga, uretra). En los hombres, la próstata también puede ser responsable de algunos de estos signos y síntomas.

  • Dolor, ardor al orinar o que se alivia al orinar.
  • Sangre en la orina .
  • Dificultad para orinar (esfuerzo).
  • Disminución del flujo de orina. Si también hay hinchazón del abdomen, las extremidades o todo el cuerpo, se requiere atención médica inmediata.
  • Flujo errático, vacilación al orinar (’empezar-parar’)
  • Goteo: gotas / goteo de orina después de orinar.
  • Cambios significativos en el color de la orina sin razón conocida (orina de pálida a clara u orina de naranja a marrón oscuro).
  • Sedimentos en la orina.

Partes del riñón

Los riñones son órganos en forma de frijol que se encuentran a ambos lados de la parte superior del abdomen dentro de la cavidad retroperitoneal. Consulte Ubicación del dolor de riñón. Además de los órganos circundantes, el riñón interactúa directamente con una serie de estructuras que pueden afectar el funcionamiento si está enfermo.

Las arterias renales se ramifican desde la aorta abdominal y luego se ramifican en cuatro o cinco arterias que suministran sangre al riñón. Esta sangre rica en oxígeno es luego filtrada por los riñones donde los productos de desecho y ciertos electrolitos pueden ser removidos o retenidos. La sangre del riñón regresa a través de las venas renales que se une a la vena cava inferior. La sangre regresa al corazón, donde se canaliza a los pulmones y se oxigena. Cualquier patología que afecte a las arterias o venas renales también afectará al riñón y sus funciones. En última instancia, esto puede contribuir al dolor de riñón.

El uréter transporta la orina desde el riñón hasta la vejiga urinaria. Es un tubo largo que va desde el cuadrante superior del abdomen (el retroperitoneo) hasta el perineo, que es el área dentro de los huesos pélvicos. Puede verse afectado por una serie de estructuras abdominales y perineales que pueden entrar en estrecho contacto con él, interrumpiendo así el flujo e impidiendo que el riñón vacíe su contenido.

Las glándulas suprarrenales , también conocidas como glándulas suprarrenales, se encuentran en la parte superior del riñón. Estas glándulas endocrinas son conocidas por su importante papel en la respuesta al estrés al secretar hormonas como la adrenalina y el cortisol. Los trastornos de las glándulas suprarrenales también pueden contribuir al dolor renal debido a su proximidad a los riñones, aunque estos trastornos pueden no afectar la función renal.

¿Es dolor de riñón?

Puede ser dolor de riñón si también está experimentando:

  • Dolor o ardor durante, antes / después o aliviado al orinar.
  • Orina con sangre.
  • Esfuerzo para orinar.
  • Disminución de la producción de orina.
  • Vacilación: ’empezar-parar’ al orinar.
  • Regate
  • Cambios en el color de la orina.
  • Sedimentos en orina.

Causas del dolor de riñón

Infección

Se puede desarrollar un absceso en el riñón como resultado de que las bacterias lleguen al riñón a través del uréter, la sangre o, con menos frecuencia, desde otros lugares del cuerpo.

La Pileonefritis es una infección del riñón cuando una bacteria llega al riñón desde la parte inferior del tracto urinario o desde cualquier otra parte del cuerpo.

Un absceso renal o una infección renal (pielonefritis) pueden causar fiebre, escalofríos, fatiga, falta de apetito, dolor de riñón, sangre en la orina (hematuria) y dolor / ardor al orinar (disuria). Un absceso renal es una afección muy grave y requiere atención médica inmediata.

Una infección crónica o recurrente debe investigarse más a fondo, ya que existe alguna causa subyacente que predispone al individuo a infecciones repetidas.

Inflamación

La inflamación del riñón (nefritis) puede ocurrir por varias razones: como resultado de una infección, trauma, obstrucción o la acción del sistema inmunológico en ciertos tipos de enfermedades autoinmunes . La hinchazón y el dolor son las características habituales. La inflamación también puede causar una pérdida de proteínas en la orina, sangre en la orina y edema (hinchazón de todo el cuerpo o solo de ciertas partes).

Cáncer

Un tumor de riñón o uréter no es infrecuente. Los cánceres uroteliales, que son uno de los tipos de cáncer más comunes, afectan el revestimiento endotelial de la pelvis renal dentro del riñón, el uréter o la vejiga. Esto puede causar dolor de riñón, falta de apetito, pérdida de peso, orina con sangre y flujo reducido si el tumor obstruye el flujo de orina en cualquiera de estas estructuras urinarias.

Obstrucción

La obstrucción del flujo sanguíneo dentro o fuera del riñón o cualquier bloqueo del flujo de orina a la vejiga puede causar dolor de espalda o abdominal (dolor unilateral o bilateral en el costado), una disminución gradual o repentina de la diuresis, sangre en la orina y otros signos y síntomas según la causa. Una obstrucción del flujo sanguíneo puede resultar en hipertensión arterial vascular donde aumenta la presión de la sangre que viaja al riñón. Esto puede causar daño permanente al riñón. La obstrucción del flujo de orina fuera del riñón puede causar una acumulación de orina dentro del riñón (hidronefrosis) que puede resultar en hinchazón del riñón.

  • Los cálculos renales se desarrollan dentro del riñón y generalmente son lo suficientemente pequeños como para pasar por el uréter hasta la vejiga, donde finalmente se desmaya. El dolor con producción de orina reducida generalmente se nota cuando ingresa al uréter, pero mientras está en el riñón, también puede restringir la producción de orina. Algunos cálculos más grandes pueden causar obstrucción de la orina entre el riñón y el uréter o entre la vejiga y la uretra.
  • La embolia renal es un coágulo de sangre (trombo) de otra parte del cuerpo que puede alojarse en la arteria renal (embolia) y causar una obstrucción parcial o completa. Incluso con un bloqueo leve, la función renal se verá afectada.
  • La estenosis de la arteria renal es un estrechamiento de la arteria renal por varias razones que obstruye el flujo de sangre al riñón.
  • La arterosclerosis (o arteriosclerosis) de la arteria renal es cuando las placas se acumulan en la pared de la arteria y provocan constricción (estrechamiento).
  • La trombosis de la vena renal es cuando se forma un coágulo de sangre en el vaso que lleva la sangre fuera del riñón, obstruyendo así parcial o completamente el flujo sanguíneo.
  • El atrapamiento de la vena renal , también conocido como síndrome del cascanueces, es cuando la vena renal izquierda se comprime entre la aorta abdominal y la arteria mesentérica superior, obstruyendo así el flujo de sangre fuera del riñón.

Nutrición

Cualquier alteración en la nutrición y la ingesta de líquidos puede afectar los riñones. Si bien puede ser reversible, las alteraciones a largo plazo pueden eventualmente provocar insuficiencia renal e incluso insuficiencia renal. Diferentes tipos de trastornos alimentarios , deshidratación, ayuno prolongado, pérdida / ganancia de peso o dietas para aumentar el volumen de masa muscular, incluidos suplementos y aditivos como la creatina y la proteína de suero, pueden afectar los riñones.

Envenenamiento

El riñón filtra la sangre, elimina los desechos y las toxinas y los excreta en la orina. En caso de intoxicación, el riñón puede verse gravemente afectado, ya que tiene que funcionar en su punto máximo para eliminar estas sustancias y estas toxinas pueden acumularse dentro de él. Consulte Envenenamiento por arsénico , Envenenamiento por fluoruro y Envenenamiento por anticongelante . El dolor de riñón, disuria, hematuria, cambios en el color de la orina y cambios en la producción (aumento o disminución) son características comunes de la intoxicación.

Trauma

El trauma en el riñón puede ocurrir como resultado de un asalto (intencional) o accidental, como en lesiones por accidentes automovilísticos. Dado que los riñones están protegidos por muchas estructuras circundantes, otros órganos también pueden verse afectados debido a una lesión mecánica. El trauma puede causar inflamación o, en casos más severos, puede resultar en hemorragia renal.

Insuficiencia y falla

Muchas afecciones pueden causar insuficiencia renal crónica donde el proceso de la enfermedad obstaculiza la función primaria de filtración del riñón debido a una serie de mecanismos de acción. Eventualmente, esto conducirá a insuficiencia renal. Aparte de la variedad de síntomas de dolor renal, el edema e incluso la picazón en la piel pueden ser una indicación de insuficiencia renal. Estas afecciones pueden incluir cualquiera de las causas mencionadas anteriormente si son de naturaleza crónica y las siguientes:

  • Abuso de alcohol.
  • Amilosis.
  • Nefropatía diabética.
  • Uso indebido de drogas (incluidos estupefacientes y fármacos)
  • Hipertensión.
  • Insuficiencia hepática y otras enfermedades del hígado.
  • Envenenamiento, incluido el envenenamiento por arsénico, el envenenamiento por fluoruro, el envenenamiento por anticongelante.
  • Poliquistico enfermedad en los riñones.
  • Enfermedad de célula falciforme.

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