La lente del ojo debe estar despejada para que la luz pueda atravesarla desinhibida y proyectar una imagen en la parte posterior del ojo (retina). La opacidad o la opacidad de la lente del ojo, que es clara en circunstancias normales, se conoce como catarata. Esto generalmente se desarrolla durante un tiempo prolongado, afecta la visión y, en última instancia, puede llevar a la ceguera si no se trata. Las cataratas se observan con mayor frecuencia en las personas mayores (cataratas seniles), pero las cataratas congénitas pueden estar presentes al nacer. Los otros tipos de cataratas que se pueden ver son las cataratas traumáticas que pueden ocurrir después de una lesión en el ojo y las cataratas secundarias, como las que ocurren debido a una afección médica como la diabetes. Las cataratas pueden desarrollarse en uno o ambos ojos.

Hay varias otras causas de alteraciones visuales que pueden ser similares a las de cataratas . Por lo tanto, es importante que los pacientes de alto riesgo, como aquellos con diabetes, se sometan a exámenes de rutina. Las cataratas se desarrollan gradualmente en la mayoría de los casos y solo pueden ser evidentes una vez que tienen un impacto significativo en la visión normal. Una cantidad de pruebas e investigaciones de diagnóstico ayudarán a identificar una catarata y a diferenciarla de otras afecciones oculares.

Pruebas de cataratas

La extensión de la pérdida de la visión y su efecto en las actividades normales como la lectura y la conducción determinarán si es necesaria la cirugía en ese punto del tiempo. La cantidad de discapacidad visual, que indica la gravedad de la catarata, puede determinarse mediante un examen ocular completo que puede incluir una o más de las siguientes investigaciones.

  • Prueba de la agudeza visual . Una prueba ocular de agudeza visual es similar a la prueba ocular de rutina realizada durante toda la vida por un optometrista u opthamólogo (oftalmólogo). Cada ojo se prueba individualmente mediante el uso de una tabla optométrica (tabla de Snellen) o un dispositivo de visualización para determinar la capacidad de ver letras de tamaños que disminuyen gradualmente. Con este método, el médico puede evaluar hasta qué punto la visión se ha visto afectada por la catarata. La agudeza visual es una medida de qué tan bien puede ver una persona.
  • Prueba de refracción . Esta prueba determinará si las gafas pueden ayudar a mejorar la visión.
  • Prueba de sensibilidad de contraste . Esta prueba es similar a la prueba de agudeza visual pero muestra más enfáticamente la disminución del contraste de la imagen causada por una catarata, como resultado de la dispersión de la luz y el resplandor causado por la catarata. La capacidad de diferenciar entre varios tonos de gris constituye la base de esta prueba, ya que esta capacidad puede verse obstaculizada en presencia de una catarata.
  • Glare Testing . Con una catarata, la visión puede verse alterada dependiendo de las diferentes condiciones de iluminación, como por ejemplo a pleno sol y de noche. Estos síntomas de deslumbramiento se pueden verificar con diferentes tipos de iluminación haciendo que un paciente lea la tabla dos veces, una vez con y la próxima vez sin luces brillantes.
  • Prueba de visión de color . Esta prueba ayuda a detectar defectos adquiridos en la visión del color, como se puede observar en pacientes con catarata.
  • Prueba de agudeza potencial . esta es una prueba que puede dar una idea aproximada de la visión después de la eliminación de cataratas. Se puede tomar como potencial de visión si no hubiera catarata.
  • Examen con lámpara de hendidura . Esto se hace con un microscopio especial conocido como lámpara de hendidura, que proyecta un rayo de luz delgado e intenso en el ojo para proporcionar una vista tridimensional ampliada del interior del ojo. El médico puede examinar en sección las estructuras en la parte frontal del ojo, incluida la córnea, el iris y la lente, así como el área entre el iris y la córnea, y buscar cualquier anomalía.
  • Examen de la retina . Antes de este examen, las pupilas se dilatan con gotas para que la parte posterior del ojo o la retina se puedan visualizar mejor. Se usa una lámpara de hendidura o un oftalmoscopio para buscar signos de catarata, así como signos de glaucoma, degeneración macular y otros problemas relacionados con la retina y los nervios ópticos que podrían ser la causa de la alteración de la visión.
  • Tonometría . Esta prueba se puede hacer para medir la presión dentro del ojo, o presión intraocular (PIO), por medio de un instrumento especial. Las gotas anestésicas pueden ser instiladas antes de realizar la prueba. El aumento de la PIO puede indicar glaucoma .
  • Espectacular microscopía fotográfica . Se usa un microscopio especializado para tomar una fotografía de la capa endotelial de la córnea, que es una sola capa de células que regula el contenido de agua de la córnea. Esto generalmente se hace antes de la cirugía de cataratas para determinar la salud del endotelio, que probablemente afecte el resultado de la cirugía.
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Se pueden sugerir otras pruebas según sea necesario, como la prueba de rejilla Amsler, angiografía con fluoresceína, A- exploración y ecografía B-scan y tonografía.

Tratamiento de cataratas

Una vez que se ha detectado una catarata, el siguiente paso es examinar las opciones de tratamiento. El tratamiento en las primeras etapas puede ser simple, como el uso de anteojos, lentes alternativos, gafas de sol antideslumbrantes o simplemente un ajuste en la iluminación ambiental.

Medicación

La terapia con medicamentos no puede curar una catarata. Las gotas para los ojos midriáticas que dilatan las pupilas pueden ayudar en algunos casos durante un corto período de tiempo al aumentar la cantidad de luz que ingresa al ojo. A veces se receta para niños pequeños que esperan una cirugía de cataratas para evitar la pérdida de la visión.

Cirugía

La cirugía es la única opción de tratamiento efectiva en el caso de cataratas más avanzadas, especialmente cuando afecta la rutina actividades o cuando se asocia con otros problemas. La cirugía de extracción de cataratas es segura y altamente efectiva para mejorar la visión. Si la visión no se ve afectada significativamente, entonces la cirugía puede no ser necesaria una vez que se detecta una catarata. La cirugía se puede retrasar hasta más tarde hasta que la alteración de la visión incomode la vida del paciente o esté a punto de hacerlo.

Durante la cirugía, se retira la lente nublada y se reemplaza con una lente artificial. Si hay cataratas en ambos ojos que requieren tratamiento, la cirugía generalmente se realiza de a una por vez con un intervalo de 4 a 8 semanas entre los dos procedimientos. La facoemulsificación (faco) es el procedimiento más común para la extracción de cataratas, donde la lente turbia se rompe con una sonda que emite vibraciones ultrasónicas y luego las partículas se eliminan por succión. El otro procedimiento quirúrgico se conoce como cirugía de catarata extracapsular donde la lente turbia se elimina como un todo. La cirugía de catarata intracapsular rara vez se realiza hoy en día, donde se quita la lente, junto con su cápsula. La cirugía de catarata generalmente se realiza de forma ambulatoria.

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La facoemulsificación generalmente no demora más de 30 minutos, mientras que la cirugía de catarata extracapsular e intracapsular puede demorar un poco más. Los diferentes procedimientos quirúrgicos se discuten en detalle bajo cirugía de eliminación y reemplazo de lentes de catarata .