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Calambres abdominales: causas de espasmos en el abdomen

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en
  •  ¿Qué son los calambres abdominales?

    Los calambres abdominales son la sensación de malestar debido al espasmo de los músculos dentro del abdomen. Por lo general, se siente como un dolor sordo que puede aparecer y desaparecer como si un músculo se contrajera con mucha fuerza y ​​luego se relaja solo para contraerse nuevamente. A veces, esto puede ser doloroso, pero a menudo una persona lo describirá como un dolor tipo cólico. Los calambres abdominales también se denominan a veces calambres de estómago cuando el abdomen se denomina incorrectamente estómago.

    Aunque se cree que los calambres abdominales son de origen muscular, el término también se usa para describir otras sensaciones en el abdomen que pueden no estar claramente etiquetadas como dolor. Además, a menudo se supone que los calambres abdominales surgen solo de los intestinos, pero pueden afectar cualquier parte del intestino y también pueden surgir de órganos no digestivos. Como ocurre con cualquier sensación, la causa exacta no siempre es fácil de identificar sin considerar otros síntomas.

    Causas de los calambres abdominales

    La mayoría de los calambres abdominales son el resultado de fuertes contracciones musculares. La pared del intestino está cargada de pequeños músculos que se contraen y relajan de manera rítmica. Esto se conoce como peristaltismo y su función es empujar los alimentos y los desechos a través del intestino. Sin embargo, como cualquier músculo, puede sufrir espasmos y esto puede dar lugar a calambres abdominales.

    Hay otros órganos musculares en la pelvis, como la vejiga y el útero en las mujeres. Los calambres que surgen de estos órganos a veces se denominan calambres abdominales. La pared torácica también tiene grandes capas de músculos que a veces también pueden sufrir espasmos.

    También es importante tener en cuenta que, en ocasiones, los calambres abdominales pueden no estar relacionados con los espasmos musculares. En cambio, una persona lo etiqueta como calambres debido a la naturaleza sorda y pulsátil de la incomodidad.

    Digestivo

    Los calambres abdominales pueden ocurrir en la mayoría de las afecciones digestivas, aunque son más frecuentes en las siguientes:

    • Gastroenteritis : suele ser una infección del intestino caracterizada por náuseas, vómitos y diarrea. Suele ser de origen viral y agudo, con una duración de solo unos días. A veces también se le conoce como intoxicación alimentaria.
    • Intolerancia a los alimentos : esto ocurre cuando el cuerpo no puede digerir o absorber ciertos nutrientes, lo que provoca un exceso de gases y diarrea. A menudo se observa con el consumo de leche en personas intolerantes a la lactosa .
    • Síndrome del intestino irritable : este es un trastorno intestinal funcional en el que el movimiento a través de los intestinos es demasiado rápido o lento, lo que provoca diarrea o estreñimiento, respectivamente.
    • Enfermedad inflamatoria intestinal : esta es una condición autoinmune por la cual el sistema inmunológico ataca el revestimiento de la pared intestinal y causa inflamación. Hay diarrea y moco o sangre en las heces.
    • Cálculos biliares : las masas duras que se forman a partir de la bilis pueden obstruirse en el conducto de la vesícula biliar. Esto causa un dolor episódico que puede durar horas seguidas.
    • Pancreatitis : esta es una condición en la que el páncreas se inflama debido a la activación de las enzimas pancreáticas antes de que salga del páncreas.
    • Apendicitis : esta es una afección en la que el apéndice se inflama generalmente debido a una obstrucción e infección. Se puede formar un absceso y el apéndice puede romperse.
    • Gas atrapado : esto puede ocurrir cuando el gas intestinal se acumula en bolsas y queda atrapado dentro de los intestinos. Puede causar estiramiento de la pared intestinal y espasmos.

    Los dolores sordos en afecciones como gastritis, enfermedad ulcerosa péptica, dispepsia no ulcerosa y otras afecciones diversas pueden describirse en ocasiones como calambres abdominales.

    Pared abdominal

    Los músculos planos de la pared abdominal también pueden sufrir espasmos y, por tanto, dar lugar a calambres abdominales. Esto puede ocurrir por varias razones, como un traumatismo en el abdomen debido a un golpe. También puede surgir con el exceso de trabajo de los músculos abdominales como parte de los programas de ejercicio. Las mujeres embarazadas también pueden experimentar calambres que surgen de la pared abdominal a medida que el músculo se estira para adaptarse al útero en crecimiento.

    Órganos reproductivos femeninos

    Aunque los órganos reproductores femeninos se encuentran en la pelvis y el perineo, muchas mujeres pueden describir las sensaciones de estos órganos como originadas en el abdomen.

    • Menstruación : los calambres menstruales son comunes y pueden ocurrir cuando el útero se contrae para expulsar el revestimiento interno del útero que se desprende como parte de la menstruación.
    • Ovulación : las molestias durante la ovulación no son infrecuentes. La mayoría de las veces esto no es doloroso, pero algunas mujeres pueden experimentarlo como un calambre a mitad de ciclo.
    • Fibromas uterinos : son crecimientos benignos en el tejido muscular del útero. Puede causar calambres y dolores menstruales, así como dolor pélvico, incluso cuando no está ocurriendo la menstruación.
    • Endometriosis : esta es una condición en la que el tejido endometrial crece fuera del útero y responde a los cambios hormonales que ocurren con el ciclo menstrual. Suele ser una afección muy dolorosa.
    • Síndrome de ovario poliquístico : en esta condición hay una alteración en los niveles de hormonas femeninas, con hormonas masculinas elevadas y formación de quistes en los ovarios. El dolor es un síntoma común.
    • Embarazo : además de los calambres en la pared abdominal con el estiramiento de los músculos abdominales, las mujeres embarazadas también pueden experimentar dolor en los ligamentos redondos .

    Otras causas

    • Las migrañas abdominales es una afección que se observa principalmente en niños. La razón exacta de estos episodios de dolor abdominal no está clara y, a menudo, se resuelve por sí sola.
    • La disección aórtica es donde se forma un desgarro en la pared de la aorta. Por lo general, esto causa un dolor agudo dentro del abdomen cuando se forma en la aorta abdominal.
    • Las adherencias son tejido cicatricial que se forma alrededor de los órganos abdominales, especialmente los intestinos, y generalmente se produce como consecuencia de una cirugía.
    • La hernia abdominal es donde una porción de la pared abdominal se debilita y se abulta. Es más probable que sea doloroso cuando una parte del intestino queda atrapada y comprimida (hernia estrangulada).
    • El vólvulo es una afección en la que el intestino puede torcerse y esto afecta el movimiento de los alimentos y las heces a través de los intestinos. También puede afectar el suministro de sangre a los intestinos.

    La cavidad abdominal tiene muchos órganos de varios sistemas. Por lo tanto, los calambres abdominales pueden deberse a enfermedades de estos órganos, incluidos los riñones, el hígado y el bazo. Lea más sobre el dolor abdominal .

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