Cualquier actividad física aumenta la tasa metabólica del cuerpo. Hay una mayor demanda de oxigenación y cuando la profundidad y frecuencia de respiración existentes son insuficientes para las necesidades del cuerpo, posteriormente aumentará para compensar en consecuencia. Es normal estar sin aliento después de una actividad extenuante, como correr o nadar. Sin embargo, el nivel de actividad debe correlacionarse con el grado de disnea. En unos minutos, los mecanismos del cuerpo para restaurar los niveles de oxígeno y dióxido de carbono son suficientes y la dificultad para respirar disminuye con un breve descanso.

Las personas que son menos activas son más propensas a tener dificultad para respirar incluso con actividad leve. A pesar de esto, el cuerpo lo compensa rápidamente y la disnea se resuelve. Sin embargo, en algunos casos hay disnea que no se correlaciona con el nivel de actividad. Incluso las actividades simples como caminar, levantar un objeto o, a veces, permanecer de pie por períodos cortos, llevan a la falta de aire. Esto se conoce como disnea de esfuerzo .

En estos casos, no solo hay dificultad para respirar, sino que la capacidad de compensación a menudo se retrasa y una persona tiene dificultad para respirar ya que los niveles de oxígeno y dióxido de carbono no se devuelven a la normalidad a una velocidad lo suficientemente rápida. La escasez de oxígeno y el exceso de dióxido de carbono producen una sensación de hambre en el aire. El mareo y, a veces, incluso la visión borrosa pueden ser evidentes ya que el cerebro no puede tolerar este período prolongado de disminución de los niveles de oxígeno y funciona normalmente.

¿Qué es la disnea de esfuerzo crónica?

La disnea de esfuerzo crónica es disnea incluso con actividad moderada. Como se explicó anteriormente, no se correlaciona con el nivel de actividad y los niveles de oxígeno y dióxido de carbono tardan más de lo normal en volver a los niveles previos a la actividad. La regulación de los niveles de gases en sangre no es solo función de los pulmones. El intercambio de gases ocurre en los pulmones, pero también juegan otros sistemas. El corazón y los vasos sanguíneos (sistema cardiovascular) son responsables de transportar sangre desoxigenada al corazón y de hacer circular sangre oxigenada por todo el cuerpo. El sistema nervioso como un todo regula la frecuencia respiratoria y la profundidad, la frecuencia cardíaca e incluso el diámetro de los vasos sanguíneos en respuesta a los cambios en los niveles de gases. Incluso los riñones, la médula ósea y el estado nutricional pueden contribuir a la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre y, por lo tanto, a la respiración.

La utilización de oxígeno y la producción de dióxido de carbono pueden aumentar hasta 20 veces durante el ejercicio extenuante. A medida que se utiliza el oxígeno, la frecuencia respiratoria aumenta en proporción en una persona sana. La tasa de respiración en realidad comienza a aumentar en el momento en que comienza el ejercicio incluso antes de que los niveles de oxígeno caigan y los niveles de dióxido de carbono aumenten. Esta respuesta asegura que hay un suministro de oxígeno constante y aumentado durante la actividad que está controlada por el centro respiratorio en el cerebro. Incluso en el ejercicio moderado donde una persona no ha alcanzado su umbral de actividad y suspendido la actividad debido a la elección, la tasa de ventilación se mantiene elevada durante un corto tiempo después. Todavía no está claro si la respuesta de los centros respiratorios al ejercicio, incluso antes de que los niveles de oxígeno caigan, es una respuesta aprendida o debido a algún estímulo neurógeno u hormonal que surge con el aumento de la actividad muscular. Sin embargo, en una persona con disnea de esfuerzo crónica, estas respuestas ventilatorias no están tan sincronizadas.

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Causas de disnea de esfuerzo crónica

La mayoría de las causas de disnea de esfuerzo crónica están relacionadas con la patología en los pulmones y / o corazón y sangre recipientes. Sin embargo, puede ocurrir con la obesidad y en una persona muy sedentaria. Es importante notar si la disnea se ha mantenido constante durante un período de tiempo, progresa gradualmente o progresa rápidamente. Algunas de las principales causas de disnea de esfuerzo crónica se describen a continuación.

Insuficiencia cardíaca crónica

Insuficiencia cardíaca crónica es la incapacidad del corazón para bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. Puede estar asociado con un ataque cardíaco (infarto de miocardio), defectos de la válvula cardíaca, presión arterial alta (hipertensión), enfermedad del músculo cardíaco (miocardiopatía), ritmo cardíaco irregular y problemas de tiroides.

Cardiopatía isquémica

La cardiopatía isquémica (IHD, por sus siglas en inglés) se produce cuando hay una cantidad insuficiente de sangre en el músculo cardíaco que provoca una lesión muscular. La enfermedad de la arteria coronaria es una de las causas más comunes de cardiopatía isquémica. Puede inicialmente presentarse como angine (dolor cardíaco isquémico) y eventualmente progresar a insuficiencia cardíaca o incluso conducir a un ataque cardíaco.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC ) es una enfermedad progresiva de las vías respiratorias terminales y / o bolsas de aire de los pulmones. El flujo de aire y la oxigenación de la sangre están dañados. La EPOC se observa con mayor frecuencia con el tabaquismo y la exposición ambiental o laboral al polvo y gases.

Asma

El asma es una afección asociada a las vías respiratorias hiperreactivas que conduce a los ataques de las vías respiratorias. estrechamiento que es reversible. Es una de las causas más comunes de disnea de esfuerzo crónica. El asma generalmente comienza en la niñez y la mayoría de los casos son de naturaleza alérgica.

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Enfermedad pulmonar intersticial

Las enfermedades pulmonares intersticiales son ​​un amplio grupo de enfermedades pulmonares generalmente asociadas con inflamación crónica que finalmente lleva a la cicatrización progresiva de el tejido pulmonar. Esto puede incluir sarcoidosis, alveolitis fibrosante, alveolitis alérgica extrínseca y neumoconiosis.

Derrame pleural

Un derrame pleural es la acumulación de líquido alrededor de los pulmones en los espacios pleurales. Es poco probable que los derrames pequeños causen disnea prominente. Un derrame pleural puede deberse a una serie de causas diferentes sin una patología real del pulmón.

Otras causas

  • Carcinoma bronquial
  • Anemia severa
  • Embolia pulmonar
  • Neumonía