La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos. La mayoría de nosotros piensa en un ataque al corazón cuando escuchamos sobre una enfermedad cardíaca, pero este es solo un tipo de enfermedad cardíaca. Los ataques cardíacos dañan el músculo cardíaco y debilitan el corazón, pero la mayoría de los ataques cardíacos no hacen que el corazón se detenga. Cuando el corazón se detiene, se lo conoce como paro cardíaco repentino (SCA). La mayoría de los casos conducirán a la muerte en cuestión de minutos si no hay atención médica.

¿Qué sucede cuando el corazón se detiene?

Para comprender qué sucede cuando el corazón se detiene, primero es importante comprender la función del corazón. Después de todo, cuando el corazón deja de funcionar, cesa. El corazón es un órgano hueco que se compone de cuatro cámaras: aurícula derecha, ventrículo derecho, aurícula izquierda y ventrículo izquierdo. Vasos sanguíneos grandes conducen hacia y lejos de estas cámaras. Las válvulas controlan el flujo sanguíneo entre las cámaras y entre las cámaras y los grandes vasos sanguíneos.

El corazón es una bomba que recibe sangre baja en oxígeno del resto del cuerpo (en la aurícula derecha) y empuja esta sangre hacia los pulmones (desde el ventrículo derecho). La sangre es oxigenada por los pulmones y el dióxido de carbono es expulsado. Luego, la sangre regresa al corazón (en la aurícula izquierda). Desde aquí, la sangre rica en oxígeno se bombea al resto del cuerpo (desde el ventrículo izquierdo). Por lo tanto, el corazón es responsable de garantizar que haya suficiente oxígeno disponible para todas las células del cuerpo, pero la sangre también contiene nutrientes y otras sustancias esenciales.

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¿Cómo puede un corazón detenido provocar la muerte?

El oxígeno es esencial para la vida . Las células lo usan junto con nutrientes como la glucosa para producir energía. Esta energía mantiene todos los procesos esenciales que nos mantienen vivos. Como resultado, cuando el corazón se detiene, no hay suficiente oxígeno para que las células continúen con las funciones metabólicas normales. Las células mueren y en minutos esto conduce a la muerte. El tejido cerebral es el más sensible al oxígeno. Una vez que el cerebro se ve afectado en grado suficiente, la muerte es inevitable.

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Causas de un corazón detenido

La actividad de bombeo del corazón se realiza posible con los impulsos eléctricos que hacen que el músculo cardíaco se contraiga y relaje. Estos impulsos eléctricos se generan en el marcapasos del corazón que se conoce como nodo sinoauricular (SA). Pasa los impulsos eléctricos a través del sistema de conducción en el corazón. Esta actividad eléctrica mantiene al corazón latiendo de forma rítmica.

Para que el corazón se detenga, este latido rítmico se ve afectado de alguna manera. Un ritmo cardíaco irregular se conoce como arritmia. Es la principal causa de paro cardíaco repentino (corazón detenido). Como el corazón puede generar sus propios impulsos nerviosos y extenderlo a través del músculo cardíaco, una arritmia generalmente se debe a un daño o alteración del nodo sinoauricular (SA) o del sistema de conducción. Cuando esta irregularidad es grave, el corazón puede detenerse por completo.

Por lo tanto, es importante observar las causas de las arritmias y específicamente las causas más graves de arritmias que pueden conducir a un paro cardíaco repentino. Esto incluye:

  • Cardiomiopatía (corazón agrandado)
  • Cardiopatía congénita (defectos cardíacos presentes desde el nacimiento)
  • Enfermedad de la arteria coronaria (arteria del corazón estrechada)
  • Problemas del sistema de conducción (alteraciones en la generación y / o transmisión) de impulsos eléctricos)
  • Ataque cardíaco
  • Enfermedad valvular

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¿Cuánto tiempo pasa antes de que ocurra la muerte?

Una vez que el corazón se detiene, hay no más distribución de sangre rica en oxígeno. Cualquier cantidad de oxígeno restante en el cuerpo es usado por las células. La muerte no está determinada únicamente por el cese de un latido del corazón. La interrupción de la respiración y la función cerebral son otros factores que deben tenerse en cuenta.

Las células del cerebro mueren en aproximadamente 4 a 6 minutos sin que haya sangre circulante que transporta oxígeno. Si no hay restauración de la función cardíaca y la reoxigenación de la sangre en 10 minutos, es muy probable que la muerte ocurra después. Este lapso de tiempo puede verse alterado en un grado limitado por temperaturas ambientales muy bajas.

También es importante entender que incluso si el corazón comienza a bombear y el oxígeno se distribuye de nuevo en minutos, todavía existe la posibilidad de algún grado de daño cerebral. Por lo tanto, una persona no puede sobrevivir sin la asistencia de ventiladores, dependiendo de qué parte del cerebro se vea afectada.

Tratamiento de primeros auxilios

Se requiere un tratamiento inmediato cuando el corazón se detiene ya que la muerte se producirá en cuestión de minutos. La reanimación cardiopulmonar (CPR, por sus siglas en inglés) es el tratamiento de primeros auxilios de elección ya que asegura que el oxígeno llegue a los órganos vitales para mantener la vida. La RCP debe continuarse hasta que haya disponible atención médica de emergencia. Es importante tener en cuenta que la RCP puede salvar vidas en caso de que el corazón se detenga, incluso si una persona no sabe cómo realizar estas técnicas.

La secuencia de RCP solía ser A irway, B reathing y cofre C ompression (ABC) pero esto ahora ha cambiado a CAB. En otras palabras, realice compresiones de pecho primero. Asegúrese de convocar a los servicios médicos de emergencia antes de comenzar la RCP cuando esté solo. Alternativamente, comience la RCP y solicite a otra persona que se comunique con los servicios médicos de emergencia. En los niños, la RCP se debe realizar durante dos minutos antes de llamar a los servicios médicos de emergencia si está solo.

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Compresión del pecho

Es importante que cada persona sepa cómo realizar la RCP. Sin embargo, las técnicas básicas de RCP pueden ser conducidas incluso por una persona que no está entrenada. En caso de que no haya entrenamiento de RCP, concéntrese solo en las compresiones torácicas. Idealmente, la persona inconsciente cuyo corazón se ha detenido debe colocarse sobre una superficie plana y dura como el suelo.

  • Coloque el talón de una mano en el centro del pecho de la persona.
  • Use la otra mano para cubrir la mano del pecho. Solo una mano puede ser necesaria para los niños.
  • Bloquee los codos en posición recta.
  • Use el peso corporal para empujar hacia abajo sobre el cofre.
  • Las compresiones deben ser duras y rápidas, manteniendo una tasa de aproximadamente 100 a 120 compresiones por minuto.

Vía respiratoria y respiración

Los otros dos pasos importantes en CPR implican A irway y B reathing, que deben realizarse después de cada 30 C ompresiones. Inclinar la cabeza hacia atrás y levantar el mentón ayuda a abrir las vías respiratorias. Es importante verificar si la persona está respirando por sí misma. Si es así, entonces el siguiente paso no es necesario.

Se deben pellizcar las fosas nasales y se debe administrar una respiración de rescate. Un aliento de rescate implica contacto de boca a boca donde el aire se sopla con fuerza. Esto se debe hacer por un segundo y si se hace correctamente, el cofre debe subir. Repite por un segundo un respiro de rescate. La compresión continua del cofre para otras 30 compresiones.