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Dolor de clavícula: causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La clavícula o clavícula (latín clavícula = pequeña llave) es un hueso colocado horizontalmente en la parte superior del pecho. Este hueso forma un vínculo único entre la extremidad superior y el pecho. Transfiere el peso del miembro superior (o cualquier peso que se lleve en nuestras manos) a la parte central del cuerpo. Por tanto, cualquier lesión en la clavícula debilita sustancialmente la capacidad de carga de la mano haciéndola prácticamente inútil para la persona.

Anatomía de la clavícula

La clavícula está unida al esternón (esternón) y al omóplato (escápula). Ambos accesorios son articulaciones inmóviles, que están cubiertas por ligamentos fuertes que brindan estabilidad y soporte a las articulaciones.

Imagen 1 : Clavícula
(fuente: Wikimedia )

Toda la longitud de este hueso se puede sentir fácilmente en la parte superior del pecho, ya que se encuentra justo debajo de la piel (hueso subcutáneo). La clavícula mantiene el omóplato en posición, lo que permite que el brazo se mueva libremente a su alrededor.

Causas del dolor de clavícula

El dolor de clavícula surge de una lesión en el propio hueso, como una fractura, o una lesión en las estructuras de soporte, como un desgarro del ligamento acromio-clavicular. Este dolor se siente típicamente durante cualquier movimiento del brazo. También se puede sentir un dolor sordo constante en el hombro incluso cuando el brazo no se está moviendo. Esto se debe principalmente al peso del brazo sobre el hueso. Una fractura o lesión de ligamentos de la clavícula generalmente ocurre debido a una caída en el hombro o un accidente de tráfico.

Los bordes del hueso fracturado (roto) se pueden palpar fácilmente o incluso ver en la parte superior del pecho. A veces, los bordes dentados penetran en la piel provocando una lesión compuesta (fractura + herida abierta). El tratamiento de este tipo de lesiones es bastante complicado y se produce principalmente durante el transporte de la persona lesionada. Por lo tanto, es importante sostener la clavícula rota con un vendaje en forma de 8 o una abrazadera de clavícula (Imagen 2) antes de su traslado al hospital.

Imagen 2 : Soporte de clavícula
(fuente: Wikimedia )

Una lesión del ligamento acromioclavicular tarda mucho en sanar. Los ligamentos carecen de suministro de sangre y, por lo tanto, su recuperación puede no ser completa. Por lo tanto, si no se toma el tratamiento adecuado, esto conduce a una discapacidad de por vida. La persona no puede levantar ningún peso en la mano afectada. Es prudente dejar que el cuerpo tenga tiempo suficiente para recuperarse de la lesión. Esto ayuda al cirujano a evaluar correctamente la necesidad de cirugía y el tipo de cirugía a realizar.

Algunas de las causas poco frecuentes de dolor de clavícula son los tumores óseos, la dislocación de la articulación esternoclavicular (durante los choques de rugby) y la artritis clavicular. La infección de la clavícula rara vez puede causar dolor en la clavícula junto con erosión del hueso.

Tratamiento del dolor de clavícula

Una fractura simple de clavícula se trata con un vendaje en forma de 8 o una abrazadera de clavícula (Imagen 2) aplicada en la parte superior del pecho. El vendaje o aparato ortopédico tira de los hombros hacia atrás para estirar toda la longitud de la clavícula y los bordes rotos se alinean automáticamente. Esto permite que la fractura se cure en alrededor de 4 a 6 semanas. Es aconsejable repetir la radiografía de la clavícula 2 semanas después de la lesión para asegurarse de que los bordes no se hayan desplazado. La fisioterapia es necesaria durante todo el tratamiento para prevenir la rigidez del codo y evitar que los músculos se encojan.

Una fractura compuesta de clavícula necesita una buena atención médica en manos de un cirujano ortopédico experimentado. La herida abierta es siempre una fuente de infección para el cuerpo. Por lo tanto, se deben administrar antibióticos por vía intravenosa durante una semana, seguidos de antibióticos regulares durante un par de semanas más, para prevenir la propagación de la infección. El tratamiento de la fractura se retrasa hasta que la herida haya sanado y se trate como una simple fractura de clavícula. A veces, es posible reparar la clavícula rota con una cirugía, pero esto debe retrasarse debido al riesgo de infección por la herida abierta cerca de la fractura.

Una lesión del ligamento acromio-clavicular es la más difícil de tratar. Las lesiones leves, como esguinces sin desgarros de ligamentos reales, se tratan con un cabestrillo durante 2-3 semanas y se retoma gradualmente la actividad normal. Las lesiones de ligamentos graves con ligamentos acromioclaviculares completamente desgarrados se tratan con una reparación quirúrgica tardía del ligamento. Antes de la cirugía, el desgarro del ligamento se evalúa con una resonancia magnética para conocer la extensión del desgarro y planificar la cirugía requerida. La cirugía se realiza entre 2 y 4 semanas después de la lesión. Las personas que no están involucradas en trabajos manuales por encima de la cabeza (que requieren levantar la mano por encima del nivel de la cabeza) están mejor sin cirugía. Estas personas pueden aprovechar medidas conservadoras como fisioterapia, proloterapia, etc.

Complicaciones del dolor de clavícula

Una fractura no tratada o una lesión del ligamento de la clavícula provocan un dolor prolongado en el hombro o directamente sobre el sitio de la lesión. A veces, los bordes ásperos de la fractura irritan constantemente la piel que los recubre y provocan úlceras que no cicatrizan en el hueso, que se infectan fácilmente.

 

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