Para muchas mujeres, el inicio de los períodos está precedido por calambres menstruales que continúan durante la menstruación y solo terminan una vez que la menstruación cesa. Es común que se repita con cada ciclo. En algunos casos, llega al punto en que estas mujeres temen la menstruación debido a los calambres y el dolor. Sin embargo, esta no es una parte normal de la menstruación, pero es un signo de algún problema médico subyacente que debe tratarse.

¿Qué son los cólicos menstruales?

Los cólicos menstruales son el dolor muscular que algunas mujeres experimentan durante la menstruación ( períodos). No afecta a todas las mujeres que menstrúan, aunque existe cierto grado de incomodidad durante la menstruación. Los calambres menstruales generalmente se consideran parte del dolor del período. Es importante comprender que el dolor menstrual no es "normal", contrariamente a la idea falsa común.

Algunas veces, los cólicos menstruales pueden surgir desde el momento de la menarquia (cuando comienza la pubertad) o pueden comenzar más tarde en la vida. Las mujeres que experimentan cólicos menstruales generalmente tienen un historial de estos calambres cada vez que menstrúan. Sin embargo, en algunos casos puede ocurrir solo una vez o durante algunos períodos y luego no volver a ocurrir. Los cólicos menstruales ocurren durante los períodos, pero también pueden comenzar antes de que comience la menstruación.

Causas de los cólicos menstruales

El útero es un órgano altamente muscular y parece que la mayoría de los cólicos menstruales se originan aquí. El dolor, sin embargo, no es completamente muscular. Primero, es importante entender que las contracciones del útero son una parte normal de la menstruación. Los músculos uterinos expulsan el endometrio (revestimiento interno del útero) que se engrosa y se desprende como parte del ciclo menstrual. Esto se ve como la sangre menstrual (menstruación) que a veces tiene coágulos.

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Estas contracciones son causadas por una sustancia química conocida como prostaglandinas. Estimula los músculos del útero para contraerse. Las prostaglandinas también son un mediador de la inflamación, donde el dolor es una característica. En algunas mujeres que tienen niveles más altos de prostaglandinas, las contracciones son muy fuertes y también pueden provocar espasmos. Esto es lo que da lugar a cólicos menstruales que son muy dolorosos y pueden a veces ser debilitantes.

Los cólicos menstruales son peores en ciertas afecciones, como:

  • Síndrome de ovario poliquístico (PCOS) donde los niveles de andrógenos son más alto que lo normal y se presenta con quistes en el útero.
  • Endometriosis donde el revestimiento interno del útero crece fuera del útero y sufre cambios durante el ciclo menstrual.
  • Los fibroides uterinos son ​​tumores benignos que se desarrollan desde las capas musculares del útero a menudo durante los años fértiles.
  • La enfermedad inflamatoria pélvica (PID) es una infección de los órganos reproductores femeninos que puede extenderse hasta las trompas de Falopio y los ovarios.

Algunos de estas condiciones pueden causar dolores menstruales y dolor en mujeres que anteriormente no tenían un problema. Por lo tanto, los cólicos menstruales deben investigarse médicamente, ya que puede ser un síntoma de un problema ginecológico subyacente.

Signos y síntomas

Los cólicos menstruales son un síntoma y algunas veces se consideran una parte normal de la menstruación. Sin embargo, esto es incorrecto. El dolor menstrual no debe ser parte de la menstruación y, por lo tanto, no debe verse como algo normal. De hecho, los períodos dolorosos y los cólicos menstruales están abarcados por el término dismenorrea . Este es un problema médico que debe tratarse.

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La incomodidad de los cólicos menstruales puede variar desde un leve dolor hasta un dolor intenso. Puede extenderse desde la pelvis hasta el abdomen, la parte inferior de la espalda y los muslos. En respuesta al dolor, algunas mujeres pueden experimentar náuseas, diarrea e incluso dolores de cabeza y mareos. Dependiendo de la causa subyacente, puede haber otros síntomas, como períodos abundantes, períodos irregulares y prolongados y, a veces, incluso infertilidad.

Tratamiento de los cólicos menstruales

Los cólicos menstruales leves que no son debilitantes generalmente no requieren tratamiento. Lo mismo se aplica a los cólicos menstruales que ocurren por un corto período de tiempo, durando solo uno o dos ciclos. Sin embargo, cuando los cólicos menstruales son graves, recurrentes durante un período prolongado y afectan la capacidad de la persona para controlar la vida diaria, se recomienda encarecidamente el tratamiento médico.

Las causas subyacentes deben tratarse primero de manera adecuada. La medicación puede usarse para controlar el dolor en particular. Esto incluye ibuprofeno, acetaminofén, naproxeno o ácido mefenámico. Estas drogas solo ayudan a reducir el dolor. Puede iniciarse al comienzo de los períodos incluso antes de que surjan los calambres y el dolor, y puede continuar durante algunos días a partir de entonces.

El control de la natalidad hormonal también se puede usar en forma de píldoras, inyecciones, implantes u otros dispositivos . Este medicamento es particularmente útil para las mujeres que tienen periodos irregulares o períodos abundantes, así como calambres y dolor de período. Sin embargo, puede no ser siempre deseable ya que previene el embarazo y por lo tanto no es una opción para las mujeres que desean quedarse embarazadas.

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La cirugía puede considerarse para el tratamiento de afecciones como el síndrome de ovario poliquístico (SOP), fibromas uterinos y endometriosis. donde sea necesario. Algunas mujeres son inducidas a creer que la dismenorrea disminuirá después del primer embarazo. Sin embargo, esto no siempre es verdad. Por lo tanto, el tratamiento médico no debe demorarse si es necesario.

Remedios para los cólicos menstruales

Muchas mujeres usan una bolsa de agua caliente o calor sobre la parte inferior del abdomen para ayudar con los cólicos menstruales. Esto puede ser útil pero no detendrá los calambres y el dolor. Existe evidencia de que las medidas simples de estilo de vida e incluso la suplementación pueden ser beneficiosas en cierto grado. Por lo tanto, se deben intentar las siguientes medidas:

  • Tomar suplementos de magnesio. Ciertas vitaminas B, vitamina E y suplementos de ácidos grasos omega-3 también pueden ser útiles. Es aconsejable hablar primero con un ginecólogo.
  • Hacer ejercicio regularmente y ejercitarse cuando hay cólicos menstruales también puede ayudar. Asegure suficiente hidratación preferiblemente con una solución de rehidratación oral cuando entrena.
  • No fume y minimice la ingesta de alcohol. El alcohol nunca debe usarse para aliviar el dolor. De hecho, el alcohol, como el tabaco, puede empeorar los calambres.
  • El manejo del estrés también puede ser útil. Técnicas simples como el ejercicio, la meditación, el yoga e incluso el asesoramiento pueden ser útiles para controlar el estrés psicológico, que podría contribuir a los cólicos menstruales.