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Dolor de estómago en niños: causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los dolores de estómago son una queja común entre los niños y no es raro que los padres cuestionen la validez de la queja de un niño. Ya sea físico, psicógeno o simplemente una excusa para evitar una actividad, el dolor de estómago en los niños siempre debe investigarse ya que podría ser síntoma de un trastorno grave.

El término ” dolor de estómago ” lo utilizan a menudo los niños más pequeños para describir el dolor abdominal en general. Por lo tanto, el padre y el médico deben aislar el dolor en un cuadrante específico o identificar el dolor abdominal generalizado. Otros términos utilizados por los niños para describir el dolor abdominal incluyen “dolor de estómago”, “dolor de estómago” y “dolor de estómago”.

 

Los bebés no pueden reportar dolor de estómago. Por lo tanto, otros síntomas pueden ser una indicación de dolor de estómago en los bebés, como el llanto cuando se aplica presión en el abdomen o cuando se acuesta boca abajo (sobre el abdomen) y las piernas dobladas.

Causas del dolor de estómago en los niños

Las siguientes causas pueden explicar el dolor abdominal en el cuadrante superior izquierdo y el área media superior del abdomen. Estas áreas son donde se encuentra el estómago y, por lo tanto, el lugar más común de dolor de estómago.

Hábitos dietéticos

Los niños tienden a comer en exceso los alimentos que les gustan y pueden confundir un malestar estomacal leve o un dolor de estómago asociado con la indigestión con dolor. También tienden a evitar las comidas cuando están ocupados jugando o se enfrentan a alimentos que no les gustan. En estos casos, los dolores de hambre se pueden informar como dolor de estómago.

La pica, que es el consumo de sustancias no digeribles como arena y tiza, no es infrecuente en los niños más pequeños. Esto puede causar malestar o dolor de estómago. Se ve con más frecuencia en niños con deficiencias de nutrientes y retraso mental, pero puede ocurrir en cualquier niño pequeño. El envenenamiento como resultado de la ingesta accidental de sustancias tóxicas es más probable que se observe en la pica.

En estos casos, es posible que no se presenten otros síntomas gastrointestinales.

El dolor que comienza poco después de ingerir alimentos específicos puede estar asociado con un síndrome de intolerancia o malabsorción. También puede haber eructos excesivos, calambres de estómago, diarrea o estreñimiento, ruidos de estómago fuertes y, a veces, vómitos.

Trastornos gastrointestinales frecuentes

Una serie de trastornos gastrointestinales agudos pueden provocar dolor de estómago en los niños.

Estas causas suelen ser temporales y desaparecen con poco o ningún tratamiento.

Gastroeneteritis e intoxicación alimentaria

Los patógenos transmitidos por el aire, los alimentos o el agua pueden causar inflamación del estómago y los intestinos, lo que se conoce como gastroenteritis (términos comunes ~ gripe estomacal , chinche del estómago). A menudo se presentan fiebre, náuseas, vómitos y arcadas y diarrea. Los patógenos virales son una causa común. Los brotes (adenovirus o rotavirus) a menudo se observan en la escuela y en las guarderías.

Los alimentos y bebidas contaminados con toxinas bacterianas son una causa común de intoxicación alimentaria . Por lo general, sigue a la ingestión de alimentos y tiende a afectar a otras personas que han consumido los mismos alimentos. Suelen presentarse vómitos, náuseas y arcadas. Es posible que no siempre se presenten diarrea y fiebre.

Obstrucción gastrointestinal

Cualquier obstrucción dentro del tracto gastrointestinal puede causar dolor, pérdida de apetito, vómitos en proyectil y náuseas. Es importante excluir una obstrucción debida a un cuerpo extraño, ya que los niños tienden a tragar objetos de forma intencionada o accidental.

Otras causas pueden incluir afecciones como la invaginación intestinal (invaginación de una parte del intestino en otra como un telescopio) o vólvulo (torsión de los intestinos). Además de los síntomas mencionados anteriormente, también se pueden observar vómitos biliares si la obstrucción se encuentra después de la primera parte del duodeno.

Estreñimiento

Pasar las heces menos de tres veces a la semana o esforzarse para defecar se considera estreñimiento. No es infrecuente en los niños y puede estar relacionado con el estrés o la ansiedad, los malos hábitos alimentarios, los parásitos intestinales, el uso de ciertos medicamentos y otras afecciones crónicas. La enfermedad de Hirschsprung debe considerarse en casos de estreñimiento severo en bebés.

Pared abdominal

Las lesiones en la pared abdominal son comunes porque los niños son más activos y propensos a las lesiones. El dolor de los músculos abdominales también puede ser una causa de dolor abdominal y, a menudo, es temporal. El dolor es más prominente al cambiar de posición y respirar profundamente. La peritonitis es una afección grave en la que hay inflamación del revestimiento de los órganos abdominales y se presenta con dolor intenso y distensión abdominal. Es necesaria atención médica inmediata.

Problemas renales y del tracto urinario

Las infecciones del tracto urinario se observan con mayor frecuencia en las mujeres y en los niños a menudo se relacionan con una mala higiene. Los casos no tratados pueden progresar a infecciones renales. El abuso, particularmente el abuso sexual, debe considerarse en caso de infecciones repetidas del tracto urinario, especialmente si está asociado con cambios en la personalidad, el apetito, los patrones de sueño e incluso los hábitos intestinales.

 

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