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Corazón detenido: qué sucede, causas, muerte, tratamiento de primeros auxilios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos. La mayoría de nosotros pensamos en un ataque cardíaco cuando nos enteramos de una enfermedad cardíaca, pero este es solo un tipo de enfermedad cardíaca. Los ataques cardíacos dañan el músculo cardíaco y lo debilitan, pero la mayoría de los ataques cardíacos no hacen que el corazón se detenga. Cuando el corazón se detiene, se denomina paro cardíaco repentino (PCS). La mayoría de los casos conducirán a la muerte en cuestión de minutos si no hay atención médica.

 

¿Qué pasa cuando el corazón se detiene?

Para comprender qué sucede cuando el corazón se detiene, primero es importante comprender la función del corazón. Después de todo, cuando el corazón se detiene, su función cesa. El corazón es un órgano hueco que se compone de cuatro cámaras: aurícula derecha, ventrículo derecho, aurícula izquierda y ventrículo izquierdo. Los vasos sanguíneos grandes entran y salen de estas cámaras. Las válvulas controlan el flujo sanguíneo entre las cámaras y entre las cámaras y los vasos sanguíneos grandes.

El corazón es una bomba que recibe sangre con poco oxígeno del resto del cuerpo (en la aurícula derecha) y empuja esta sangre a los pulmones (desde el ventrículo derecho). Luego, la sangre es oxigenada por los pulmones y se expulsa el dióxido de carbono. Luego, la sangre regresa al corazón (en la aurícula izquierda). Desde aquí, la sangre rica en oxígeno se bombea al resto del cuerpo (desde el ventrículo izquierdo). Por lo tanto, el corazón es responsable de garantizar que haya suficiente oxígeno disponible para todas las células del cuerpo, pero la sangre también transporta nutrientes y otras sustancias esenciales.

¿Cómo conduce a la muerte un corazón parado?

El oxígeno es esencial para la vida. Las células lo usan junto con nutrientes como la glucosa para producir energía. Esta energía mantiene todos los procesos esenciales que nos mantienen vivos. Como resultado, cuando el corazón se detiene, no hay suficiente oxígeno para que las células continúen con sus funciones metabólicas normales. Las células mueren y en cuestión de minutos esto conduce a la muerte. El tejido cerebral es el más sensible al oxígeno. Una vez que el cerebro se ve afectado en un grado suficiente, la muerte es inevitable.

Lea más sobre la muerte cardíaca súbita .

Causas de un corazón parado

La actividad de bombeo del corazón es posible gracias a los impulsos eléctricos que hacen que el músculo cardíaco se contraiga y se relaje. Estos impulsos eléctricos se generan en el marcapasos del corazón, conocido como nodo sinoauricular (SA). Pasa los impulsos eléctricos a través del sistema de conducción del corazón. Esta actividad eléctrica mantiene el corazón latiendo rítmicamente.

Para que el corazón se detenga, este latido rítmico se interrumpe de alguna manera. Un latido cardíaco irregular se conoce como arritmia. Es la principal causa de paro cardíaco repentino (corazón parado). Dado que el corazón puede generar sus propios impulsos nerviosos y propagarlos a través del músculo cardíaco, una arritmia generalmente se debe a un daño o alteración del nodo sinoauricular (SA) o del sistema de conducción. Cuando esta irregularidad es grave, el corazón puede detenerse por completo.

Por lo tanto, es importante observar las causas de las arritmias y, específicamente, las causas más graves de arritmias que pueden provocar un paro cardíaco repentino. Esto incluye:

  • Miocardiopatía (agrandamiento del corazón)
  • Enfermedad cardíaca congénita (defectos cardíacos presentes desde el nacimiento)
  • Enfermedad de las arterias coronarias (arteria cardíaca estrecha)
  • Problemas del sistema de conducción (alteraciones en la generación y / o transmisión de impulsos eléctricos)
  • Infarto de miocardio
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas

Lea más sobre frecuencia cardíaca irregular .

¿Cuánto tiempo antes de que ocurra la muerte?

Una vez que el corazón se detiene, no hay más distribución de sangre rica en oxígeno. Las células consumen todo el oxígeno restante en el cuerpo. La muerte no está determinada únicamente por el cese de los latidos del corazón. La interrupción de la respiración y la función cerebral son otros factores que deben tenerse en cuenta.

Las células cerebrales morirán en aproximadamente 4 a 6 minutos sin sangre circulante que les lleve oxígeno. Si no hay restauración de la función cardíaca y reoxigenación de la sangre en 10 minutos, es muy probable que ocurra la muerte posteriormente. Este lapso de tiempo puede verse alterado en un grado limitado por temperaturas ambientales muy bajas.

También es importante comprender que incluso si el corazón comienza a latir y el oxígeno se distribuye nuevamente en cuestión de minutos, todavía existe la posibilidad de algún grado de daño cerebral. Por lo tanto, es posible que una persona no sobreviva sin la ayuda de ventiladores, según la parte del cerebro afectada.

Tratamiento de primeros auxilios

Se requiere tratamiento inmediato cuando el corazón se detiene, ya que la muerte se producirá en cuestión de minutos. La RCP (reanimación cardiopulmonar) es el tratamiento de primeros auxilios de elección, ya que asegurará que el oxígeno pueda llegar a los órganos vitales para mantener la vida. La RCP debe continuar hasta que se disponga de atención médica de emergencia. Es importante tener en cuenta que la RCP puede salvar vidas en caso de que el corazón se detenga, incluso si una persona no sabe cómo realizar estas técnicas.

La secuencia para la RCP solía ser A irway, B reathing y el pecho C ompresión (ABC), pero esto ha cambiado ahora a CAB. En otras palabras, realice primero las compresiones torácicas. Asegúrese de llamar a los servicios médicos de emergencia antes de comenzar la RCP cuando esté solo. Alternativamente, inicie la RCP y pídale a otra persona que se comunique con los servicios médicos de emergencia. Con los niños, la RCP debe realizarse durante dos minutos antes de llamar a los servicios médicos de emergencia si están solos.

La compresión del pecho

Es importante que todas las personas sepan cómo realizar la RCP. Sin embargo, las técnicas básicas de RCP pueden ser realizadas incluso por una persona que no esté capacitada. En caso de que no tenga entrenamiento en RCP, concéntrese solo en las compresiones torácicas. Idealmente, la persona inconsciente cuyo corazón se ha detenido debería colocarse sobre una superficie plana y dura como el suelo.

  • Coloque el talón de una mano en el centro del pecho de la persona.
  • Use la otra mano para cubrir la mano sobre el pecho. Puede que solo sea necesaria una mano para los niños.
  • Bloquea los codos en una posición recta.
  • Utilice el peso del cuerpo para empujar el pecho hacia abajo.
  • Las compresiones deben ser fuertes y rápidas, manteniendo una frecuencia de entre 100 y 120 compresiones por minuto.

Vía aérea y respiración

Los otros dos pasos importantes en CPR implica A irway y B reathing, que necesita ser hecho después de cada 30 C ompressions. Inclinar la cabeza hacia atrás y levantar la barbilla ayuda a abrir las vías respiratorias. Es importante comprobar si la persona respira por sí sola. Si es así, el siguiente paso no es necesario.

Se deben pellizcar las fosas nasales y se debe administrar una respiración de rescate. Una respiración de rescate implica el contacto de boca a boca donde luego se sopla aire con fuerza. Esto debe hacerse durante un segundo y, si se hace correctamente, el pecho debe elevarse. Repita por un segundo una respiración de rescate. Continúe la compresión torácica durante otras 30 compresiones.

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