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Consejos útiles para evitar la asfixia al comer

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Comer es esencial para mantener la vida y apenas pensamos mucho en los procesos que hay detrás. Los dos procesos principales antes de la digestión son masticar y tragar, lo que garantiza que los alimentos se descompongan mecánicamente y luego se empujen más hacia el intestino para la digestión y absorción de nutrientes. Sin embargo, hay casos en los que masticar y tragar no funciona como debería y terminamos ahogándonos durante la hora de la comida. Masticar y tragar pueden parecer dos funciones básicas que todos podemos realizar sin ningún problema. Pero es un proceso cuidadosamente coordinado que involucra tanto acciones voluntarias como involuntarias.

Ocasionalmente, podemos ahogarnos si tragamos demasiado rápido sin masticar bien o si hablamos mientras comemos. Pero en su mayor parte, la asfixia no suele ocurrir al masticar y tragar, a menos que haya una disfunción subyacente en los nervios y músculos que controlan estos procesos. Hay ocasiones en las que los problemas con los dientes, la boca, la garganta y el esófago también pueden dificultar la masticación y la deglución y provocar asfixia. Por lo tanto, es importante consultar con un médico si descubre que a menudo termina ahogándose durante la hora de la comida a pesar de sus mejores esfuerzos por masticar bien y tragar bocados que sean manejables.

Beber agua durante la comida

Existe cierta confusión en cuanto a si debe beber agua u otras bebidas durante una comida, como entre cada bocado o esperar hasta que se complete una comida y luego consumir líquidos. Beber agua durante una comida, o después de ella, ayuda a la digestión y, por lo tanto, es aconsejable. No diluye los jugos digestivos como a veces se piensa. Y las bebidas frías no ralentizan la digestión, ya que incluso el agua helada se calienta rápidamente en el cuerpo durante su tránsito por el intestino. Sin embargo, puede ayudar a prevenir la asfixia, especialmente si su saliva es insuficiente para la lubricación o si la mucosidad que normalmente recubre el esófago es menos de lo habitual.

No hables mientras comes

Nuestra boca y garganta se utilizan para varios propósitos, como comer, respirar y hablar. Sin embargo, como conducto común, solo puede realizar una acción a la vez. Por lo tanto, es muy probable que hablar mientras come le provoque asfixia. La mayoría de nosotros podemos pronunciar algunas palabras con la comida en la boca. Pero es un mal hábito que puede provocarle ahogo. Incluso hablar entre bocados puede ser un problema si opta por tomar otro bocado de comida sin terminar la charla. Si te ahogas con frecuencia, entonces debes tratar de mantener al mínimo la conversación en la mesa. En lugar de escuchar, hablar o intentar comer solo en silencio.

Preste atención a su comida

Tanto la masticación como la primera etapa de la deglución son acciones voluntarias. Esto significa que está bajo su control consciente: puede elegir cuándo o cuándo no masticar o tragar. Sin embargo, es posible realizar estas acciones “mal” si está muy distraído al comer. Es posible que esté tan absorto en una película u ocupado leyendo un libro interesante mientras come que no mastica bien ni traga cuando debería. A veces puede inhalar o jadear mientras come porque está muy distraído por algo a su alrededor. Si ha estado experimentando estos escenarios, debe intentar prestar más atención a su comida. Cierre el libro, guarde el periódico y apague la televisión mientras come.

Coma lentamente

Tan importante como no hablar mientras come y prestar atención a su comida es comer despacio. Muchos de nosotros comemos sobre la marcha o estamos demasiado concentrados en otros compromisos como para sentarnos a una comida larga. Puede acabar siendo tan apresurado que damos bocados grandes, no masticamos bien e incluso intentamos dar otro bocado mientras terminamos de masticar y tragar el anterior. Además, traga grandes cantidades de aire con cada bocado y mientras mastica. Tómese su tiempo al comer. Más bien, busque un período establecido de 10 minutos o más para comer en lugar de intentar ganarle al reloj y consumir toda la comida en menos de 5 minutos. A veces es mejor retrasar la comida una hora y luego apresurarse inmediatamente.

Bocados más pequeños y masticar bien

El tamaño de un bocado depende de lo que pueda masticar cómodamente y no de la cantidad que pueda caber en la boca. La mayoría de nosotros conoce el tamaño del bocado que podemos manejar satisfactoriamente al masticar y tragar. Sin embargo, si masticar y tragar es un problema para usted, debe optar por bocados más pequeños. También asegúrese de masticar bien. El bocado que toma a menudo no se puede tragar de inmediato en el tamaño que tiene, sino que debe descomponerse aún más mediante el proceso de masticación (masticación). Hay muchas teorías sobre cuántas veces debe masticar, pero depende en gran medida de su propia discreción. Solo asegúrese de que la comida se haya descompuesto lo suficiente antes de tragar o masticar un poco más.

Atienda los problemas de boca, dientes y garganta

Masticar y tragar puede ser difícil si tiene problemas con la boca, los dientes o la garganta. Se requiere que los dientes descompongan mecánicamente la comida de manera adecuada al masticar. De lo contrario, tragar se vuelve difícil y es más probable que provoque asfixia. Los problemas con la boca, especialmente cuando hay llagas abiertas o dolor, afectan la forma en que mastica. En última instancia, es posible que no mastique bien, lo que una vez más plantea un problema para tragar. Por último, los problemas de garganta pueden obstaculizar la primera etapa del proceso de deglución . También puede ser reacio a tragar, lo que puede hacer que la comida vaya por el camino “equivocado” y provoque asfixia.

Incrementar la producción de saliva

No pensamos mucho en la cantidad de saliva en la boca, pero los niveles bajos de saliva pueden aumentar la posibilidad de atragantamiento. La saliva sirve para muchos propósitos en la boca: humedece el revestimiento de la boca, puede destruir las bacterias, inicia el proceso de digestión química y lubrica los alimentos que se mastican y tragan. Esta última es una de las razones por las que puede ahogarse con más frecuencia si tiene muy poca saliva. Existen varias afecciones, en particular los problemas de las glándulas salivales , que conducen a niveles bajos de saliva. Sin embargo, a menudo se trata de un simple caso de ingesta insuficiente de agua y estimulación inadecuada del aumento de la salivación durante la comida. Intente beber más agua e incluso considere los alimentos ácidos como un aperitivo, ya que aumentará la producción de saliva.

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