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Dolor del nervio ciático: causas y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la ciática?

El dolor ciático (ciática) es un dolor en la parte inferior de la espalda, las nalgas, la pierna y / o el pie, generalmente de un lado a la vez, causado por uno de los trastornos que afectan al nervio ciático:

  • Nervio pinzado  debido a:
    • Disco abultado o herniado
    • Enfermedad por degeneración del disco (DDD)
    • Estenosis espinal (canal espinal estrecho)
    • Fractura de una o más vértebras espinales o lesión directa del nervio
    • Tumor de la médula espinal o la columna
    • Espondilolistesis (disco deslizante, por varias razones)
    • Síndrome piriforme (presión del músculo piriforme que se extiende desde el sacro hasta el hueso externo de la cadera)
    • Espondilosis: degeneración debida al desgaste de la vértebra espinal
    • Espondilitis: inflamación de la columna
    • Osteoporosis
    • Tuberculosis u osteomielitis de vértebra espinal
  • Neuropatía periférica, por ejemplo, por diabetes o alcoholismo.

 

Síntomas

Características del dolor ciático:

  • El dolor ciático generalmente comienza en la parte baja de la espalda y se irradia a través de la nalga , la parte posterior del muslo, la pantorrilla y (no siempre) el pie y los dedos, generalmente en un solo lado. El dolor lumbar puede estar presente al principio y luego desaparecer por completo o puede aparecer más tarde. A veces no hay ningún dolor de espalda.
  • Puede haber entumecimiento, hormigueo o sensación de ardor en las mismas áreas o en áreas adicionales que el dolor.
  • Debilidad muscular , tener una “pierna pesada”, “pie que cae” (dificultad para doblar el pie hacia arriba)
  • El dolor puede  desencadenarse o agravarse al levantar, inclinarse, ponerse de pie, girar la parte superior del cuerpo a lo largo de su eje, sentarse y, a menudo, recostarse sobre la espalda. Estornudar, toser, reír y defecar también pueden desencadenar dolor ciático.
  • El dolor a menudo se alivia caminando o nadando.
  • La intensidad, la ubicación y la naturaleza del dolor ciático pueden cambiar con el tiempo sin razones aparentes.

Diagnóstico

1. Examen neurológico

Se sospecha fuertemente del nervio ciático pinzado si siente dolor en un punto determinado de la pierna cuando un médico mueve la pierna completamente extendida hacia arriba.

2. Investigaciones por imágenes

La tomografía computarizada o la resonancia magnética de la columna lumbar pueden revelar un trastorno en el disco (cartílago) de la vértebra espinal (hueso), la médula espinal o el diámetro del canal espinal.

Opciones de tratamiento

La ciática leve a menudo se cura por sí sola en algunos días o semanas. Descansar , evitar ciertos movimientos físicos y caminar con regularidad puede ayudar.

Los analgésicos como la aspirina, el paracetamol o el ibuprofeno pueden aliviar el dolor. En caso de dolor intenso, es posible que se requieran inyecciones epidurales de analgésicos y / o esteroides. Esto puede proporcionar un alivio a corto o largo plazo.

El neurólogo, ortopedista, “médico de espalda”, fisioterapeuta o quiropráctico (especialmente capacitado para el tratamiento manual de trastornos de la columna) puede mostrarle ejercicios para liberar la presión causada por un nervio pinzado.

La ciática grave o prolongada puede requerir una “ cirugía de descompresión ”: se extrae una parte del hueso, disco u otro tejido. La cirugía es generalmente un tratamiento seguro y eficaz de la ciática.

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