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Alopecia androgenética (calvicie de patrón masculino y femenino)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cuero cabelludo humano promedio pierde alrededor de 100 mechones de cabello por día. Esta pérdida de cabello es normal y representa una poción muy pequeña de las hebras presentes en el cuero cabelludo. A veces, la caída del cabello se vuelve excesiva y puede afectar a toda la cabeza (caída difusa del cabello) o parches (caída focal del cabello). Hay varios tipos y patrones diferentes de pérdida de cabello que se conocen colectivamente como alopecia o comúnmente como calvicie. La pérdida puede ser parcial o completa, temporal o permanente, y puede extenderse a áreas más allá del cuero cabelludo.

La causa más común de calvicie es la alopecia androgenética que afecta tanto a hombres como a mujeres. Afecta a casi la mitad de todos los hombres y puede ser igual de prevalente entre las mujeres mayores de 40 años. Por lo general, la primera evidencia de pérdida de cabello puede estar presente desde los 30 y simplemente continuar, a menudo gradualmente, durante años y décadas.

¿Qué es la alopecia androgenética?

Imagen de Wikimedia Commons

La alopecia androgenética (AGA) o alopecia androgénica es un patrón hereditario de caída del cabello asociado a la acción de las hormonas masculinas (andrógenos). Se conoce comúnmente como calvicie de patrón o más específicamente como pérdida de cabello de patrón masculino o pérdida de cabello de patrón femenino dependiendo de si afecta a hombres o mujeres respectivamente.

La alopecia androgenética es típicamente permanente y una pérdida gradual de cabello en un patrón característico para cada género. A pesar de los avances en el tratamiento médico de la alopecia androgenética, la efectividad es limitada y más exitosa solo en las primeras etapas. Esto se limita en gran medida a ralentizar el proceso.

Causas de la alopecia androgenética

El ciclo de crecimiento del cabello se puede dividir en tres fases. Anagen es la fase de crecimiento activo que dura varios años. Durante esta fase, los folículos pilosos producen constantemente nuevas células que se queratinizan para formar el tallo del cabello que se ve en la superficie. Lo ideal es que el cabello crezca aproximadamente 1 centímetro cada 30 días. La mayoría de los folículos pilosos del cuero cabelludo se encuentran en la fase anágena en cualquier momento. Después de este período, el folículo pasa por un período de transición conocido como catágeno.

Los cambios en el bulbo piloso se preparan para la tercera etapa, que es un período de reposo. El telógeno es la fase de reposo que dura varios meses en la que no se produce un crecimiento activo y solo entre el 10% y el 15% de los folículos pilosos se encuentran en este estado al mismo tiempo. Una vez que termina el telógeno, el anágeno comienza de nuevo y el viejo mechón de cabello a menudo se empuja hacia afuera y se desprende en este punto solo para ser reemplazado por el nuevo mechón. Se cree que en la alopecia androgenética los folículos se vuelven inactivos de forma permanente.

Genes y hormonas

A pesar de varias teorías, el mecanismo exacto de la caída del cabello en la alopecia androgenética no se comprende completamente. Parece que una predisposición genética hace que los folículos pilosos se vuelvan extremadamente sensibles a los andrógenos (hormonas masculinas), específicamente a la dihidrotestosterona (DHT). Varios sitios en diferentes cromosomas pueden codificar el receptor de andrógenos que está relacionado con la sensibilidad genética de los folículos en una persona con alopecia androgenética.

Uno de estos sitios se encuentra en el cromosoma X y, dado que es autosómico recesivo, es más probable que se observe en los hombres. Sin embargo, los estudios han revelado que las mujeres pueden ser tan propensas a este tipo de pérdida de cabello, aunque es más difusa y menos grave que los hombres y puede permanecer sin diagnosticar. Existe un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que las alteraciones sistémicas y los factores ambientales también pueden desempeñar un papel en la aparición o progresión de la alopecia androgenética.

Signos y síntomas

La alopecia androgenética es un tipo de calvicie que no deja cicatrices. No hay sarpullido, picazón en el cuero cabelludo o características asociadas como se ve con otros tipos de pérdida de cabello.

Calvicie de patrón masculino

El patrón de caída del cabello está más localizado en los hombres. Por lo general, comienza con una línea de cabello en retroceso que afecta a ambos lados de las sienes (recesión bitemporal) y luego la pérdida de cabello se vuelve prominente en la coronilla. En algunos hombres, la caída del cabello en la línea del cabello y la coronilla es limitada, de modo que solo hay una frente más expuesta y una calva en la coronilla. El resto del cabello puede ser fino pero retenido. En otros hombres, el patrón típico generalmente se ve donde la línea del cabello que retrocede se acompaña de la pérdida en la coronilla y, finalmente, la calvicie completa, aparte de los lados que se retienen.

La caída del cabello, aunque limitada, se nota en los 20 y se vuelve más prominente en los 30. Rara vez comienza en la adolescencia o causa una pérdida completa en este período.

Calvicie de patrón femenino

En las mujeres, el patrón de caída del cabello no es tan distinto. La línea del cabello no retrocede y la pérdida es difusa y con mayor frecuencia se informa como adelgazamiento del cabello. Puede haber una pérdida completa (rara) o al menos un adelgazamiento más prominente (frecuente) en la corona.

La caída del cabello es más prominente en las mujeres posmenopáusicas, aunque puede comenzar durante los años fértiles de la vida. Afecta a un número pequeño pero significativo de mujeres después de los 40 años, independientemente de la menopausia.

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