El cerebro, como cada parte del cuerpo humano, obtiene su oxígeno y nutrientes a través de la sangre que lo alcanza. Esta sangre se bombea desde el corazón y viaja a través de vasos sanguíneos, específicamente arterias, al cerebro. Las sustancias residuales y el dióxido de carbono son eliminados del cerebro por las venas. Aunque el cerebro representa solo del 1% al 2% del peso corporal, requiere aproximadamente el 20% del oxígeno disponible en el cuerpo. Si un coágulo de sangre bloquea una arteria en el cerebro, entonces el oxígeno y la sangre rica en nutrientes no pueden llegar al tejido cerebral. Si bien cualquier tejido puede mantenerse por un tiempo con sus propios depósitos de nutrientes, se necesita un suministro constante de oxígeno o la muerte del tejido se producirá en cuestión de minutos.

Suministro de sangre al cerebro

Se obtiene el suministro de sangre al cerebro desde arterias carótidas internas y arterias vertebrales . Las arterias carótidas internas dan lugar a las arterias cerebrales anteriores y arterias cerebrales medias . Estas arterias se comunican con las arterias cerebrales posteriores de la arteria basilar formada por la unión de las arterias vertebrales. Juntas, estas arterias junto con las arterias comunicantes forman el círculo de Willis en la base del cerebro. Las arterias vertebrales y basilares desprenden ramas como las arterias cerebelosas y pontinas hacia otras partes del cerebro.

Imagen de Círculo de Willis de Wikimedia Commons

Obstrucción de la arteria hacia el cerebro

Cualquier una de las arterias que irrigan el cerebro puede estar bloqueada, pero se observa con mayor frecuencia en la bifurcación de la arteria carótida, la arteria cerebral media y la arteria basilar. Este bloqueo es generalmente por un coágulo de sangre que se forma en el sitio ( trombo ) o se desprende de otro sitio, como el corazón, y viaja a través del torrente sanguíneo hasta que se aloja en uno de las arterias más pequeñas que suministran al cerebro ( émbolo ). Es más probable que ocurra si la arteria se estrecha, posiblemente debido a una placa como se ve en aterosclerosis o alguna otra deformidad menos común del vaso sanguíneo o trastorno sanguíneo.

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El estrechamiento puede reducir inicialmente la flujo de sangre al cerebro Aunque el suministro de oxígeno puede ser un poco menor, esto puede no causar ninguna privación de oxígeno (hipoxia) o síntomas de daño tisular. A veces puede haber alguna indicación de falta de oxígeno cuando el cerebro necesita un mayor suministro de sangre, pero no se puede acomodar debido al estrechamiento. A continuación, pueden aparecer síntomas de falta de oxígeno en el cerebro. Por lo general, es temporal y se resuelve en un corto período de tiempo.

Falta de oxígeno en el cerebro

Solo cuando la arteria se estrecha de manera significativa o incluso completa, la falta de oxígeno es notable. Dependiendo de la extensión del bloqueo, el tejido puede sufrir una lesión debido a la hipoxia (isquemia cerebral) o puede haber áreas de muerte del tejido dentro del cerebro (infarto cerebral). Un infarto cerebral se conoce como accidente cerebrovascular o accidente cerebrovascular (ACV) y cuando se produce debido a un suministro insuficiente de sangre, se lo conoce como un accidente cerebrovascular isquémico . También puede surgir con un suministro de sangre débil en todo el cuerpo que se conoce como hipoperfusión sistémica.

Cuando hay hemorragia (hemorragia) dentro y / o alrededor del cerebro, también se ve afectado el suministro de sangre a diferentes partes del cerebro, un derrame cerebral también puede ocurrir en estos casos. Esto se conoce como accidente cerebrovascular hemorrágico . Una interrupción en el suministro de sangre como se ve con un coágulo representa aproximadamente el 80% de los casos de accidente cerebrovascular y el resto se debe a una hemorragia intracerebral ( hemorragia en el cerebro ).

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Dependiendo de qué parte del el cerebro se ve afectado, los signos y síntomas de este daño tisular o la muerte pueden variar hasta cierto punto. Suele presentarse como debilidad muscular o parálisis, pérdida de sensibilidad (entumecimiento) o sensaciones anormales (parestesia) y dificultad para ver, hablar o comprender (confusión).

¿Cómo se forman los coágulos de sangre?

La sangre tiene muchos componentes que pueden se agregan rápidamente para formar un tapón semisólido a sólido. Esto tiene la intención de detener cualquier pérdida de sangre cuando hay daño en un vaso sanguíneo. Hay varios pasos en este mecanismo para detener la pérdida de sangre que se conoce como hemostasia . La más destacada de estas fases es la coagulación de la sangre que proporciona un sello a más largo plazo hasta que el vaso sanguíneo pueda repararse a sí mismo.

Un coágulo sanguíneo puede surgir cuando hay una lesión en el vaso sanguíneo sin romper la pared del vaso. Esto puede deberse a un daño en el revestimiento interno de la arteria que se observa en condiciones como hipertensión (presión arterial alta) o placas ateroscleróticas asociadas con afecciones como lípidos altos en sangre (hiperlipidemia: colesterol alto o triglicéridos). Varias otras patologías también pueden ser responsables, como el engrosamiento del vaso sanguíneo o enfermedades de la sangre que hacen que las células sanguíneas se agrupen.

Como se mencionó, el coágulo sanguíneo puede surgir dentro de una de las arterias cerebrales que están levemente dañadas o tienen una placa aterosclerótica, o en el contexto de otras enfermedades. Los coágulos que surgen en el sitio se conocen como un trombo y si causa un infarto cerebral (accidente cerebrovascular), entonces se conoce como un accidente cerebrovascular trombótico . Cuando el coágulo se forma en otro sitio, luego se desaloja y viaja a través del torrente sanguíneo solo para obstruir una de las arterias cerebrales, se lo conoce como embolia cerebral .

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