Un accidente cerebrovascular es la muerte del tejido cerebral asociada con una interrupción en el suministro de sangre al cerebro y da como resultado un deterioro de la actividad cerebral normal. El cerebro necesita un suministro constante de oxígeno y nutrientes que lo alcanzan a través de la sangre en las arterias, principalmente las arterias carótidas y vertebrales y las ramas relevantes. Cuando la arteria se estrecha y luego se bloquea de repente, la sangre rica en oxígeno no puede llegar al cerebro y mueren partes del tejido. Esto se conoce como un accidente cerebrovascular isquémico y representa la mayoría de los casos de accidente cerebrovascular. Otro tipo de accidente cerebrovascular conocido como accidente cerebrovascular hemorrágico surge cuando hay una ruptura de un vaso sanguíneo y la sangre se acumula dentro y alrededor del cerebro comprimiéndolo.

Los signos y síntomas de un accidente cerebrovascular , ya sea debido a la isquemia o una hemorragia son similares. Sin embargo, con un accidente cerebrovascular isquémico, las características clínicas a menudo surgen de repente y pueden aliviarse gradualmente hasta cierto punto, pero generalmente no del todo. En un accidente cerebrovascular hemorrágico, los signos y síntomas se desarrollan gradualmente y empeoran con el tiempo. Un accidente cerebrovascular puede estar precedido por episodios de disfunción cerebral que son temporales y no se deben a la muerte de las células cerebrales. Esto se conoce como ataque isquémico transitorio ( AIT ), o comúnmente como un accidente cerebrovascular previo, mini accidente cerebrovascular o accidente cerebrovascular. En estos casos, el cerebro está temporalmente privado de oxígeno y herido (isquemia), pero se recupera rápidamente. Con un accidente cerebrovascular, hay muerte del tejido cerebral y el efecto es permanente.

Signos y síntomas de un ataque cerebral

Las características clínicas de un accidente cerebrovascular dependen de la parte del cerebro afectada. El cerebro es principalmente afectado en un accidente cerebrovascular, de ahí el término infarto cerebral. La mayoría de los síntomas tienden a ser unilaterales (unilaterales), pero si se produce en ambos lados (bilateral), esto puede ser una indicación de una lesión en el tallo cerebral o el cerebelo. Es importante recordar al evaluar los síntomas que generalmente es de inicio súbito ya que la mayoría de los accidentes cerebrovasculares son accidentes cerebrovasculares isquémicos.

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Debilidad y parálisis

La debilidad muscular es común en un accidente cerebrovascular y generalmente es unilateral. Esto se conoce como hemiparesia . En su lugar puede haber parálisis, que se conoce como hemiplejia . La debilidad o la parálisis pueden extenderse desde la cara hasta los pies. Esto se ve como dificultad para caminar, pararse, hablar (distorsión del habla ~ disartria) y coordinar movimientos. Los pacientes tienden a tener un equilibrio pobre, no pueden mantenerse solos y tienden a caer con frecuencia. La cara puede caerse hacia un lado y el paciente solo tendrá una sonrisa unilateral, en el lado opuesto. Puede haber una pérdida completa de los movimientos corporales que se conoce como ataxia .

Sensaciones y sentidos

Las sensaciones anormales ( parestesias ) generalmente incluyen hormigueo que progresa rápidamente a entumecimiento. Estas sensaciones suelen ser de un lado, especialmente en la cara, los brazos o las piernas. Es posible que los pacientes no puedan sentir ninguna sensación en el lado afectado, o muy levemente, y en estos casos existe dificultad para diferenciar entre estímulos bruscos y agudos.

La alteración en la visión es el síntoma neurosensorial más prominente en un accidente cerebrovascular. Esto puede incluir visión doble, visión borrosa, oscuridad o incluso ceguera. La pérdida de la visión puede estar en la mitad del campo visual y se conoce como hemianopsia . Las alteraciones visuales pueden ser unilaterales (monoculares) o afectar a ambos lados (binoculares) y esto incluye la hemianopsia.

Los pacientes también pueden informar una sensación de aturdimiento o mareos. En ocasiones, esto puede describirse específicamente como vértigo.

Facultades mentales

La confusión, especialmente al interpretar cuando hablan otros, puede variar en gravedad o incluso ausentarse en algunos pacientes. También puede haber dificultad para expresar el discurso. Este deterioro en la comprensión y el habla se conoce como afasia . El paciente puede parecer ‘fuera de contacto’ con una discusión, tener largas pausas entre palabras o dificultad para iniciar el habla. También puede haber una dificultad para concentrarse, recordar y otras funciones cognitivas. Junto con el habla arrastrada, el paciente puede encontrar muy difícil comunicarse con otros que, junto con los otros síntomas debilitantes, pueden llevar a la depresión.

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Otros signos y síntomas

Los otros signos y síntomas pueden depender de la tipo de accidente cerebrovascular, causa y otros factores subyacentes. Estas características clínicas incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de la conciencia
  • Presión arterial alta
  • Convulsiones

En un accidente cerebrovascular hemorrágico, hay un aumento en la presión intracraneal. Por lo tanto, los síntomas típicos de la presión intracraneal elevada, como un dolor de cabeza, náuseas y vómitos, serán más prominentes que en un accidente cerebrovascular hemorrágico. Las convulsiones también son más típicas de un accidente cerebrovascular hemorrágico, especialmente dentro de las primeras 24 horas.

Causas de un derrame cerebral

Las causas pueden variar entre un accidente cerebrovascular isquémico y un accidente cerebrovascular hemorrágico.

Causas de un accidente cerebrovascular isquémico

Un accidente cerebrovascular isquémico ocurre cuando una arteria que irriga el cerebro está obstruida. En la mayoría de los casos, la arteria se estrecha primero y finalmente se bloquea con un coágulo de sangre . Por lo tanto, un accidente cerebrovascular isquémico puede clasificarse además como un accidente cerebrovascular trombótico o embólico. Con un accidente cerebrovascular trombótico se forma un coágulo sanguíneo en el sitio en la arteria ( trombo ) que finalmente bloquea. En un accidente cerebrovascular embólico, el coágulo se forma en otro lugar, viaja a través del torrente sanguíneo y se aloja en la arteria, generalmente estrechada ya, que luego bloquea. En ocasiones, el émbolo no es un coágulo sanguíneo sino otro material que no debería viajar en el torrente sanguíneo.

  • Aterosclerosis
  • Enfermedad cardíaca como arritmia y trastornos de las válvulas cardíacas donde es más probable que se forme un coágulo de sangre. Estos coágulos pueden desalojar y obstruir una arteria de suministro de sangre al cerebro.
  • Vasculitis
  • Disección arterial
  • Simpaticomiméticos incluyendo OTC medicamentos para la tos y el resfriado y sustancias ilícitas como la cocaína
  • Hipotensión , si es repentino, en un paciente con flujo sanguíneo reducido (como una arteria angostada) o disponibilidad de oxígeno (como en la anemia.
  • Paro cardíaco
  • Shock
  • Tumores que pueden comprimir las arterias carótidas o vertebrales o sus ramas.
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Factores de riesgo para un accidente cerebrovascular isquémico

Los pacientes con uno o más de los siguientes factores de riesgo pueden ser más propensos a tener un accidente cerebrovascular isquémico:

  • Edad avanzada
  • Sexo: los hombres tienen un mayor riesgo
  • Antecedentes familiares
  • Infarto de miocardio (ataque cardíaco) previo o accidente cerebrovascular
  • Niveles elevados de fibrinógeno

Se trata de factores de riesgo fijos o no modificables, lo que significa que no puede modificarse. Otros factores de riesgo conocidos como ris modificables k factores pueden ser alterados e incluyen:

  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Enfermedad cardíaca (mencionada anteriormente)
  • Diabetes mellitus ( azúcar diabetes )
  • Hiperlipidemia (niveles elevados de lípidos en sangre)
  • Policitemia (exceso de glóbulos rojos)
  • Abuso de alcohol
  • Fumar cigarrillos
  • Anticonceptivos orales

Causas de un accidente cerebrovascular hemorrágico

Un accidente cerebrovascular hemorrágico se produce cuando un vaso sanguíneo rupturas, particularmente dentro de la cavidad intracraneal, y la sangre se acumula dentro y alrededor del cerebro. La falla de la sangre para llegar a todas las partes del cerebro debido a una ruptura, la irritación del tejido causada por el contacto con sangre entera y la compresión del cerebro por bolsas de sangre (hematoma) o aumento de la presión intracraneal pueden dañar el cerebro.

Factores de riesgo para un accidente cerebrovascular hemorrágico

  • Edad avanzada
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Historia del accidente cerebrovascular
  • Uso indebido de sustancias (alcohol, anfetaminas, cocaína)