El cuero cabelludo humano promedio pierde alrededor de 100 mechones de cabello por día. Esta pérdida de cabello es normal y representa una poción muy pequeña de los filamentos presentes en el cuero cabelludo. A veces, la pérdida de cabello se vuelve excesiva y puede afectar toda la cabeza (pérdida difusa del cabello) o parches (pérdida focal del cabello). Hay varios tipos y patrones diferentes de pérdida de cabello que se conocen colectivamente como alopecia o comúnmente como calvicie. La pérdida puede ser parcial o completa, ya sea temporal o permanente, y puede extenderse a áreas más allá del cuero cabelludo.

La causa más común de calvicie es la alopecia androgenética que afecta tanto a hombres como a mujeres. Afecta a casi la mitad de todos los hombres y puede ser tan frecuente entre las mujeres mayores de 40 años. Por lo general, la primera evidencia de pérdida de cabello puede estar presente desde los años 30 y simplemente continuar, a menudo gradualmente, durante años y décadas.

¿Qué es la alopecia androgenética?

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Alopecia androgenética (AGA) o alopecia androgénica es un patrón hereditario de pérdida de cabello asociado con la acción de las hormonas masculinas (andrógenos). Se conoce comúnmente como calvicie de patrón o más específicamente como pérdida de cabello de patrón masculino o pérdida de cabello de patrón femenino según afecte a hombres o mujeres, respectivamente.

La alopecia androgenética es típicamente permanente y una pérdida gradual de cabello en un patrón característico para cada género. A pesar de los avances en el tratamiento médico de la alopecia y la alopecia androgenética, la efectividad es limitada y más exitosa solo en las primeras etapas. Esto se limita en gran medida a ralentizar el proceso.

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Causas de la alopecia androgenética

El ciclo de crecimiento del cabello se puede dividir en tres fases. Anagen es la fase de crecimiento activo que dura varios años. Durante esta fase, los folículos pilosos producen constantemente nuevas células que se queratinizan para formar el tallo del cabello que se ve en la superficie. Lo ideal es que el cabello crezca alrededor de 1 centímetro cada 30 días. La mayoría de los folículos capilares en el cuero cabelludo se encuentran en la fase anágena en cualquier momento. Después de este período, el folículo pasa por un período transitorio conocido como catágena.

Los cambios en el bulbo piloso se preparan para la tercera etapa, que es un período de descanso. Telógeno es la fase de reposo que dura varios meses donde no ocurre crecimiento activo y solo alrededor del 10% al 15% de los folículos capilares se encuentran en este estado en cualquier momento. Una vez que termina el telógeno, el anágena comienza de nuevo y el mechón de cabello viejo a menudo se empuja y se suelta en este punto solo para ser reemplazado por el nuevo mechón. Se cree que en la alopecia androgenética los folículos se vuelven inactivos de forma permanente.

Genes and Hormones

A pesar de varias teorías, el mecanismo exacto de pérdida de cabello en la alopecia androgenética no se conoce por completo. Parece que una predisposición genética hace que los folículos capilares se vuelvan extremadamente sensibles a los andrógenos (hormonas masculinas), específicamente a la dihidrotestosterona (DHT). Varios sitios en diferentes cromosomas pueden codificar el receptor de andrógenos que está vinculado a la sensibilidad genética de los folículos en una persona con alopecia androgenética.

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Uno de estos sitios está en el cromosoma X, y dado que es autosómico recesivo, es por lo tanto más probabilidades de ser visto en los hombres. Sin embargo, los estudios han revelado que las mujeres pueden ser tan propensas a este tipo de pérdida de cabello a pesar de que es más difusa y menos severa que los hombres y pueden permanecer sin diagnosticar. Existe un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que las alteraciones sistémicas y los factores ambientales también pueden desempeñar un papel en el inicio o la progresión de la alopecia androgenética.

Signos y síntomas

La alopecia androgenética es un tipo de calvicie que no deja cicatrices. No hay sarpullido, picazón en el cuero cabelludo o características asociadas como se ve con otros tipos de pérdida de cabello.

Calvicie de patrón masculino

El patrón de pérdida de cabello es más localizado en los hombres. Por lo general, comienza con una línea del cabello en retroceso que afecta a ambos lados de las sienes (recesión bitemporal) y luego la pérdida de cabello se vuelve prominente en la corona. En algunos hombres, la pérdida de pelo en la línea del cabello y la corona es cada vez menor, por lo que solo hay una frente más expuesta y una calva en la corona. El resto del cabello puede ser delgado pero se conserva. En otros hombres, el patrón típico generalmente se observa cuando la línea del cabello que retrocede se acompaña de la pérdida de la corona y, finalmente, de la calvicie, aparte de los lados que se retienen.

La pérdida de cabello, aunque limitada, se observa en los años 20 y se vuelve más prominente en los años 30. Raramente comienza desde la adolescencia o causa una pérdida completa en este período.

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Calvicie de patrón femenino

En las mujeres, el patrón de pérdida de cabello no es tan distinto. La línea del cabello no retrocede y la pérdida es difusa y se informa con más frecuencia como adelgazamiento del cabello. Puede haber una pérdida completa (rara) o al menos un adelgazamiento más prominente (frecuente) en la corona.

La pérdida de cabello es más prominente en las mujeres posmenopáusicas, aunque puede comenzar durante los años fértiles de la vida. Afecta a un número pequeño pero significativo de mujeres después de la edad de 40 independientemente de la menopausia.