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¿Qué es el lupus?

Lupus es un término común para describir un grupo de enfermedades autoinmunes más correctamente conocido como lupus eritematoso. Existen varios tipos distintos de lupus que pueden dividirse ampliamente en sistémico donde todo el cuerpo se ve afectado, o cutáneo donde se restringe principalmente a la piel. Se puede categorizar además por el factor causal o el grupo de edad que se ve afectado. El tipo más común de lupus es lupus eritematoso sistémico ( SLE ) y, por lo tanto, el término general "lupus" se considera que se refiere específicamente a SLE.

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Significado de Lupus [19659004] El lupus es una enfermedad autoinmune que significa que el sistema inmune ataca los propios tejidos del cuerpo. Esto se aplica a todos los tipos de lupus eritematoso. Dado que el LES es el tipo más común, vale la pena señalar la fisiopatología (mecanismo de la enfermedad) para obtener una comprensión amplia del lupus eritematoso como un todo. Sin embargo, puede haber pequeñas diferencias en la fisiopatología particularmente asociadas con los factores causales. La fisiopatología no se entiende completamente aunque hay suficiente evidencia para apoyar las teorías actuales. El lupus parece estar asociado con factores genéticos, ambientales, hormonales y posiblemente incluso infecciosos.

El sistema inmune normalmente produce anticuerpos como un medio para marcar invasores extraños como virus y bacterias. Estos anticuerpos están diseñados de acuerdo con proteínas individuales en la superficie de los invasores que se conocen como antígenos. Por lo tanto, los anticuerpos específicos están hechos para antígenos específicos. De esta forma, el cuerpo puede dirigir la respuesta inmune apropiada a la amenaza correcta. Las células del cuerpo generalmente no se ven afectadas porque las proteínas en la superficie de estas células se reconocen como no extrañas y, por lo tanto, no se consideran una amenaza.

Anticuerpos contra el lupus

En enfermedades autoinmunes como el lupus, esta autoprotección el mecanismo falla Se cree que parte del problema surge cuando las células del cuerpo desencadenan la muerte celular (apoptosis) pero no se eliminan lo suficientemente rápido. Las células muertas comienzan a descomponerse y los componentes dentro de la celda quedan expuestos. El sistema inmune no reconoce estos componentes como parte del cuerpo ya que ya no está unido dentro de una membrana celular. Por lo tanto, los anticuerpos se forman contra los propios componentes intracelulares del cuerpo: autoanticuerpos. En el lupus eritematoso sistémico, se encuentran principalmente anticuerpos antinucleares (ANA) que se dirigen al material nuclear normalmente protegido dentro de la célula.

Hay una gran cantidad de otros anticuerpos además de los dirigidos al material nuclear de la célula. Algunos de estos anticuerpos se dirigen a las proteínas en los fosfolípidos y pueden tener afinidad por ciertos tipos de componentes sanguíneos, como los glóbulos rojos, las plaquetas y los linfocitos. Ciertos tipos de anticuerpos antifosfolípidos lúpicos, como los anticoagulantes lúpicos y los anticuerpos anticardiolipina, se han visto implicados en una complicación cardiovascular grave y potencialmente mortal del lupus. Sin embargo, estos anticuerpos no son específicos para el LES ya que muchas otras enfermedades también pueden causar el desarrollo de algunos de estos anticuerpos. Por ejemplo, ciertos tipos de anticuerpos antinucleares (ANA) se pueden ver con otras enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide o el anticuerpo anticardiolipina se puede detectar en la sífilis. Además, no todos estos tipos diferentes están presentes en cada paciente con LES, aunque ANA casi siempre está presente.

Causas del lupus

No se conoce la causa exacta del lupus, pero parece estar asociado con varios factores. Se cree que no es un factor único el que está involucrado en el lupus, sino más bien una combinación de factores, en particular factores genéticos y ambientales. Es importante tener en cuenta que estos factores no son causas del lupus, sino simplemente factores de riesgo, lo que significa que una persona con uno o más de estos factores tiene una mayor probabilidad de desarrollar lupus. Algunos de estos factores pueden ser un desencadenante, lo que significa que el potencial para desarrollar lupus era preexistente y algunos factores desencadenaron la aparición de la enfermedad.

Genética

Los familiares de pacientes con LES tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad indicando así una predisposición heredada. El riesgo es aún mayor entre los gemelos monocigóticos cuando un gemelo tiene LES. También existe un mayor riesgo entre ciertos grupos étnicos: asiáticos, africanos, nativos americanos, hispanos e isleños del Pacífico. Ciertos genes (MHC HLA-A1, B8 y DR3) y la deficiencia genética de factores del complemento (C1q, C2 o C4) se han relacionado con el LES. A pesar de estos hallazgos, los genes exactos responsables del LES nunca se identificaron para apoyar la teoría de que tiene una etiología multifactorial.

Medio ambiente

La ​​luz ultravioleta en la luz solar ha sido implicada en la etiología del lupus. La razón exacta es desconocida, pero la luz ultravioleta puede inducir apoptosis (muerte celular autoinfligida) y alterar el ADN de una manera que lo convierte en un blanco para anticuerpos. La exacerbación observada con la exposición a la luz solar también podría estar asociada con la interleucina-1 (IL-1) producida por los queratinocitos (células epidérmicas de la piel), que luego promueve la inflamación. La luz ultravioleta de largas horas de exposición a las bombillas fluorescentes también puede ser responsable.

Otros factores ambientales que también se cree que juegan un papel se ven principalmente con la exposición a largo plazo y alta, como es el caso en entornos ocupacionales. Estos factores incluyen la exposición al mercurio, pesticidas y sílice. No se ha relacionado de manera concluyente con el LES.

Fármacos

Ciertos medicamentos se han relacionado con el desarrollo del LES. Los medicamentos como la hidralazina, la procainamida y la d-penicilamina pueden causar una reacción similar al LES llamada lupus eritematoso inducido por medicamentos. Ahora se sabe que varias otras drogas también pueden jugar un papel en el desencadenamiento o exacerbación del lupus, que incluye varias sulfamidas, fármacos que sensibilizan al sol y una variedad de antibióticos.

Estrés

El término estrés con respecto a la etiología del lupus es amplio e incluye las esferas física y psicológica. Los factores que pueden servir como posibles desencadenantes incluyen traumas físicos graves, cirugía mayor, embarazo, parto y una enfermedad debilitante importante, en particular las infecciones. El estrés psicológico puede variar entre las personas, pero situaciones como el divorcio, la pena debido a la muerte de un familiar cercano, los períodos de enfermedad mental y otras tensiones que pueden ocurrir en la vida podrían ser los desencadenantes del lupus.

Hormonas

La hormona femenina estrógeno parece desempeñar un papel en la exacerbación del lupus y esto puede estar asociado con fluctuaciones hormonales en el ciclo menstrual y el embarazo. También es interesante observar que es más probable que el LES se desarrolle durante los años reproductivos cuando las hormonas como el estrógeno están presentes en niveles más altos dentro del cuerpo.

Infección

El lupus puede desarrollarse después de una enfermedad infecciosa crónica aunque el la razón de este desencadenante no se entiende claramente. Se ha observado que existe un mayor riesgo asociado con una infección por el virus de Epstein-Barr (VEB). La actividad inmune durante el período de infección puede jugar un papel en la autoinmunidad y el posterior desarrollo de lupus. Otros virus también pueden estar involucrados, aunque ninguno ha sido implicado en la medida del VEB. Puede haber brotes de lupus con ciertas infecciones, como infecciones bacterianas.

Tipos de lupus

El lupus puede dividirse ampliamente en formas sistémica y cutánea y los términos comunes lupus y lupus cutáneo se usan respectivamente. Sin embargo, las formas sistémicas también tienen manifestaciones cutáneas (cutáneas) y pueden observarse algunas características no cutáneas leves con las formas cutáneas.

  • El lupus eritematoso sistémico se produce principalmente en las mujeres a principios de la edad adulta y puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero en particular las articulaciones, la piel, las células sanguíneas, los riñones, el corazón, los pulmones y el cerebro. Es el tipo más común y la forma más grave de lupus.
  • El lupus eritematoso cutáneo es una amplia categoría que incorpora varios tipos de lupus que afectan predominantemente a la piel. El más notable de ellos es el lupus eritematoso discoide (DLE). Un pequeño número de casos puede progresar a lupus eritematoso sistémico (LES).
  • El lupus eritematoso inducido por fármacos es similar al lupus eritematoso sistémico pero es causado por el uso de ciertos medicamentos. Es reversible una vez que se detiene el medicamento a diferencia del LES que es crónico.
  • El lupus eritematoso neonatal se observa en bebés recién nacidos de mujeres con lupus o mujeres con ciertos autoanticuerpos, aunque el lupus no se haya desarrollado todavía. Es una enfermedad autolimitada que se aísla de la piel, pero en una minoría de casos puede haber defectos cardíacos graves en el recién nacido.
  • El lupus eritematoso infantil es lo mismo que el lupus eritematoso sistémico (LES) en adultos . La diferencia radica en que esta forma de SLE se desarrolla en la infancia. Tiende a afectar a los niños más jóvenes con mayor frecuencia, mientras que el LES se observa con mayor frecuencia en mujeres jóvenes adultas.