Las tenias son bien conocidas por causar infecciones intestinales en humanos. Existen varias tenias, que pueden ser adquiridas al comer diferentes carnes. Es particularmente un problema cuando la carne se come cruda o poco hecha. La tenia del cerdo sigue siendo uno de los gusanos parásitos más comunes que causa infecciones intestinales humanas. Sin embargo, esta es otra condición donde la forma inmadura de esta tenia puede dejar los intestinos para alojarse en otros tejidos y causar una enfermedad más grave. Uno de los sitios peligrosos donde puede propagarse es el cerebro.

¿Qué es la cisticercosis?

La cisticercosis es una afección en la que los quistes larvales, una forma inmadura de la tenia, migran fuera del intestino para alojarse en otros tejidos, particularmente los músculos esqueléticos y el cerebro de los humanos. Debido a esto último, a menudo también se lo conoce comúnmente como tenia del cerebro (neurocisticercosis). Se está convirtiendo en una condición cada vez más común en naciones desarrolladas como Estados Unidos, particularmente debido a la afluencia de migrantes de regiones endémicas. Sin embargo, muchas personas aún desconocen esta grave afección potencialmente mortal.

Aunque la tenia del cerdo ( Taenia solium ) es la principal causa de cisticercosis, otras tenias también pueden causar la enfermedad. El cerebro y el músculo esquelético (músculos bajo control voluntario) pueden ser las áreas más afectadas pero pueden desarrollarse en otros tejidos y órganos. El ojo, el hígado y el tejido debajo de la piel (tejido subcutáneo) son otros sitios posibles. La mayoría de las personas nunca sabrá que tienen esta enfermedad hasta que forme una gran masa o afecte órganos vitales y aparezcan los síntomas.

Diferencia entre teniasis y cisticercosis

La teniasis es una enfermedad bien conocida. Ocurre cuando una persona ingiere carne poco cocida y se desarrolla una tenia dentro de los intestinos de los humanos. La teniasis es una condición diferente de la cisticercosis. La tenia del cerdo que causa teniasis también puede ser responsable de la cisticercosis. Sin embargo, la última condición (cisticercosis) no es causada por comer carne de cerdo poco cocida. Es el resultado de comer los huevos de la tenia en las heces humanas. Con teniasis, los humanos no consumen los huevos sino los quistes larvales (cisticercos).

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Normalmente los cerdos pueden consumir los huevos de tenia. Los cisticercos luego se desarrollan dentro de los músculos del cerdo y luego los humanos comen el cerdo. De esta manera, tanto el cerdo como el ser humano sirven como huéspedes. Con la cisticercosis, el cerdo se elimina del ciclo de vida y los humanos sirven como huéspedes intermedios. La teniasis generalmente no se convierte en cisticercosis. Sin embargo, vivir con una persona que tiene teniasis (infección intestinal por tenia) puede aumentar el riesgo de que otros desarrollen cisticercosis. Lo mismo se aplica cuando una persona con teniasis manipula alimentos sin seguir las prácticas de higiene adecuadas.

Imagen de huevos de tenia

Cómo ¿La tenia infecta el cerebro?

Comprender la transmisión y fisiopatología de la cisticercosis es importante para prevenir la enfermedad e identificar los síntomas iniciales. Es igualmente importante comprender el ciclo de vida de la tenia y cómo surge la cisticercosis en este sentido.

Ciclo de vida

  • Los cerdos ingieren heces o alimentos contaminados con heces que contienen huevos de tenia o proglótides (segmentos de la tenia adulta).
  • Nace en oncoesferas (embriones) que luego penetran en la pared intestinal y se alojan en los músculos del cerdo.
  • Estas oncoesferas luego maduran en cisticercos (quistes larvales).
  • El cisticerco luego ingresa en los humanos al comer crudo o cerdo poco cocido.
  • Estos cisticercos luego se unen a los intestinos humanos y maduran en tenias adultas.
  • Las tenias adultas liberan huevos y proglótidos que se expulsan en las heces humanas.

Este es el ciclo de vida de la tenia y cómo teniasis ocurre. Los cerdos son los huéspedes intermedios y los humanos son los anfitriones finales. Sin embargo, la cisticercosis ocurre como resultado de que los humanos comen huevos y se convierten en huéspedes intermedios, o más específicamente en los huéspedes intermedios finales. Las etapas del ciclo de vida de la tenia que normalmente ocurre en los cerdos ocurren en humanos.

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Extensión

Hay dos formas principales en que los humanos se infectan con cisticercos. Primero es a través de comer frutas o vegetales crudos que han sido fertilizados con heces humanas que contienen huevos. El agua contaminada con heces humanas que se usa para regar cultivos también es un riesgo. En segundo lugar es a través de manipuladores de alimentos infectados que no practican la higiene adecuada al tocar los alimentos. Los huevos son pegajosos y se adhieren a las manos, particularmente debajo de las uñas de los portadores de tenia. A través de esta ruta, incluso los vegetarianos pueden adquirir cistcercos.

Enfermedad

Aunque los cisticercos pueden desarrollarse en varios tejidos y órganos diferentes, la preocupación más seria de la cisticercosis es cuando los cisticercos se desarrollan en el cerebro. Esta enfermedad se conoce como neurocisticercosis. Normalmente, el sistema inmunitario atacará a estos organismos extraños. Sin embargo, los cisticercos son capaces de desactivar el sistema inmune y sobrevivir en el tejido cerebral. Este mecanismo de desarme es el resultado del cisticerco que secreta prostaglandinas y otras sustancias químicas que bloquean o desvían la actividad inmunitaria.

Como resultado, hay poca inflamación que se produce alrededor de los cisticercos. Sin embargo, el parásito no puede mantener este efecto de desarme inmune indefinidamente. Con el tiempo, el sistema inmune del cuerpo comienza a responder contra los cisticercos degenerados y esto lleva a la inflamación en el tejido cerebral. En este punto, los síntomas de cisticercosis se vuelven prominentes. Eventualmente, la respuesta inflamatoria encierra los cisticercos degenerados en un granuloma. Esto puede resolverse, provocar cicatrices en los tejidos o calcificarse.

Síntomas de tenia cerebral

Los estudios sugieren que hasta un 80% de los casos de neurocisticercosis son asintomáticos. Los cisticercos se encuentran durante las autopsias humanas, pero la persona nunca sufrió síntomas durante la vida. La enfermedad puede desarrollarse alrededor de 3 a 5 años después de la infección inicial, pero puede retrasarse hasta tres décadas después. Los signos y síntomas de neurocisticercosis incluyen:

  • Convulsiones
  • Dolores de cabeza
  • Problemas mentales
  • Depresión
  • Psicosis
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No todas las personas con neurocisticercosis sufrirán con todos estos síntomas. Cuando la médula espinal también se ve afectada, hay síntomas de radiculopatía (nervio pellizcado). Generalmente no hay síntomas específicos cuando el músculo está involucrado, aunque a veces pueden aparecer bultos sensibles al tacto. Las alteraciones visuales incluyen visión borrosa y visión doble cuando el ojo está involucrado.

La muerte puede ocurrir en casos graves que no se tratan.

Diagnóstico y tratamiento

Es importante que un profesional médico diagnostique con precisión la cistercsericosis. Esto guiará el tratamiento y también ayudará a excluir otras afecciones que puedan estar causando síntomas similares. Los análisis de sangre pueden indicar una infección, pero generalmente no son específicos. Esto significa que no indica claramente la causa de la infección. Los estudios de imagen como la resonancia magnética o la tomografía computarizada son mejores opciones para visualizar el granuloma o las lesiones calcificadas.

La cistericercosis no siempre requiere tratamiento. Los casos asintomáticos pueden no necesariamente beneficiarse del tratamiento con medicamentos para matar al parásito. Sin embargo, cuando surgen los síntomas, se requiere tratamiento. El tratamiento debe enfocarse en destruir el parásito y controlar los síntomas. Esto se logra con uno o más de los siguientes medicamentos:

  • Albendazol y praziquantel que son fármacos antiparasitarios .
  • Corticosteroides para reducir la inflamación.
  • Anticonvulsivos para controlar las convulsiones.

En algunos casos, puede requerirse cirugía cuando los pacientes no responden a la medicación. También puede ser necesario para la hidrocefalia (acumulación de líquido en el cerebro).

Referencias :

www.cdc.gov/parasites/cysticercosis/gen_info/faqs.html

emedicine.medscape.com/article/215589-overview