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Coágulo de sangre en el cerebro, arteria bloqueada y falta de oxígeno

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cerebro, como todas las partes del cuerpo humano, obtiene su oxígeno y nutrientes a través de la sangre que le llega. Esta sangre se bombea desde el corazón y viaja a través de los vasos sanguíneos, específicamente las arterias, hasta el cerebro. Las sustancias de desecho y el dióxido de carbono se eliminan del cerebro por las venas. Aunque el cerebro representa solo del 1% al 2% del peso corporal, requiere aproximadamente el 20% del oxígeno disponible en el cuerpo. Si un coágulo de sangre bloquea una arteria del cerebro, el oxígeno y la sangre rica en nutrientes no pueden llegar al tejido cerebral. Si bien cualquier tejido puede sostenerse por un corto tiempo con sus propias reservas de nutrientes, se necesita un suministro constante de oxígeno o la muerte del tejido ocurrirá en minutos.

Suministro de sangre al cerebro

El suministro de sangre al cerebro se deriva de las arterias carótidas internas y las arterias vertebrales . Las arterias carótidas internas dan lugar a las arterias cerebrales anteriores y las arterias cerebrales medias . Estas arterias se comunican con las arterias cerebrales posteriores desde la arteria basilar formada por la unión de las arterias vertebrales. Juntas, estas arterias junto con las arterias comunicantes forman el círculo de Willis en la base del cerebro. Las arterias vertebrales y basilares emiten ramas como las arterias cerebelosa y pontina a otras partes del cerebro.

Imagen del círculo de Willis de Wikimedia Commons

Arteria bloqueada al cerebro

Cualquiera de las arterias que irrigan el cerebro puede estar bloqueada, pero se observa con mayor frecuencia en la bifurcación de la arteria carótida, la arteria cerebral media y la arteria basilar. Este bloqueo suele deberse a un coágulo de sangre que se forma en el sitio ( trombo ) o se desprende de otro sitio, como el corazón, y viaja a través del torrente sanguíneo hasta que se aloja en una de las arterias más pequeñas que irrigan el cerebro ( émbolo ). Es más probable que ocurra si la arteria se estrecha posiblemente debido a una placa como se ve en la aterosclerosis o alguna otra deformidad menos común de los vasos sanguíneos o un trastorno sanguíneo.

El estrechamiento puede reducir inicialmente el flujo sanguíneo al cerebro. Aunque el suministro de oxígeno puede ser un poco menor, es posible que esto no cause privación de oxígeno (hipoxia) ni síntomas de daño tisular. A veces puede haber algún indicio de falta de oxígeno cuando el cerebro necesita un mayor suministro de sangre pero no se puede acomodar debido al estrechamiento. Entonces pueden surgir síntomas de privación de oxígeno al cerebro. Suele ser temporal y se resuelve en poco tiempo.

Falta de oxígeno al cerebro

Es solo cuando la arteria se estrecha de manera significativa o incluso completamente que la falta de oxígeno es notable. Dependiendo de la extensión del bloqueo, el tejido puede sufrir una lesión debido a hipoxia (isquemia cerebral) o puede haber áreas de muerte tisular dentro del cerebro (infarto cerebral). Un infarto cerebral se conoce como accidente cerebrovascular o accidente cerebrovascular (ACV) y cuando ocurre debido a un suministro de sangre insuficiente, se conoce como accidente cerebrovascular isquémico . También puede surgir con un suministro de sangre débil en todo el cuerpo, lo que se conoce como hipoperfusión sistémica.

Cuando hay sangrado (hemorragia) dentro y / o alrededor del cerebro, el suministro de sangre a diferentes partes del cerebro también se ve afectado, en estos casos también puede ocurrir un derrame cerebral. Esto luego se conoce como accidente cerebrovascular hemorrágico . Una interrupción del suministro de sangre como se observa con un coágulo representa aproximadamente el 80% de los casos de accidente cerebrovascular y el resto se debe a una hemorragia intracerebral ( sangrado en el cerebro ).

Dependiendo de qué parte del cerebro se vea afectada, los signos y síntomas de este daño tisular o muerte pueden variar hasta cierto punto. Suele presentarse como debilidad o parálisis muscular, pérdida de sensibilidad (entumecimiento) o sensaciones anormales (parestesia) y dificultad para ver, hablar o comprender (confusión).

¿Cómo se forman los coágulos de sangre?

La sangre tiene muchos componentes que pueden agregarse rápidamente para formar un tapón semisólido a sólido. Esto tiene como objetivo detener cualquier pérdida de sangre cuando hay daño en un vaso sanguíneo. Hay varios pasos en este mecanismo para detener la pérdida de sangre, lo que se conoce como hemostasia . La más destacada de estas fases es la coagulación de la sangre, que proporciona un sellado a más largo plazo hasta que el vaso sanguíneo pueda repararse por sí mismo.

Puede surgir un coágulo de sangre cuando hay una lesión en el vaso sanguíneo sin ninguna ruptura en la pared del vaso. Esto puede deberse al daño en el revestimiento interno de la arteria que se observa con afecciones como hipertensión (presión arterial alta) o placas ateroscleróticas asociadas con afecciones como lípidos en sangre altos (hiperlipidemia: colesterol alto o triglicéridos). Varias otras patologías también pueden ser responsables, como el engrosamiento de los vasos sanguíneos o enfermedades de la sangre que hacen que las células sanguíneas se agrupen.

Como se mencionó, el coágulo de sangre puede surgir dentro de una de las arterias cerebrales que están levemente dañadas o tienen una placa aterosclerótica, o en el contexto de otras enfermedades. Los coágulos que surgen en el sitio se conocen como trombos y si causan un infarto cerebral (accidente cerebrovascular), se denominan accidente cerebrovascular trombótico . Cuando el coágulo se forma en otro sitio, luego se desplaza y viaja a través del torrente sanguíneo solo para obstruir una de las arterias cerebrales, entonces se lo denomina accidente cerebrovascular embólico .

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