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Disnea de esfuerzo crónica: disnea anormal durante la actividad

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cualquier actividad física aumenta la tasa metabólica del cuerpo. Existe una mayor demanda de oxigenación y cuando la profundidad y la frecuencia respiratoria existentes son insuficientes para las necesidades del cuerpo, posteriormente se elevará para compensar en consecuencia. Es normal quedarse sin aliento después de una actividad intensa, como correr o nadar. Sin embargo, el nivel de actividad debe correlacionarse con el grado de dificultad para respirar. En cuestión de minutos, los mecanismos del cuerpo para restaurar los niveles de oxígeno y dióxido de carbono son suficientes y la dificultad para respirar se alivia con un breve descanso.

Las personas que son menos activas tienen más probabilidades de tener dificultad para respirar incluso con una actividad leve. A pesar de esto, el cuerpo lo compensa rápidamente y la disnea se resuelve. Sin embargo, en algunos casos hay dificultad para respirar que no se correlaciona con el nivel de actividad. Incluso actividades simples como caminar, levantar un objeto o, a veces, simplemente estar de pie durante períodos cortos, provocan falta de aire. Esto se conoce como disnea de esfuerzo .

En estos casos, no solo hay dificultad para respirar, sino que la capacidad de compensar a menudo se retrasa y una persona encuentra dificultad para respirar porque los niveles de oxígeno y dióxido de carbono no vuelven a la normalidad a un ritmo lo suficientemente rápido. La escasez de oxígeno y el exceso de dióxido de carbono provoca una sensación de falta de aire. Los mareos y, a veces, incluso la visión borrosa pueden ser evidentes ya que el cerebro no puede tolerar este período prolongado de niveles de oxígeno disminuidos y funcionar normalmente.

¿Qué es la disnea crónica de esfuerzo?

La disnea de esfuerzo crónica es la falta de aire incluso con una actividad moderada. Como se explicó anteriormente, no se correlaciona con el nivel de actividad y los niveles de oxígeno y dióxido de carbono tardan más de lo normal en volver a los niveles previos a la actividad. La regulación de los niveles de gases en sangre no es función exclusiva de los pulmones. El intercambio de gases se produce en los pulmones, pero también intervienen otros sistemas. El corazón y los vasos sanguíneos (sistema cardiovascular) son responsables de llevar sangre desoxigenada al corazón y hacer circular la sangre oxigenada por todo el cuerpo. El sistema nervioso en su conjunto regula la frecuencia y la profundidad de la respiración, la frecuencia cardíaca e incluso el diámetro de los vasos sanguíneos en respuesta a los cambios en los niveles de gas. Incluso los riñones

La utilización de oxígeno y la producción de dióxido de carbono pueden aumentar hasta 20 veces durante el ejercicio intenso. A medida que se utiliza el oxígeno, la frecuencia respiratoria aumenta proporcionalmente en una persona sana. La frecuencia respiratoria en realidad comienza a aumentar en el momento en que comienza el ejercicio, incluso antes de que bajen los niveles de oxígeno y aumenten los niveles de dióxido de carbono. Esta respuesta asegura que haya un suministro de oxígeno constante y aumentado durante la actividad que está controlada por el centro respiratorio del cerebro. Incluso en el ejercicio moderado en el que una persona no ha alcanzado su umbral de actividad y ha interrumpido la actividad debido a su elección, la frecuencia de ventilación permanece elevada durante un tiempo después. Aún no está claro si la respuesta de los centros respiratorios al ejercicio incluso antes de que bajen los niveles de oxígeno es una respuesta aprendida o se debe a algún estímulo neurogénico u hormonal que surge con el aumento de la actividad muscular. Sin embargo, en una persona con disnea crónica de esfuerzo, estas respuestas ventilatorias no están tan sincronizadas.

Causas de la disnea de esfuerzo crónica

La mayoría de las causas de disnea crónica de esfuerzo están relacionadas con patología en los pulmones y / o corazón y vasos sanguíneos. Sin embargo, puede ocurrir con la obesidad y en una persona muy sedentaria. Es importante tener en cuenta si la disnea se ha mantenido constante durante un período de tiempo, progresa gradualmente o progresa rápidamente. Algunas de las principales causas de disnea crónica de esfuerzo se analizan a continuación.

Insuficiencia cardiaca crónica

La insuficiencia cardíaca crónica es la incapacidad del corazón para bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. Puede estar asociado con un ataque cardíaco (infarto de miocardio), defectos de las válvulas cardíacas, presión arterial alta (hipertensión), enfermedad del músculo cardíaco (miocardiopatía), ritmo cardíaco irregular y problemas de tiroides.

Enfermedad isquémica del corazón

La cardiopatía isquémica (CI) ocurre cuando hay un suministro de sangre inadecuado al músculo cardíaco que conduce a una lesión del músculo. La enfermedad de las arterias coronarias es una de las causas más comunes de cardiopatía isquémica. Inicialmente puede presentarse como angine (dolor cardíaco isquémico) y eventualmente progresar a insuficiencia cardíaca o incluso conducir a un ataque cardíaco.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad progresiva de las vías respiratorias terminales y / o sacos de aire de los pulmones. El flujo de aire y la oxigenación de la sangre se ven afectados. La EPOC se observa con mayor frecuencia con el tabaquismo y la exposición ambiental u ocupacional al polvo y los gases.

Asma

El asma es una afección asociada con las vías respiratorias hiperreactivas que conduce a ataques de estrechamiento de las vías respiratorias que es reversible. Es una de las causas más frecuentes de disnea crónica de esfuerzo. El asma generalmente comienza desde la niñez y la mayoría de los casos son de naturaleza alérgica.

Enfermedad pulmonar intersticial

Las enfermedades pulmonares intersticiales son un grupo amplio de enfermedades pulmonares generalmente asociadas con la inflamación crónica que eventualmente conduce a una cicatrización progresiva del tejido pulmonar. Esto puede incluir sarcoidosis, alveolitis fibrosante, alveolitis alérgica extrínseca y neumoconiosis.

Derrame pleural

Un derrame pleural es la acumulación de líquido alrededor de los pulmones en los espacios pleurales. Es poco probable que los derrames pequeños causen disnea prominente. Un derrame pleural puede deberse a varias causas diferentes sin una patología real del pulmón.

Otras causas

  • Carcinoma bronquial
  • Anemia severa
  • Embolia pulmonar
  • Neumonía

 

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