El dolor abdominal es uno de los síntomas más comunes que se observan en las habitaciones de los médicos, pero también es vago cuando no hay otros síntomas que lo acompañen. Tratar de identificar la causa del dolor abdominal por sí solo es difícil y a menudo requiere investigaciones adicionales. Sin embargo, algunas características del dolor abdominal, como la naturaleza del dolor y la ubicación, pueden ayudar a identificar las posibles causas.

La mayoría de nosotros usamos palabras cotidianas y términos no médicos para describir el dolor. Hasta cierto punto, esta descripción puede ser útil, pero no siempre es un indicador confiable de la causa. El dolor abdominal puede describirse como calambres, agudos, punzantes o como un dolor sordo. Otra posible descripción es un dolor retorcido en el abdomen. Esto a menudo se ve como lo mismo que apretar el dolor y se puede relacionar con un dolor abdominal con espasmos.

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Causas de dolor torcido en el estómago

El abdomen a menudo se conoce como el estómago. Esto es anatómicamente incorrecto ya que el estómago es un órgano específico en la cavidad abdominal. Se localiza en el cuadrante superior izquierdo de la cavidad abdominal y las condiciones estomacales usualmente causan dolor en esta región. Sin embargo, no es raro que un dolor abdominal retorcido se describa como un dolor de estómago retorcido.

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Hay muchas causas posibles de este tipo de dolor abdominal. También es importante recordar que a veces la naturaleza del dolor puede diferir entre personas con la misma afección. El dolor es un síntoma altamente subjetivo. Por lo tanto, una persona con cierta afección puede experimentar un dolor punzante mientras que otra persona con la misma afección puede informar un dolor torcido.

Algunas de las posibles causas de un dolor abdominal retorcido se han discutido a continuación. Las mujeres embarazadas siempre deben tener cuidado con los dolores de parto que a veces pueden parecer retorcidos en la naturaleza hacia el final del embarazo. De manera similar, un ataque cardíaco que puede presentarse con un dolor constrictor o apremiante en el pecho puede presentarse en raros casos con un dolor torcido en la parte superior del abdomen.

Siempre busque atención médica inmediata si el dolor es intenso, empeora , acompañado de pérdida de sangre, mareos, dificultad para respirar o pérdida del conocimiento.

Gastroenteritis e intoxicación alimentaria

Estas afecciones son causadas por virus, bacterias o protozoos, o las toxinas producidas por los agentes infecciosos. La mayoría de las veces se transmite a través de alimentos y agua contaminados. Las náuseas, los vómitos y la diarrea pueden ir acompañados de dolores abdominales que a menudo se describen como calambres, contracción o torsión en la naturaleza. Estos dolores a veces pueden aliviarse con vómitos o diarrea, pero solo temporalmente.

Alergias e intolerancias alimentarias

Las alergias a los alimentos y las intolerancias alimentarias son dos condiciones distintas a pesar de ser provocadas o causadas por los alimentos. En las alergias alimentarias, la pared del intestino se inflama debido a la actividad inmune anormal (reacción alérgica) a la presencia de ciertos alimentos, por ejemplo, la enfermedad celíaca. En las intolerancias alimentarias, el sistema digestivo no puede digerir ciertos alimentos, por ejemplo, la intolerancia a la lactosa. Los síntomas comienzan poco después de comer el alimento desencadenante. Las náuseas, la diarrea y la hinchazón son otros síntomas comunes.

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Obstrucción intestinal

Cualquier obstrucción en el intestino puede obstruir el movimiento de los alimentos y las heces. Esta obstrucción puede ser parcial o completa. Hay muchas maneras en que la obstrucción intestinal se presenta. Primero, puede haber una masa dentro del intestino que obstruya la luz. Esta masa puede ser un crecimiento anormal de la pared intestinal. También puede ser un objeto extraño que puede haber sido ingerido. A veces, el intestino puede retorcerse, telescoplarse o quedar atrapado en una hernia.

En segundo lugar, una masa fuera del intestino puede presionar contra el intestino y causar un estrechamiento y obstrucción. Esto se puede ver con una masa intraabdominal como un tumor o con adherencias alrededor del intestino. Por último, la debilidad o la parálisis de algunos de los músculos del intestino pueden evitar que los alimentos y las heces se muevan más. La pared del intestino también puede distenderse a medida que la comida o las heces quedan respaldadas. Esto se conoce como pseudoobstrucción.

Aunque es más probable que se produzca estreñimiento con un dolor abdominal retorcido, a veces puede haber diarrea acuosa de volumen pequeño. También pueden presentarse náuseas, distensión abdominal, sensación de plenitud y en ocasiones vómitos.

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Síndrome del intestino irritable (SII)

Síndrome del intestino irritable ( SII) es un trastorno intestinal funcional en el que hay episodios de calambres abdominales sin una razón claramente identificable. No existe un proceso de enfermedad subyacente, de ahí el término funcional. Parece que el SII es una anomalía con movimiento a través de los intestinos y esto puede causar que los músculos intestinales entren en espasmos y causen dolor abdominal.

Además de los calambres y el dolor, también hay una alteración del hábito intestinal. Esto puede ser diarrea o estreñimiento. A menudo, los calambres abdominales o el dolor se alivian con un movimiento intestinal. Los calambres abdominales o el dolor a veces pueden describirse como un dolor retorcido. El síndrome del intestino irritable (SCI) no debe confundirse con la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), donde también pueden presentarse calambres abdominales y dolor.

Cálculos biliares e inflamación de la vesícula biliar

Los cálculos biliares son masas sólidas que se forman a partir de la bilis en la vesícula biliar. Esta es una condición relativamente común y tiende a afectar a las mujeres de mediana edad con más frecuencia. Cuando las piedras se atascan en el conducto biliar, puede causar un dolor cólico. El dolor a menudo se siente en el medio de la parte superior del abdomen, debajo del esternón, y también se puede sentir en la espalda y el hombro derecho. La inflamación de la vesícula biliar (colecistitis) es otra afección en la que puede haber un tipo de dolor abdominal retorcido. Esta inflamación puede deberse a cálculos biliares, infecciones u otras causas.

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Calambres menstruales

Los cólicos menstruales son otra causa común de un dolor de torsión en la parte inferior del abdomen. Para algunas mujeres, esto puede parecer una molestia leve, mientras que para otras puede ser un dolor intenso. Estos calambres menstruales muy dolorosos durante los períodos (menstruación) también se conocen como dismenorrea. Por lo general, solo dura durante el transcurso del período y luego se resuelve.

Algunas mujeres pueden experimentar calambres o dolor a mitad del ciclo. Este dolor se conoce como mittelschmerz o dolor de la ovulación, ya que ocurre con la ovulación. Los calambres menstruales pueden estar acompañados por otros síntomas como náuseas e irritabilidad. Los casos graves a menudo se asocian con afecciones ginecológicas como el síndrome de ovario poliquístico (SOP), endometriosis y fibromas uterinos.

Más información sobre diferencias entre SOP, endometriosis y fibromas [194590006].

Embarazo ectópico [19659010] Un embarazo ectópico es una enfermedad grave que puede poner en peligro la vida de la madre. En un embarazo ectópico, el óvulo fertilizado no se implanta en su posición normal dentro del útero, sino en sitios fuera de la cavidad uterina. El sitio más común está dentro de las trompas de Falopio. El dolor eventualmente se vuelve severo y se acompaña de sangrado vaginal. También puede haber aturdimiento y dolor en el hombro.