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Dolores de cabeza después de un accidente: causas y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los dolores de cabeza son una de las quejas más comunes entre los adultos y la causa no siempre es claramente identificable. Cuando surgen dolores de cabeza después de un accidente, ya sea una lesión sufrida durante un accidente automovilístico o una caída, debe evaluarse más de cerca. A veces, una persona que siempre ha sufrido de dolores de cabeza descubre que este empeora después de un accidente. Hay varias razones por las que pueden surgir dolores de cabeza después de una lesión. Pero a veces la causa no siempre es obvia y puede continuar durante meses o años sin una razón médica discernible.

Dolor de cabeza postraumático

El término dolor de cabeza postraumático se refiere al dolor de cabeza que surge después de una lesión en la cabeza y el cuello. Puede incluir dolor de cuello que se irradia o se refiere a la cabeza y se experimenta como dolor de cabeza. El trauma en la cabeza y el cuello puede ocurrir después de un asalto, caída, lesión deportiva o con un accidente automovilístico. El dolor de cabeza generalmente comienza horas o días después de la lesión. Sin embargo, el inicio a veces puede retrasarse. Se considera dolor de cabeza postraumático si el dolor comienza en cualquier lugar dentro de las 2 semanas posteriores al traumatismo de cabeza y cuello.

Dolores de cabeza crónicos y migrañas.

Aunque estos dolores de cabeza generalmente se resuelven en unos pocos días o semanas, a veces pueden persistir por mucho tiempo. Si estos dolores de cabeza persisten durante más de varios meses, pueden entrar en una fase crónica. Una persona puede sufrir dolores de cabeza postraumáticos durante meses e incluso años. A veces puede continuar durante toda la vida. Las migrañas también pueden desencadenarse por este tipo de trauma. A diferencia de los dolores de cabeza, los dolores de cabeza postraumáticos tienden a comenzar varias semanas o meses después de la lesión.

Lea más sobre los constantes dolores de cabeza .

Dolores de cabeza por conmoción cerebral

Una conmoción cerebral es una lesión en el cerebro que afecta la forma en que funciona el cerebro. Por lo general, es una alteración temporal en la función cerebral y muchas personas ni siquiera se dan cuenta de que tienen una conmoción cerebral después de sufrir una lesión en la cabeza o el cuello. El líquido cefalorraquídeo (LCR) que rodea el cerebro evita que golpee las paredes internas del cráneo durante el impacto. Sin embargo, un golpe violento en la cabeza o el cuello puede proporcionar suficiente fuerza para hacer que el cerebro golpee las paredes del cráneo.

Síntomas

Aparte del dolor de cabeza, que a veces puede no ser un dolor manifiesto sino una sensación de compresión en la cabeza, también pueden estar presentes estos otros síntomas:

  • Confusión
  • Pérdida de memoria por lo general para el período justo antes y durante el trauma.
  • Habla arrastrada
  • Mareo
  • Zumbido en los oídos
  • Fatiga
  • Náusea
  • Vómitos

Puede ocurrir una pérdida temporal del conocimiento después del evento. Sin embargo, una conmoción cerebral puede ocurrir incluso si una persona no pierde el conocimiento durante o inmediatamente después del evento traumático. Los síntomas que duran meses o años pueden clasificarse como síndrome posconmoción.

Dolores de cabeza por distensión muscular

La distensión muscular es la causa más común de dolores de cabeza, ya sea no traumática o debida a un traumatismo. Por lo general, es una tensión o un espasmo de los músculos de la cabeza, el cuello y, a veces, la parte superior de la espalda lo que causa los dolores de cabeza. Es muy probable que ocurra tensión muscular en estas áreas con trauma. A veces puede ser un golpe directo a estos músculos, pero en otras ocasiones puede ocurrir con movimientos musculares anormales y raros durante el evento. El latigazo cervical es un ejemplo de este último cuando afecta los músculos y ligamentos del cuello. La tensión muscular también puede ocurrir posteriormente debido a cambios en el movimiento normal como resultado de las lesiones sufridas en el accidente.

Síntomas

Aparte del dolor de cabeza, otros síntomas que pueden estar presentes incluyen:

  • Rango de movimiento reducido de la cabeza, el cuello y la parte superior de la espalda.
  • Dolor durante ciertos movimientos.
  • Sensibilidad sobre el músculo afectado.
  • Puntos gatillo activos (puntos sensibles localizados en el músculo)
  • Enrojecimiento e hinchazón (a veces)

Lea más sobre las causas del dolor de cabeza .

Dolores de cabeza por latigazo cervical

El latigazo cervical es un tipo común de lesión en accidentes automovilísticos. Ocurre cuando los músculos y ligamentos del cuello se tensan por el movimiento repentino hacia adelante y luego hacia atrás del cuello y la cabeza. Esta acción de sacudida también puede ocurrir durante un asalto o con deportes de contacto. La mayoría de las veces, el latigazo cervical se resuelve por sí solo sin ningún tratamiento necesario más allá del alivio sintomático. Sin embargo, hay casos en los que algunos de los síntomas del latigazo cervical pueden durar largos períodos de tiempo. Depende en gran medida de la gravedad del latigazo, que se puede clasificar de 0 a 4.

Síntomas

Los dolores de cabeza generalmente se encuentran en la base del cráneo y pueden presentarse con los siguientes síntomas:

  • Dolor de cuello y rigidez
  • Alteraciones visuales
  • Mareo
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Problemas de concentración y memoria.
  • Dificultad para dormir

Lea más sobre el dolor en la parte posterior de la cabeza .

Dolores de cabeza por fractura

Una fractura de los huesos del cráneo o de las vértebras cervicales (cuello) también puede causar dolores de cabeza. Las fracturas vertebrales cervicales tienden a ocurrir al nivel de C2 o al nivel de C6 y C7. El dolor suele estar en el cuello y la parte posterior de la cabeza. Una fractura de cráneo no es común, pero cuando ocurre, el dolor generalmente se localiza en la parte del hueso del cráneo que se ha fracturado. También puede ocurrir una lesión cerebral dependiendo de la gravedad de la fractura, que se puede clasificar como simple. lineal, deprimida o compuesta.

Síntomas

Las fracturas de vértebras cervicales a menudo se consideran bajo latigazo cervical como una lesión de grado 4. Los signos y síntomas de las fracturas de cráneo pueden variar dependiendo de si se trata de una fractura simple, lineal, deprimida o compuesta, así como de los huesos del cráneo afectados. Además del dolor de cabeza, los otros signos y síntomas de una fractura de cráneo pueden incluir:

  • Moretones detrás de las orejas o debajo de los ojos (ojos de mapache).
  • Sangrado de heridas abiertas.
  • Sangrado a través de los orificios: nariz, orejas o alrededor de los ojos.
  • Confusión
  • Somnolencia
  • Alteraciones visuales
  • Habla arrastrada
  • Convulsiones
  • Rigidez de nuca
  • Náusea
  • Vómitos

Dolores de cabeza por nervios pinzados

La compresión de los nervios espinales en su raíz se conoce comúnmente como nervio pinzado . El nervio en cuestión se comprime en el punto en que sale de la médula espinal y puede causar síntomas a lo largo de su recorrido y parte del cuerpo que irriga. Los dolores de cabeza son posibles cuando se comprime uno de los nervios cervicales. Los síntomas asociados con la compresión de estos nervios a nivel del cuello se conocen como radiculopatía cervical . A veces, el trauma simplemente empeora un problema vertebral preexistente, lo que conduce a un nervio pinzado.

Síntomas

La radiculopatía cervical puede provocar irritación de los nervios en la parte posterior y parcialmente en la parte superior de la cabeza. Esto se conoce como neuralgia occipital. Otros síntomas de la compresión de la raíz del nervio cervical incluyen:

  • Dolor de cuello
  • Sensación de ardor y no dolor manifiesto.
  • Dolor e incomodidad en hombros y brazos.
  • Hormigueo y entumecimiento
  • Debilidad muscular

Los síntomas dependen del nivel de compresión de la raíz nerviosa.

Referencias :

Latigazo cervical y lesión de la columna cervical . Paciente Reino Unido

Dolor de cabeza postraumático . Clínica de dolor de cabeza Robbins

Fractura de cráneo . NIH

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