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Cisticercosis (tenia cerebral), causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las tenias son bien conocidas por causar infecciones intestinales en humanos. Hay varias tenias que pueden adquirirse al comer diferentes carnes. Es particularmente un problema cuando la carne se come cruda o poco cocida. La tenia del cerdo sigue siendo uno de los gusanos parásitos más comunes que causan infecciones intestinales en humanos. Sin embargo, esta es otra condición en la que la forma inmadura de esta tenia puede dejar los intestinos para alojarse en otros tejidos y causar una enfermedad más grave. Uno de los sitios peligrosos a los que se puede propagar es el cerebro.

¿Qué es la cisticercosis?

La cisticercosis es una afección en la que los quistes larvarios, una forma inmadura de la tenia, migra fuera del intestino para alojarse en otros tejidos, en particular los músculos esqueléticos y el cerebro de los seres humanos. Debido a esto último, a menudo también se la conoce como tenia cerebral (neurocisticercosis). Se está convirtiendo en una condición cada vez más común en países desarrollados como Estados Unidos, particularmente debido a la afluencia de migrantes de regiones endémicas. Sin embargo, muchas personas aún desconocen esta afección grave y potencialmente mortal.

Aunque la tenia del cerdo ( Taenia solium ) es la principal causa de cisticercosis, otras tenias también pueden causar la enfermedad. El cerebro y el músculo esquelético (músculos bajo control voluntario) pueden ser las áreas más afectadas, pero pueden desarrollarse en otros tejidos y órganos. El ojo, el hígado y el tejido debajo de la piel (tejido subcutáneo) son otros posibles sitios. La mayoría de las personas nunca sabrán que tienen esta enfermedad hasta que forme una gran masa o afecte órganos vitales y surjan los síntomas.

Diferencia entre teniasis y cisticercosis

La teniasis es una afección bien conocida. Ocurre cuando una persona ingiere carne poco cocida y se desarrolla una tenia en los intestinos de los humanos. La teniasis es una afección diferente a la cisticercosis. La tenia del cerdo que causa la teniasis también puede ser responsable de la cisticercosis. Sin embargo, esta última condición (cisticercosis) no es causada por comer carne de cerdo poco cocida. Es el resultado de comer los huevos de la tenia en las heces humanas. Con teniasis, los humanos no consumen los huevos sino los quistes larvarios (cisticercos).

Normalmente, los cerdos pueden consumir los huevos de tenia. Los cisticercos luego se desarrollan dentro de los músculos del cerdo y luego los humanos comen el cerdo. De esta manera, tanto el cerdo como el ser humano sirven como huéspedes. Con la cisticercosis, el cerdo se elimina del ciclo de vida y los humanos actúan como huéspedes intermediarios. La teniasis no suele convertirse en cisticercosis. Sin embargo, vivir con una persona que tiene teniasis (infección por teniasis intestinal) puede aumentar el riesgo de que otras personas desarrollen cisticercosis. Lo mismo se aplica cuando una persona con teniasis manipula alimentos sin seguir las prácticas de higiene adecuadas.

Imagen de huevos de tenia

¿Cómo infecta la tenia el cerebro?

Comprender la transmisión y la fisiopatología de la cisticercosis es importante para prevenir la enfermedad e identificar los primeros síntomas. Es igualmente importante comprender el ciclo de vida de la tenia y cómo surge la cisticercosis a este respecto.

Ciclo vital

  • Los cerdos ingieren heces o alimentos contaminados con heces que contienen huevos de tenia o proglótides (segmentos de la tenia adulta).
  • Se incuban en oncosferas (embriones) que luego penetran en la pared intestinal y se alojan en los músculos del cerdo.
  • Estas oncosferas luego maduran en cisticercos (quistes larvarios).
  • Los cisticercos luego ingresan a los humanos al comer carne de cerdo cruda o poco cocida.
  • Estos cisticercos luego se adhieren a los intestinos humanos y maduran hasta convertirse en tenias adultas.
  • Las tenias adultas liberan huevos y proglótides que se expulsan en las heces humanas.

Este es el ciclo de vida de la tenia y cómo se produce la teniasis. Los cerdos son los huéspedes intermedios y los humanos son los huéspedes finales. Sin embargo, la cisticercosis ocurre como resultado de que los humanos comen huevos y se convierten en huéspedes intermediarios, o más específicamente en huéspedes intermedios finales. Las etapas del ciclo de vida de la tenia que normalmente ocurre en los cerdos ocurren luego en los humanos.

Propagar

Hay dos formas principales en las que los humanos se infectan con cisticercos. Primero, es comiendo frutas o verduras crudas que han sido fertilizadas con heces humanas que contienen huevos. El agua contaminada con heces humanas que se usa para regar los cultivos también es un riesgo. El segundo es a través de manipuladores de alimentos infectados que no practican una higiene adecuada al tocar los alimentos. Los huevos son pegajosos y se adhieren a las manos, particularmente debajo de las uñas de los portadores de tenias. A través de esta ruta, incluso los vegetarianos pueden adquirir cystcerci.

Enfermedad

Aunque los cisticercos pueden desarrollarse en varios tejidos y órganos diferentes, la preocupación más grave de la cisticercosis es cuándo se desarrollan los cisticercos en el cerebro. Esta enfermedad se conoce como neurocisticercosis. Normalmente, el sistema inmunológico atacará a estos organismos extraños. Sin embargo, los cisticercos pueden inhabilitar el sistema inmunológico y sobrevivir en el tejido cerebral. Este mecanismo de desarme es el resultado de los cisticercos que secretan prostaglandinas y otras sustancias químicas que bloquean o desvían la actividad inmunológica.

Como resultado, se produce poca inflamación alrededor de los cisticercos. Sin embargo, el parásito no puede mantener indefinidamente este efecto de desarme inmunológico. Con el tiempo, el sistema inmunológico del cuerpo comienza a responder contra los cisticercos en degeneración y esto conduce a la inflamación del tejido cerebral. En este punto, los síntomas de la cisticercosis se vuelven prominentes. Finalmente, la respuesta inflamatoria encierra los cisticercos en degeneración en un granuloma. Esto puede resolverse, provocar cicatrices en el tejido o calcificarse.

Síntomas de la tenia cerebral

Los estudios sugieren que hasta el 80% de los casos de neurocisticercosis son asintomáticos. Los cisticercos se encuentran durante las autopsias humanas, pero la persona nunca sufrió síntomas durante su vida. La enfermedad puede desarrollarse alrededor de 3 a 5 años después de la infección inicial, pero puede demorarse hasta tres décadas después. Los signos y síntomas de la neurocisticercosis incluyen:

  • Convulsiones
  • Dolores de cabeza
  • Trastornos mentales
  • Depresión
  • Psicosis

No todas las personas con neurocisticercosis sufrirán todos estos síntomas. Cuando la médula espinal también se ve afectada, hay síntomas de radiculopatía (nervio pinzado). No suele haber síntomas específicos cuando el músculo está afectado, aunque a veces pueden aparecer bultos sensibles al tacto. Las alteraciones visuales incluyen visión borrosa y visión doble cuando está involucrado el ojo.

La muerte puede ocurrir en casos graves que no se tratan.

Diagnostico y tratamiento

Es importante que la cistericercosis sea diagnosticada con precisión por un profesional médico. Esto guiará el tratamiento y también ayudará a excluir otras afecciones que puedan estar causando síntomas similares. Los análisis de sangre pueden indicar una infección, pero generalmente no son específicos. Esto significa que no indica claramente la causa de la infección. Los estudios de imagen como la resonancia magnética o la tomografía computarizada son mejores opciones para visualizar el granuloma o las lesiones calcificadas.

La cistericercosis no siempre requiere tratamiento. Los casos asintomáticos no necesariamente se benefician del tratamiento con medicamentos para matar al parásito. Sin embargo, cuando surgen síntomas, se requiere tratamiento. El tratamiento debe centrarse en destruir el parásito y controlar los síntomas. Esto se logra con uno o más de los siguientes medicamentos:

  • Albendazol y praziquantel, que son fármacos antiparasitarios .
  • Corticosteroides para reducir la inflamación.
  • Anticonvulsivos para controlar las convulsiones.

Es posible que se requiera cirugía en algunos casos cuando los pacientes no responden a la medicación. También puede ser necesario para la hidrocefalia (acumulación de líquido en el cerebro).

Referencias :

www.cdc.gov/parasites/cysticercosis/gen_info/faqs.html

emedicine.medscape.com/article/215589-overview

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