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Episiotomía: tipos de procedimientos, ventajas, complicaciones, cicatrices

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la episiotomía?

Una episiotomía es una incisión que se hace en el perineo, el área entre la vagina y el ano, durante un parto vaginal para agrandar la salida. Ya no se considera un procedimiento de rutina durante el parto, aunque se realiza en la mayoría de los primeros partos y en muchas mujeres multigravida (mujeres que han estado embarazadas más de una vez). Existe mucha controversia sobre las ventajas y desventajas de este procedimiento, así como el tipo de episiotomía a realizar.

¿Por qué se hace una episiotomía?

Se realiza una episiotomía para:

  • acelerar el nacimiento de un bebé angustiado
  • prevenir desgarros perineales
  • Permitir el uso de instrumentación, como las pinzas de aplicación, durante el parto.
  • proteger la cabeza de un bebé prematuro durante el parto
  • Minimizar o evitar las complicaciones asociadas con la presentación anormal, como nalgas, cara u hombro.
  • dar a luz a un bebé grande o cuando la cabeza del bebé es demasiado grande

Una episiotomía no se realiza como un procedimiento de rutina, sino que se considera en las circunstancias mencionadas anteriormente. Los tejidos que se inciden son el epitelio vaginal (revestimiento interno de la vagina), los músculos perineales y la piel. La herida se sutura (sutura) entre sí después del parto del bebé y la placenta y, por lo general, cicatriza bien entre las 4 y 6 semanas.

 

Tipos de episiotomía

Episiotomía mediana o de línea media

La incisión de la episiotomía se realiza en la línea media, extendiéndose desde la abertura vaginal hacia el ano.

Las ventajas son :

  • menos pérdida de sangre con este procedimiento.
  • menos dolor.
  • un procedimiento más fácil de realizar.
  • la reparación de heridas se realiza fácilmente.
  • mejores resultados cosméticos debido a menos cicatrices.

Sin embargo, las desventajas son que:

  • Es ineficaz para proteger el perineo y los esfínteres y puede resultar en incontinencia anal (incapacidad para retener las heces en el recto) debido a un desgarro perineal de tercer grado. Un desgarro perineal de tercer grado implica un desgarro del perineo, así como una rotura parcial o completa de los esfínteres anales.
  • Puede causar desgarro perineal de cuarto grado, donde hay desgarro completo del perineo y daño a los esfínteres anales así como a la mucosa rectal.

Episiotomía mediolateral

El tejido perineal se corta diagonalmente desde el centro de la abertura vaginal (posición de las 6 en punto) hacia afuera, hacia la tuberosidad isquiática (la protuberancia redondeada en el hueso de la cadera sobre la que descansa el cuerpo mientras está sentado).

Las ventajas son que:

  • hay menos posibilidades de daño perineal.
  • Los desgarros perineales de tercer y cuarto grado son menos probables.

Las desventajas son:

  • más difícil de reparar.
  • aumento del sangrado en comparación con la episiotomía media.
  • más difícil de curar.
  • mayores posibilidades de cicatrices.
  • más dolor durante la curación.

Procedimiento de episiotomía

La episiotomía debe realizarse en el momento de la máxima contracción uterina y solo cuando la parte de presentación distiende la abertura vaginal a unos 3 a 4 cm. Si se van a aplicar fórceps, la episiotomía debe realizarse justo antes de su aplicación.

  • Al insertar dos dedos en la vagina, la piel perineal se mantiene alejada de la parte del feto que se presenta (cabeza, glúteos, cara u hombro).
  • El área a cortar se infiltra con anestesia local si no se administra anestesia epidural.
  • Manteniendo aún los dedos dentro de la abertura vaginal, el tejido se corta con un par de tijeras de episiotomía redondeadas.
  • La incisión realizada es de aproximadamente 3 a 5 cm de largo, ya sea en la línea media o mediolateralmente.
  • El corte agranda la abertura vaginal y ayuda a facilitar el parto del bebé.
  • Si se contempla un parto con fórceps o con ventosa, puede ser necesaria una incisión más grande.
  • Después del parto del bebé y la placenta, la incisión de la episiotomía se repara en capas mediante materiales de sutura absorbibles que no será necesario retirar posteriormente.

Cuidados posteriores y curación

La herida de la episiotomía normalmente cicatriza entre 4 y 6 semanas. La longitud de la incisión, así como el material de sutura utilizado, determinarán el tiempo de cicatrización. El cuidado adecuado de la herida de la episiotomía es necesario para una curación rápida y una recuperación temprana.

  • El alivio del dolor durante las primeras 24 horas se puede obtener usando bolsas de hielo.
  • Los analgésicos deben tomarse solo por consejo médico.
  • Mantener el área de la incisión limpia con agua tibia y jabón.
  • Sentarse en un baño de asiento (una tina llena de agua tibia) durante 20 minutos varias veces al día puede ayudar a aliviar el dolor.
  • Aplicación de ungüentos anestésicos locales para aliviar el dolor.
  • Evitar el estreñimiento, que puede ejercer presión sobre los puntos.

Ventajas de una episiotomía

  • El proceso de entrega se vuelve mucho más fácil.
  • La madre requiere menos esfuerzo para sacar al bebé durante el parto.
  • El parto puede acelerarse, especialmente cuando el bebé está angustiado.
  • Menos posibilidades de lesión de los tejidos.
  • Una incisión quirúrgica es más fácil de reparar que un desgarro irregular.
  • Menos complicaciones durante el parto.

Complicaciones de la episiotomía

  • Posibilidades de desgarro perineal.
  • Con los desgarros perineales de tercer o cuarto grado, es probable que haya problemas con el control de los gases y las heces.
  • Mayor duración de las relaciones sexuales dolorosas después del parto.
  • Cicatrices en el sitio de la incisión.
  • Sangrado.
  • Infección en la herida.
  • Dolor e hinchazón localmente.
  • Retraso en la cicatrización de heridas.
  • Apertura de los puntos.
  • Cierre inadecuado de la herida.
  • Endometriosis cicatrizal.

Cicatriz de episiotomía

  • La mayoría de las incisiones de episiotomía cicatrizan bien con una mínima formación de cicatrices.
  • La cicatrización después de una episiotomía es más probable después de una incisión mediolateral que después de una en la línea media.
  • A veces, se puede formar un tejido cicatricial excesivo sobre el sitio de la incisión que puede elevarse o causar picazón.
  • Una operación menor conocida como procedimiento de Fenton puede ayudar a eliminar el feo tejido cicatricial. Por lo general, se realiza al menos 6 meses después del parto para permitir la curación completa de los tejidos. Se quita el tejido cicatricial y se vuelven a coser los bordes.
  • La endometriosis cicatricial es una posibilidad.
  • El cáncer en una cicatriz de episiotomía es extremadamente raro.

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