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Pruebas para detectar cataratas y diferentes tipos de tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cristalino del ojo debe ser transparente para que la luz pueda atravesarlo sin inhibiciones y proyectar una imagen en la parte posterior del ojo (retina). El enturbiamiento u opacificación del cristalino del ojo, que es claro en circunstancias normales, se conoce como catarata. Esto generalmente se desarrolla durante un tiempo prolongado, afectando la visión y, en última instancia, puede provocar ceguera si no se trata. Las cataratas se observan con mayor frecuencia en personas mayores (cataratas seniles), pero las cataratas congénitas pueden estar presentes al nacer. Los otros tipos de cataratas que se pueden observar son las cataratas traumáticas que pueden ocurrir después de una lesión en el ojo y las cataratas secundarias como las que ocurren debido a una condición médica como la diabetes. Las cataratas pueden desarrollarse en uno o ambos ojos.

Hay varias otras causas de alteraciones visuales que pueden ser similares a las de las cataratas . Por lo tanto, es importante que los pacientes de alto riesgo, como los diabéticos, se sometan a exámenes de detección de rutina. Las cataratas se desarrollan gradualmente en la mayoría de los casos y solo pueden ser evidentes una vez que tienen un impacto significativo en la visión normal. Varias pruebas e investigaciones de diagnóstico ayudarán a identificar una catarata y diferenciarla de otras afecciones oculares.

Pruebas de cataratas

El alcance de la pérdida de la visión y su efecto en las actividades normales, como leer y conducir, determinarán si la cirugía es necesaria en ese momento. La cantidad de discapacidad visual, que indica la gravedad de la catarata, se puede determinar mediante un examen ocular completo que puede incluir una o más de las siguientes investigaciones.

  • Prueba de agudeza visual . Una prueba de agudeza visual es similar a la prueba de la vista de rutina realizada durante toda la vida por un optometrista u oftalmólogo (oftalmólogo). Cada ojo se prueba individualmente mediante el uso de una tabla optométrica (tabla de Snellen) o un dispositivo de visualización para determinar la capacidad de ver letras de tamaños que disminuyen gradualmente. Con este método, el médico puede evaluar en qué medida la catarata ha afectado la visión. La agudeza visual es una medida de qué tan bien puede ver una persona.
  • Prueba de refracción . Esta prueba determinará si los anteojos pueden ayudar a mejorar la visión.
  • Prueba de sensibilidad al contraste . Esta prueba es similar a la prueba de agudeza visual, pero muestra de manera más enfática la disminución del contraste de la imagen causado por una catarata, como resultado de la dispersión de la luz y el deslumbramiento causado por la catarata. La capacidad de diferenciar entre varios tonos de gris constituye la base de esta prueba, ya que esta capacidad puede verse obstaculizada en presencia de una catarata.
  • Prueba de deslumbramiento . Con una catarata, la visión puede verse alterada dependiendo de las diferentes condiciones de iluminación, como cuando hay un sol brillante y de noche. Estos síntomas de deslumbramiento pueden verificarse con diferentes tipos de iluminación haciendo que un paciente lea la tabla dos veces, una vez con luces brillantes y la próxima sin ellas.
  • Pruebas de visión cromática . Esta prueba ayuda a detectar defectos adquiridos en la visión del color, como se puede observar en pacientes con cataratas.
  • Prueba de agudeza potencial . esta es una prueba que puede dar una idea aproximada sobre la visión después de la extracción de cataratas. Puede tomarse como el potencial de visión del ojo si no hubo cataratas.
  • Examen con lámpara de hendidura . Esto se hace con un microscopio especial conocido como lámpara de hendidura, que proyecta un haz de luz intenso y delgado en el ojo para brindar una vista tridimensional ampliada del interior del ojo. El médico puede examinar en sección las estructuras en la parte frontal del ojo, incluida la córnea, el iris y el cristalino, así como el área entre el iris y la córnea, y buscar anomalías.
  • Examen de retina . Antes de este examen, las pupilas se dilatan con gotas para los ojos para poder visualizar mejor la parte posterior del ojo o la retina. Se utiliza una lámpara de hendidura o un oftalmoscopio para buscar signos de cataratas, así como signos de glaucoma, degeneración macular y otros problemas relacionados con la retina y los nervios ópticos que podrían ser la causa del deterioro de la visión.
  • Tonometría . Esta prueba se puede realizar para medir la presión dentro del ojo, o la presión intraocular (PIO), por medio de un instrumento especial. Se pueden instilar gotas anestésicas para los ojos antes de realizar la prueba. El aumento de la PIO puede indicar glaucoma .
  • Espectacular microscopía fotográfica . Se utiliza un microscopio especializado para tomar una fotografía de la capa endotelial de la córnea, que es una capa única de células que regula el contenido de agua de la córnea. Esto generalmente se hace antes de la cirugía de cataratas para determinar la salud del endotelio, que probablemente afecte el resultado de la cirugía.

Se pueden sugerir varias otras pruebas según sea necesario, como la prueba de cuadrícula de Amsler, la angiografía con fluoresceína, la ecografía A-scan y B-scan, y la tonografía.

Tratamiento de cataratas

Una vez que se ha detectado una catarata, el siguiente paso es examinar las opciones de tratamiento. El tratamiento en las primeras etapas puede ser simple, como el uso de anteojos, lentes alternativos, lentes de sol antideslumbrantes o simplemente un ajuste en la iluminación ambiental.

Medicamento

La terapia con medicamentos no puede curar una catarata. Las gotas para los ojos midriáticos que dilatan las pupilas pueden ayudar en algunos casos durante un corto período de tiempo al aumentar la cantidad de luz que ingresa al ojo. A veces se prescribe para niños pequeños que esperan una cirugía de cataratas para evitar la pérdida de la visión en el ínterin.

Cirugía

La cirugía es la única opción de tratamiento eficaz en el caso de cataratas más avanzadas, especialmente cuando afecta a las actividades rutinarias o cuando se asocia a otros problemas. La cirugía de extracción de cataratas es segura y muy eficaz para mejorar la visión. Si la visión no se ve afectada de manera significativa, es posible que la cirugía no sea necesaria una vez que se detecte una catarata. La cirugía se puede retrasar hasta más tarde hasta que la discapacidad visual sea un inconveniente para la vida del paciente o esté a punto de hacerlo.

Durante la cirugía, el cristalino opaco se retira y se reemplaza por un cristalino artificial. Si hay cataratas en ambos ojos que requieren tratamiento, la cirugía generalmente se realiza de una en una con un intervalo de 4 a 8 semanas entre los dos procedimientos. La facoemulsificación (faco) es el procedimiento más común para la extracción de cataratas, donde el cristalino turbio se rompe con una sonda que emite vibraciones ultrasónicas y luego las partículas se eliminan por succión. El otro procedimiento quirúrgico se conoce como cirugía de catarata extracapsular , en la que el cristalino turbio se extrae en su totalidad. La cirugía de catarata intracapsular rara vez se realiza en la actualidad, donde se extrae el cristalino junto con su cápsula. La cirugía de cataratas generalmente se realiza de forma ambulatoria.

La facoemulsificación no suele tardar más de 30 minutos, mientras que la cirugía de cataratas extracapsular e intracapsular puede tardar un poco más. Los diferentes procedimientos quirúrgicos se analizan en detalle en la cirugía de extracción y reemplazo del cristalino de cataratas .

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