El actual brote de Zika es motivo de preocupación mundial, ya que se ha revelado que la mordedura de un mosquito infectado no es la única forma de contraer la enfermedad. El Zika se puede transmitir de madre a hijo y de persona a persona a través de la transfusión de sangre o el contacto sexual. Si bien estas otras formas de propagación del virus son poco comunes en comparación con las picaduras de mosquitera, sin embargo es un problema de salud para todas las personas debido a la facilidad del viaje mundial en estos días.

El zika es una enfermedad infecciosa causada por el virus Zika. Este virus se transmite principalmente por los mosquitos, y específicamente por las especies de mosquitos Aedes . Los signos y síntomas de la infección por el virus del Zika pueden ser imprecisos y aparecer como muchos otros tipos de infecciones virales. Por lo tanto, es importante tener en cuenta los antecedentes de viaje de una persona o dónde viven cuando surjan estos síntomas. Las personas con alto riesgo de infección por el virus del Zika que son sintomáticas deben ser examinadas.

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¿Dónde se encuentra?

Contrariamente a la creencia popular, este virus y especies de mosquitos no solo se encuentran en América del Sur o específicamente en Brasil. De hecho, el virus del Zika se puede encontrar en varios países tropicales y subtropicales de África, Asia y Oceanía, además de las Américas. Brasil informó sobre el primer brote de infección por el virus del Zika en 2015 en las Américas. Para 2016, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que está circulando en 38 países.

La mayoría de las personas con infección por el virus del Zika en los Estados Unidos parecen haberlo contraído en América Latina o América del Sur. Sin embargo, se han reportado casos en Miami que son comprensibles debido a su clima y proximidad a América Latina. La mayoría de los estados del sur de los Estados Unidos también están en riesgo y la infección ha sido reportada en regiones del norte como Nueva York y Kansas.

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¿Quién está en riesgo de Zika?

Cualquier persona que vive o viaja a estos lugares endémicos las regiones están en riesgo de infección por el virus del Zika. La mayoría de las veces se contrae cuando un mosquito portador del virus pica a una persona. Esto permite que el virus ingrese al torrente sanguíneo. También se sabe que el virus puede pasarse de la madre al feto, con contacto sexual y posiblemente a través de una transfusión de sangre también.

Las mujeres embarazadas se consideran un grupo de alto riesgo no porque sean más propensas a infectarse, sino por a la gravedad de las complicaciones en el niño por nacer. De hecho, las personas con un sistema inmune debilitado, como en la infección por el VIH, no corren un mayor riesgo de contraer la infección que cualquier otra persona expuesta a los mosquitos. Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen más probabilidades de experimentar complicaciones graves.

Los principales riesgos aparte de viajar a áreas endémicas no son utilizar medidas preventivas para mantener a raya a los mosquitos. Esto incluye cubrir la mayor parte del cuerpo, usar aerosoles repelentes de mosquitos y dormir bajo mosquiteros.

¿Tengo Zika?

Si ha viajado a cualquiera de los puntos de acceso donde hay transmisión activa del virus del Zika o ha tenido relaciones sexuales contacto con una persona que ha viajado recientemente a la región, entonces es posible que tenga una infección por el virus del Zika. Esto es independientemente de si la persona fue mordida por un mosquito o tiene algún síntoma indicativo de la infección por Zika vius. Es posible que no recuerde la picadura de un mosquito y los síntomas solo pueden aparecer de 3 a 12 días después de contraer el virus.

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Cómo detectar Zika

La mayoría de las personas que contraen la infección por el virus Zika no presentan signos ni síntomas. Las complicaciones de la infección por el virus del Zika son poco comunes en los adultos. Por lo tanto, una persona nunca puede saber que tuvo una infección por el virus del Zika. Incluso cuando aparecen los síntomas, a menudo se confunde con otras infecciones virales comunes como la gripe. Las mujeres embarazadas corren un mayor riesgo porque la infección por el virus Zika puede causar complicaciones graves en el feto e incluso la muerte fetal.

La infección por el virus Zika puede causar una enfermedad conocida como microcefalia en bebés, donde la cabeza es anormalmente pequeña. Otras malformaciones también pueden surgir si la madre embarazada está infectada. Para todos los demás grupos de edad, la infección por el virus del Zika puede desencadenar el síndrome de Guillain-Barré, aunque esta es una complicación poco común. El síndrome de Guillain-Barré es una rara afección en la que el sistema inmunitario ataca los nervios. La mayoría de las personas se recuperará de esta afección, aunque algunos casos graves pueden provocar la parálisis de ciertos músculos. En general, esto es raro.

Fiebre

La fiebre es un síntoma común de la mayoría de las infecciones virales. En la infección por el virus del Zika, la fiebre suele ser leve. En niños esto significa una lectura de temperatura oral por encima de 99.5ºF (37.5ºC). Con adultos, una temperatura superior a 100ºF (37.8ºC) es indicativa de fiebre.

Dolores corporales

El dolor muscular (mialgia) y el dolor en las articulaciones (artralgia) se informan con frecuencia cuando aparecen los síntomas de la infección por el virus del Zika. Por lo general, no hay hinchazón o debilidad de grupos musculares específicos. Los dolores pueden ser aburridos y no estar localizados en una región específica a veces. Sin embargo, en otros casos puede ser grave y describirse como un ardor intenso.

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Erupción cutánea

Otro síntoma común de la infección por el virus del Zika es una erupción cutánea. La erupción es típicamente protuberancias planas en la piel que son pequeñas o muy pequeñas. Aparece como pequeñas manchas rojas. La erupción comienza temprano y generalmente en la cara, extendiéndose gradualmente por todo el cuerpo. Sin embargo, hay casos en que este sarpullido se observa primero en las manos y los brazos.

* Las imágenes de la erupción cutánea con Zika están disponibles en la fuente que figura bajo las referencias.

Conjuntivitis

Conjuntivitis es otro síntoma de la infección por el virus del Zika. Los "blancos" de los ojos son rojos y pueden ser leves o severamente inyectados en sangre como se ve con la conjuntivitis viral (ojo rosado). Dolor de ojos, ojos llorosos y sensibilidad a la luz también pueden estar presentes. Además, la conjuntivitis puede ir acompañada de pequeñas manchas rojas dentro de la boca.

Dolores de cabeza

Un dolor de cabeza es otro síntoma de la infección por el virus del Zika. Como la mayoría de los síntomas cuando está presente, el dolor de cabeza suele ser leve. Sin embargo, algunas personas infectadas con el virus Zika pueden experimentar un fuerte dolor de cabeza. Hay informes de casos donde el dolor de cabeza es el primer síntoma, pero generalmente acompañado de malestar.

Otros signos y síntomas

Los siguientes signos y síntomas también pueden estar presentes.

  • Malestar : Una sensación de malestar.
  • Letargo : sensación de falta de energía.
  • Linfadenopatía : ganglios linfáticos agrandados.

Referencias bibliográficas:

  1. www.cdc.gov/zika/index.html [19659034] www.dermnetnz.org/topics/zika-virus/