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Maneras de prevenir las infecciones del canal auditivo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las infecciones del oído son comunes, especialmente en los niños, pero muchos casos de infecciones del oído externo se pueden prevenir con un poco de vigilancia. El oído, como cualquier parte del cuerpo, tiene varios mecanismos para prevenir infecciones, además del hecho de que el sistema inmunológico puede combatir una infección cuando ocurre. Como dice el viejo refrán, “es mejor prevenir que curar”, y algunas medidas simples a veces son todo lo que se necesita para prevenir una infección del canal auditivo.

El oído es un órgano complejo que está formado por varias estructuras. Se extiende mucho más allá del apéndice externo que vemos en el lado de la oreja (pabellón auricular o pabellón auricular). El oído se divide en tres partes, el oído externo, medio e interno. El oído externo comienza en el pabellón auricular (pabellón auricular), se extiende hasta el canal auditivo y termina en la superficie externa del tímpano. Una infección del oído externo puede afectar a cualquiera de estas partes, pero lo más común es que afecte al canal auditivo.

Prevención natural

Una infección del oído externo se conoce médicamente como otitis externa. Es causada principalmente por bacterias y, a veces, por hongos como las levaduras. Normalmente, el canal auditivo puede prevenir infecciones manteniendo un ambiente interno que no es propicio para que prosperen las bacterias y los hongos. La cera del oído (cerumen) tiene efectos antimicrobianos y puede destruir ciertas cepas de bacterias y levaduras que pueden ingresar al canal auditivo. La piel del canal auditivo es delgada y delicada, pero cuando está sana e intacta puede evitar que las bacterias y levaduras infecten el canal auditivo. Incluso la forma del canal auditivo asegura que los microbios tengan dificultades para entrar y permanecer dentro del canal auditivo.

Todas estas medidas naturales para prevenir una infección del canal auditivo no siempre son suficientes. Una de las principales razones de una infección del canal auditivo es la entrada de agua en el canal auditivo. Pueden entrar pequeñas cantidades de agua durante el baño y, por lo general, no supone ningún problema. Pero cuando el agua clorada (de las piscinas) y el agua muy contaminada con bacterias ingresan al oído, pueden comprometer las defensas naturales. Por lo tanto, las infecciones del canal auditivo a menudo se denominan oído de nadador . Sin embargo, la entrada de agua en el canal auditivo no es la única razón de la otitis externa. Hay una serie de otras causas que, si se evitan, pueden reducir drásticamente la posibilidad de una infección de oído.

Natación

No siempre es posible evitar la natación por completo para prevenir la otitis externa. Medidas simples como usar tapones para los oídos aprobados por un otorrinolaringólogo pueden evitar que entre agua en el canal auditivo. El uso de tapones para los oídos mal ajustados puede ser un problema, ya que irrita e incluso daña la piel que recubre el canal auditivo. En última instancia, esto puede aumentar el riesgo de contraer una infección del canal auditivo debido a bacterias y levaduras en el aire. Por lo tanto, es importante utilizar tapones para los oídos que se ajusten correctamente y bloqueen completamente la entrada al canal auditivo mientras nada. Evite nadar en ríos y lagos, ya que estas fuentes de agua dulce pueden estar muy contaminadas con bacterias.

Baños

Incluso si no es un nadador habitual, el agua puede entrar en los oídos al bañarse. Normalmente, la forma del canal auditivo evita que el agua penetre profundamente en el canal auditivo a menos que sumerja la cabeza bajo el agua. Pequeñas cantidades de agua que de otra manera podrían entrar se desvanecerán rápidamente sin causar problemas. Sin embargo, si ha tenido infecciones repetidas del oído externo, lo mejor es utilizar tapones para los oídos mientras se baña. Alternativamente, introduzca un algodón untado con vaselina en los oídos como medida temporal mientras se baña. No siempre es el agua en sí el problema, sino el jabón o el champú que se utiliza durante el baño.

Jabón y champú

Por lo general, los jabones y champús producidos por fabricantes de renombre son seguros para la mayoría de las personas. Sin embargo, algunas personas pueden ser hipersensibles a uno o más ingredientes de estos productos. Una alergia al jabón o al champú puede irritar la piel que recubre el canal auditivo y causar inflamación. La barrera cutánea comprometida significa que el canal auditivo ahora es propenso a infecciones. Los jabones y champús también pueden alterar la acidez normal de la cera del oído. Es esta acidez la que le da a la cera sus propiedades antimicrobianas. Por lo tanto, la entrada repetida de jabones y champús alcalinos en el canal auditivo puede comprometer el pH del ambiente y aumentar la posibilidad de una infección.

Cortes de cabello

Una variedad de productos para el peinado del cabello pueden actuar como irritantes para la piel del canal auditivo. Normalmente, estos productos se aislarían en la piel y el cabello del cuero cabelludo. Pero a veces los productos para el peinado del cabello pueden gotear en el oído o, en el caso de los aerosoles, las partículas en el aire ingresan al canal. No todas las personas que usan productos para el cabello pueden experimentar problemas. Del mismo modo, no todos los productos supondrán un problema. Sin embargo, algunas personas son más hipersensibles a estos productos y algunos productos son más irritantes que otros. Los tintes para el cabello, los productos para alisar el cabello y los aerosoles para el cabello son los principales infractores.

Hisopos de algodón para los oídos

Puede parecer la norma limpiar el canal auditivo, pero en realidad no necesita limpieza. El canal auditivo tiene sus propios mecanismos para mantener la higiene. La cera de los oídos se expulsa constantemente en cantidades mínimas para expulsar el polvo, los microbios e incluso los insectos pequeños atrapados. Sin embargo, la mayoría de nosotros creemos que es normal limpiar el canal auditivo normalmente con hisopos de algodón. Este es uno de los principales problemas que llevan a las afecciones del oído externo en estos días. Hisopos de algodón para los oídos:

  • quitar un poco de cerumen que se necesita,
  • compacta la cera restante del oído en lo profundo del canal,
  • irrita la piel que recubre el canal auditivo y
  • a veces incluso rompe el tímpano.

Básicamente, un hisopo de algodón perturba el ambiente saludable dentro del canal auditivo de varias maneras y aumenta la posibilidad de infecciones del canal auditivo. Por lo tanto, debe evitarse limpiar el oído con un hisopo de algodón.

Picking de orejas

Limpiar los oídos con un hisopo de algodón puede ser lo suficientemente dañino, pero el uso de otros objetos suele ser peor. Picarse las orejas no siempre se trata de limpiar el canal auditivo. A veces es solo un hábito o, en otras ocasiones, es un medio para aliviar la picazón en el oído u otra irritación dentro del canal auditivo. Cualquiera sea la razón, debe evitarse hurgarse las orejas. Hay una variedad de objetos que la gente usa para hurgarse las orejas, además de hisopos de algodón. Se suelen utilizar bolígrafos, palillos de fósforos, horquillas para el pelo, clips e incluso el dedo meñique. Todos estos pueden causar un daño extenso al canal del oído interno, alterar el ambiente interno y aumentar la posibilidad de una infección. Estos objetos también pueden introducir microbios en el canal auditivo. Lo ideal es que no se interfiera con el canal auditivo, pero a menudo se hace de forma inconsciente.

Auriculares

Los audífonos internos o audífonos se utilizan ampliamente en estos días con dispositivos móviles. Usar auriculares durante períodos prolongados o compartir auriculares son dos formas que pueden provocar infecciones del canal auditivo. Los auriculares, especialmente la cubierta suave, recogen el polvo y las bacterias del medio ambiente y los introducen en el canal auditivo. Se debe minimizar el uso de auriculares y cambiar los auriculares con regularidad para ayudar a prevenir infecciones del canal auditivo. Nunca comparta los auriculares con otra persona y evite el uso de auriculares inmediatamente después de bañarse o nadar. Aunque los tapones para los oídos pueden ser un medio para proteger el canal auditivo del agua, también pueden plantear un problema si se usan con frecuencia y no se reemplazan con regularidad. El uso prolongado de tapones para los oídos puede ser tan perjudicial como los auriculares.

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