Hogar Salud 5 signos de latigazo cervical (distensión del cuello) y síndrome de latigazo cervical tardío

5 signos de latigazo cervical (distensión del cuello) y síndrome de latigazo cervical tardío

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El latigazo cervical es una de las consecuencias más comunes de una colisión de vehículos motorizados. Puede que no siempre sea evidente inmediatamente después de un accidente automovilístico. De hecho, los síntomas suelen aparecer después de 24 horas y pueden durar meses, pero no es común que el latigazo cervical provoque problemas crónicos. Las personas con lesiones de cuello previas o afecciones musculoesqueléticas que afectan el cuello tienen un mayor riesgo de sufrir dolor de cuello crónico desencadenado o agravado por el latigazo cervical.

 

El latigazo cervical puede afectar a cualquier persona involucrada en la colisión, tanto al conductor como a los pasajeros. Es más probable que surja con colisiones por alcance. El latigazo cervical también puede ocurrir sin estar involucrado en un accidente automovilístico. Se sabe que ocurre como parte de lesiones deportivas (particularmente deportes de contacto), caídas, agresiones y otras formas de trauma. Se estima que cada año ocurren 1 millón de lesiones por latigazo cervical en los Estados Unidos debido a colisiones de vehículos motorizados.

¿Qué sucede en el latigazo cervical?

El latigazo cervical es un tipo de distensión del cuello que se produce cuando se fuerza la cabeza hacia atrás y luego hacia adelante. Esto también se conoce como lesión por aceleración-desaceleración cervical. Surge cuando el cuerpo está en movimiento y luego se detiene repentinamente con la cabeza ‘batiendo’ hacia adelante y hacia atrás en el cuello debido a este cambio instantáneo de velocidad. Esto provoca estiramiento e incluso desgarro de ligamentos, músculos y tendones.

También puede haber una lesión en el disco intervertebral y la articulación facetaria. En casos graves, los huesos también pueden verse afectados y el latigazo cervical puede provocar fracturas. Además, suele haber algún grado de lesión en los nervios de la zona, como compresión, estiramiento, etc. Junto con la lesión en el cuello, el latigazo cervical suele ir acompañado de una conmoción cerebral. Este es el resultado de que el cerebro golpea el interior del cráneo con movimientos repentinos y contundentes de la cabeza.

Lea más sobre latigazo cervical y conmoción cerebral .

Cómo detectar latigazo cervical

Es posible que los primeros síntomas del latigazo cervical no se presenten durante al menos 12 horas, pero a veces hasta 24 horas. Muchas personas que no sufren otras lesiones en un accidente automovilístico, por lo tanto, no se dan cuenta de que tienen un latigazo cervical inmediatamente después del accidente.

Tampoco suele haber anomalías significativas en las investigaciones de diagnóstico como radiografías, resonancias magnéticas y tomografías computarizadas. Sin embargo, estas investigaciones aún deben realizarse para descartar otras lesiones graves que puedan ocurrir con un accidente automovilístico o un trauma relacionado. Algunas de estas lesiones graves también pueden no presentarse inicialmente con ningún síntoma.

Lea más sobre los síntomas del latigazo cervical .

Dolor y rigidez de cuello

El dolor de cuello y la rigidez del cuello son los síntomas más comunes del latigazo cervical. Se vuelve evidente entre 12 y 72 horas después de la lesión. También hay una pérdida de rango de movimiento, lo que significa que el cuello no puede moverse en la medida en que normalmente puede, lo que comúnmente se conoce como rigidez en el cuello. El dolor tiende a empeorar con el movimiento del cuello. Junto con la rigidez, este dolor con el movimiento puede resultar en una incapacidad para mover la cabeza en casos severos.

Dolores de cabeza y otros dolores

La mayoría de las personas informarán dolores de cabeza de intensidad variable durante días, semanas o incluso meses después de la lesión. Por lo general, estos dolores de cabeza comienzan en la base del cráneo. Estos dolores de cabeza se conocen como dolores de cabeza cervicogénicos. Junto con los dolores de cabeza hay dolor y sensibilidad en los hombros, brazos y parte superior de la espalda. Dependiendo de la extensión de la lesión, también puede haber debilidad de los músculos del hombro, los brazos y la parte superior de la espalda.

Sensaciones anormales

Puede surgir una variedad de alteraciones sensoriales con el latigazo cervical. Las alteraciones más comunes incluyen entumecimiento y hormigueo en los brazos. Esto es más probable que ocurra en un latigazo severo que resulta en compresión o daño de los nervios que surgen de la columna cervical. Las alteraciones nerviosas también pueden afectar los nervios motores y provocar debilidad en los brazos.

Los disturbios no se limitan a los brazos. En casos graves de latigazo cervical, también puede haber visión borrosa o visión doble. También puede haber tinnitus, que es un zumbido o rugido en los oídos debido a alteraciones del aparato auditivo y de los nervios. Los mareos también pueden ocurrir cuando se confunden los impulsos visuales y vestibulares (el aparato responsable del equilibrio) al cerebro.

Trastornos mentales

Irritabilidad, dificultad para concentrarse, mala memoria y alteraciones del estado de ánimo como depresión o ansiedad también pueden surgir con el latigazo cervical. Esto puede deberse a varios factores. En primer lugar, estos síntomas mentales pueden ser parte de una conmoción cerebral. Incluso después de que la conmoción cerebral desaparece, estos síntomas pueden continuar debido al síndrome posterior a la conmoción cerebral. Además, el dolor y la restricción de movimientos también pueden afectar el bienestar mental.

Problemas para dormir

Muchas personas con latigazo cervical moderado a grave informan problemas para dormir. También puede ocurrir durante unos días con un latigazo leve. Estos síntomas del sueño surgen por varias razones. En primer lugar, la conmoción cerebral puede alterar los patrones normales de sueño. También puede continuar a largo plazo en el síndrome posconmoción cerebral.

En segundo lugar, el dolor (cuello, cabeza, hombros, brazos, parte superior de la espalda) también puede afectar la capacidad para dormir. De manera similar, la rigidez y el dolor pueden requerir que una persona se acueste en posiciones incómodas, lo que por lo tanto afecta la duración y la calidad del sueño. El impacto psicológico del evento que resultó en la lesión también podría desempeñar un papel en las alteraciones del sueño.

Síndrome de latigazo cervical tardío

Los siguientes signos y síntomas se pueden observar con el síndrome de latigazo cervical tardío. Aquí es donde los síntomas del latigazo cervical agudo continúan más allá de un período de tiempo en el que el latigazo cervical debería resolverse. Se cree que se debe al daño nervioso, pero el mecanismo exacto del síndrome del latigazo cervical tardío no se comprende completamente.

  • Dolores de cabeza
  • Mala visión
  • Vértigo
  • Problemas de memoria y concentración.
  • Dificultad para tragar

Siempre consulte con un profesional médico después de cualquier trauma que pueda resultar en un latigazo. Incluso con accidentes automovilísticos menores, es importante consultar con un médico. Si esto no ha sucedido, se debe buscar atención médica de inmediato una vez que surjan los síntomas del latigazo cervical.

Es importante tener en cuenta que el síndrome de latigazo cervical tardío debe ser diagnosticado por un profesional médico. Existen muchas afecciones graves e incluso potencialmente mortales, que no se deben a un traumatismo, que pueden dar lugar a síntomas similares al síndrome del latigazo cervical tardío.

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