La policitemia es un aumento en el recuento de glóbulos rojos en la sangre o una concentración de hemoglobina superior a la normal en la sangre. En el verdadero sentido de la palabra, policitemia no es un alto nivel de hemoglobina por sí mismo, sino una consecuencia de un elevado recuento de glóbulos rojos o niveles plasmáticos bajos.

La policitemia puede ser fisiológica o patológica, lo que significa que puede ocurrir como un medio para que el cuerpo mantenga un nivel normal de funcionamiento en ausencia de una enfermedad (fisiológica) o debido a un proceso de enfermedad (patológico). Las causas de policitemia se pueden clasificar como primarias o secundarias cuando un proceso de enfermedad desencadena un aumento real en la producción de glóbulos rojos o surge como consecuencia de algún otro proceso de enfermedad, generalmente hipoxia.

La causa más común de la policitemia fisiológica se observa en personas que viven en grandes altitudes. La menor densidad de oxígeno en la atmósfera en estas áreas hace que el cuerpo produzca más glóbulos rojos . De esta forma, la sangre tiene una mayor capacidad de transporte de oxígeno y se supera la hipoxia.

Otra causa común de policitemia es el tabaquismo. Aquí el estado hipóxico relacionado con el tabaquismo diario estimula al cuerpo a producir más glóbulos rojos.

Tipos de policitemia

En general, hay dos tipos de policitemia verdadera y relativo . Los niveles de hemoglobina son más altos que lo normal en ambos tipos de policitemia .

En policitemia verdadera hay un aumento real en el número de glóbulos rojos . Esto significa que el recuento de glóbulos rojos y la concentración de hemoglobina es más alta de lo normal. El volumen de plasma sanguíneo es normal y esto es relevante cuando se compara con policitemia relativa (abajo).

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En policitemia relativa el recuento de glóbulos rojos es normal pero el volumen plasmático es bajo. El plasma sanguíneo es la parte líquida acuosa de la sangre que no contiene células. Por lo tanto, en policitemia relativa las células sanguíneas se concentran debido a la presencia de menos fluido y no más células. Este tipo de policitemia también se conoce como policitemia aparente y se observa en la deshidratación severa a menudo relacionada con el uso de diuréticos o el consumo excesivo de alcohol.

Efectos de la policitemia

los glóbulos rojos son las células más abundantes en el torrente sanguíneo, un aumento en el número de glóbulos rojos aumentará la viscosidad (grosor) de la sangre. Lo mismo se aplica para un volumen plasmático bajo como se ve en policitemia relativa .

La hipervisibilidad disminuye el flujo de sangre a través de los vasos ya que aumenta la resistencia periférica. En vasos muy pequeños y capilares, estasis puede ocurrir. Esto aumenta significativamente el riesgo de formación de coágulo de sangre trombo . Si se produce policitemia en una persona con otros factores de riesgo de trombosis, la probabilidad de formación de un coágulo sanguíneo que conduzca a un estrechamiento significativo de la arteria [19659000] es alta.

La lentitud de la circulación disminuye la velocidad flujo de sangre y esto permite una mayor desoxigenación. En la circulación superficial (de la piel), esto puede llevar a un tinte ligeramente azulado en la piel.

Como la circulación es lenta como resultado del aumento de la resistencia periférica, la cantidad de sangre que regresa al corazón se reduce (retorno venoso) . Al mismo tiempo, sin embargo, el gasto cardíaco aumenta debido a la viscosidad de la sangre. Estos dos factores se anulan mutuamente, de modo que no hay un aumento significativo del gasto cardíaco ni un aumento de la presión sanguínea en la mayoría de los casos de policitemia . Sin embargo, en la policitemia severa la presión arterial puede estar significativamente elevada.

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