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10 mitos y realidades de la migraña

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cada año, unos 30 millones de estadounidenses experimentan una o más migrañas. Aunque es una afección común, las migrañas a menudo se confunden con otros tipos de dolores de cabeza. Una migraña es un dolor de cabeza muy severo que ocurre en episodios y que a menudo se acompaña de otros síntomas que van desde náuseas y vómitos hasta sensibilidad a la luz y fatiga extrema. No todos los dolores de cabeza, incluso los dolores de cabeza intensos, pueden clasificarse como migrañas. Pero es posible que las migrañas no siempre se presenten de manera típica y, por lo tanto, a veces es difícil diferenciar una migraña de dolores de cabeza más comunes, como los dolores de cabeza de tipo tensional y en racimo.

Es importante comprender algunos de los mitos y hechos que rodean a las migrañas. No solo le permitirá identificar una migraña si la padece, sino que también le ayudará a comprender el alcance de la afección en familiares, amigos y colegas que pueden sufrir migraña. Aunque no es una afección potencialmente mortal, las migrañas pueden ser debilitantes y afectar negativamente la calidad de vida de una persona. Puede obstaculizar las actividades personales, sociales y profesionales. A veces, las migrañas están relacionadas con afecciones que pueden ser fatales.

Debes tener un aura para que sea una migraña

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Es posible que haya oído hablar de un aura que precede a la aparición del dolor de cabeza en una migraña. Pueden ser manchas parpadeantes, líneas onduladas, visión borrosa, olores anormales, zumbidos en los oídos o una sensación “eléctrica” ​​de hormigueo en el cuerpo que ocurre minutos antes de que el dolor golpee. Un aura es típica de una migraña. Sin embargo, una migraña no siempre se presenta con un aura. De hecho, ahora se clasifica como migraña con aura o una migraña común se conoce como migraña sin aura según la categorización de la International Headache Society.

Las migrañas suelen ser un dolor de cabeza unilateral

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Las migrañas suelen ser unilaterales (unilaterales) pero pueden ocurrir en ambos lados (bilaterales). Esta presentación unilateral puede ayudar a diferenciar las migrañas de otros tipos de dolores de cabeza, pero no siempre es un indicador confiable. A veces, la ubicación puede cambiar, comenzando por un lado, moviéndose hacia el otro lado y hasta afectar a ambos lados simultáneamente. Por lo general, este dolor de cabeza unilateral es de naturaleza palpitante o pulsátil y tiende a empeorar con la actividad. Pero recuerde que una migraña a veces puede ser cualquier cosa menos típica.

El alcohol, la cafeína y los chocolates son los desencadenantes

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Ciertos alimentos y bebidas pueden desencadenar migrañas. Pero un desencadenante no es lo mismo que la causa. Los desencadenantes provocan el episodio y se desconoce la causa exacta de las migrañas. El alcohol, las bebidas con cafeína y los chocolates son algunos de los desencadenantes de alimentos y bebidas más comunes, pero hay muchos otros. Los plátanos, el queso, los embutidos y los productos horneados son otros factores desencadenantes, así como los aditivos como los edulcorantes artificiales y el glutamato monosódico (MSG) también son un problema. Algunas personas que padecen migraña responderán a desencadenantes dietéticos únicos.

Solo las mujeres padecen migrañas

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Tanto hombres como mujeres pueden sufrir migrañas. Hasta el 75% de las personas que padecen migrañas son mujeres. En los Estados Unidos, las migrañas representan el 64% de los dolores de cabeza intensos en las mujeres en comparación con el 43% de los dolores de cabeza intensos en los hombres. La proporción de mujeres a hombres para las migrañas en 2.5: 1. Sin embargo, a pesar de todas estas estadísticas, también es importante darse cuenta de que algunos factores contribuyentes y desencadenantes pueden ser más probables entre las mujeres que entre los hombres. Por lo tanto, no es solo una cuestión de género por qué las mujeres tienen más probabilidades de tener una migraña en comparación con los hombres.

Se pueden usar medicamentos para la prevención de la migraña

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Hay medicamentos que se recetan para prevenir las migrañas. Suele estar reservado para los casos en los que el ataque dura más de un día, es muy frecuente, afecta tu vida diaria y cuando la medicación para aliviar el dolor no funciona bien. Por lo tanto, el enfoque tiene como objetivo prevenir una migraña en lugar de tratar de tratarla una vez que comienza. Pero los medicamentos para la migraña no deben compartirse. No es eficaz para prevenir otros tipos de dolores de cabeza y aún podría desarrollar estos dolores de cabeza al usar medicamentos para la migraña.

No hay otros síntomas después de que desaparece el dolor.

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La mayoría de nosotros experimentamos un dolor de cabeza varias veces en la vida. Para algunas personas, es una ocurrencia regular. El dolor dura un período de tiempo y se alivia con o sin tratamiento y luego se siente bien. Este no suele ser el caso de las migrañas. Incluso después de que el dolor desaparezca en un ataque de migraña, es posible que aún tenga otros síntomas. La fatiga es un síntoma común que persiste después. No se trata solo de sentirse un poco más cansado de lo habitual. La fatiga después de una migraña puede ser bastante debilitante. También pueden presentarse náuseas y distensión muscular.

Las migrañas se vuelven menos y menos dolorosas con la edad

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Las migrañas generalmente comienzan en la adolescencia o en la edad adulta temprana. A medida que una persona envejece y generalmente después de los 40 años, las migrañas se vuelven menos frecuentes y también menos dolorosas. Es raro que las migrañas comiencen más tarde en la vida, especialmente después de los 50 años. Sin embargo, este cambio en los patrones de migraña puede no ser cierto para las mujeres que se acercan a la menopausia o ya la están. El cambio hormonal asociado con la menopausia puede desencadenar migrañas, lo que significa que algunas mujeres mayores de 40 años continúan sufriendo migrañas con tanta frecuencia y gravedad como antes.

Los hijos de padres con migrañas corren un mayor riesgo

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Tener uno o ambos padres con antecedentes de migrañas aumenta las posibilidades de tener la afección. Los estudios han señalado que cuando uno de los padres padece migraña, los niños tienen un 50% de riesgo de sufrir migrañas. Este riesgo aumenta al 75% si ambos padres padecen migrañas. Sin embargo, también es importante darse cuenta de que el riesgo significa que sus posibilidades son mayores, pero no se garantiza que sufrirá migrañas en la vida. De hecho, ambos padres pueden sufrir migrañas y es posible que usted nunca experimente el problema.

El ejercicio puede desencadenar y empeorar una migraña

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La actividad física puede empeorar una migraña y, de hecho, determinadas actividades podrían desencadenarla. Pero no evite el ejercicio. De hecho, el ejercicio también puede ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad de las migrañas. El manejo del sueño y el estrés son otros factores del estilo de vida que también pueden ser beneficiosos para prevenir o minimizar la intensidad de una migraña. El ejercicio no solo ayuda directamente con el manejo de la migraña, sino también indirectamente al ayudar a reducir sus niveles de estrés y permitir un sueño de mejor calidad.

Las migrañas significan un mayor riesgo de accidente cerebrovascular o ataque cardíaco

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Las migrañas están relacionadas con varias otras afecciones. Se ha descubierto que las personas que padecen migrañas tienen más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral, así como otras afecciones como el asma. Las migrañas no parecen causar un derrame cerebral o un ataque cardíaco, sino más bien una dolencia concomitante que puede surgir. Puede haber alguna etiología (causalidad) o factores de riesgo comunes entre las migrañas y un accidente cerebrovascular o ataque cardíaco que se desconocen. Pero no se preocupe por eso. No se garantiza que sufra un derrame cerebral o un ataque cardíaco solo porque padece migraña.

Referencias :

www.webmd.com/migraines-headaches/guide/migraines-headaches-migraines

emedicine.medscape.com/article/1142556-overview

www.mayoclinic.com/health/migraine-headache/DS00120

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