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Picazón por quemaduras solares: causas, riesgos, prevención y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una quemadura de sol?

Una quemadura solar es una inflamación de la piel causada por la exposición a la radiación ultravioleta (UV), ya sea del sol o de lámparas que emiten rayos UV (salones de bronceado). Aparece como una piel rojiza, hinchada, con picazón y / o ardor. Una quemadura solar ocurre cuando la exposición al sol excede la capacidad del pigmento de la piel (melanina) para proteger la piel. A nivel celular, hay liberación de sustancias químicas que causan inflamación de la piel y disminución de Langerhans y mastocitos (importantes células inmunitarias).

 

Síntomas de una quemadura solar (quemadura de primer grado)

Los síntomas de una quemadura solar no son evidentes inmediatamente después de la exposición al sol. Pueden aparecer dentro de los 30 minutos, pero generalmente solo después de 2 a 6 horas después de la exposición, y pueden continuar desarrollándose durante 6 a 48 horas antes de comenzar a disminuir. Las quemaduras solares suelen afectar solo a la epidermis (quemadura de primer grado). Los síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento (eritema)
  • Hinchazón (edema)
  • La piel se siente cálida al tacto.
  • Sensibilidad
  • Picor
  • Incendio
  • Dolor
  • Exfoliación de la piel: generalmente comienza del tercer al octavo día
  • En casos graves, pueden aparecer ampollas, escalofríos y fiebre.

Las quemaduras solares pueden tardar unos días o varias semanas en curarse por completo. Los síntomas como la picazón por quemaduras solares desaparecen mucho antes, pero aún puede haber efectos a largo plazo que pueden persistir mucho después de que desaparecen las quemaduras solares.

Síntomas de exposición prolongada (años) al sol

La exposición repetida de la piel al sol puede causar:

  • Arrugas profundas
  • Piel seca y fina
  • Nevos araña: pequeñas redes vasculares rojas / violáceas en la cara y la parte superior del tronco
  • Manchas blancas en brazos y piernas.
  • Manchas marrones – lentigos solares
  • Queratosis solares (actínicas) : cambios escamosos ásperos de varios colores (blanquecino, rojo, marrón …) que pueden convertirse en cáncer.
  • Cáncer de piel : carcinoma de células basales o escamosas, o melanoma; estos pueden picar, y especialmente el melanoma es un cáncer de crecimiento rápido y potencialmente mortal que hace metástasis en otros órganos en forma temprana.

¿Qué causa una quemadura de sol?

Los rayos ultravioleta (UV-A y UV-B) provocan quemaduras solares. Estos rayos provienen del sol y de lámparas que emiten rayos ultravioleta, como en los salones de bronceado. Los antibióticos, los medicamentos contra la psoriasis y el acné pueden aumentar la fotosensibilidad de la piel, lo que aumenta el riesgo de quemaduras solares en un período de tiempo más corto o con una exposición más débil a la luz ultravioleta. Sin embargo, cualquier persona puede quemarse con el sol en cuestión de minutos y horas sin la protección solar adecuada.

Factores de riesgo de quemaduras solares

Los factores de riesgo de sufrir quemaduras solares incluyen:

  • Las personas con tez más pálida (poca cantidad de melanina en la piel), y especialmente aquellas con ojos azules y cabello rubio, pueden desarrollar quemaduras solares después de solo 15 minutos de exposición al sol
  • Regiones alrededor del ecuador donde la exposición al sol es más intensa.
  • Periodos de tiempo comprendidos entre las 10 y las 15 horas con exposición solar directa.
  • Exposición prolongada al sol, como es el caso de los baños de sol, la práctica de deportes al aire libre, etc.
  • Gran altitud ya que la cantidad de rayos ultravioleta que llegan a la superficie se duplica cada 300 metros.
  • Superficies que reflejan el sol: cualquier superficie blanca (arena), superficie de agua (mar, lago) y nieve.
  • La calvicie aumenta el riesgo ya que la piel del cuero cabelludo está directamente expuesta a la luz solar.
  • Enfermedades como el albinismo (falta total de producción de melanina), vitiligo (pequeñas manchas blancas de piel sin melanocitos), psoriasis, lupus eritematoso sistémico (LES), xeroderma pigmentoso y porfiria hacen que la piel sea susceptible a quemaduras solares.
  • Los medicamentos como algunos antibióticos (tetraciclina) y los medicamentos contra el acné pueden causar fotosensibilidad: vulnerabilidad de la piel a sufrir quemaduras solares.

¿Cómo prevenir una quemadura solar?

Se sabe que las siguientes medidas reducen el riesgo de quemaduras solares.

  • Evite el sol, especialmente entre las 10 am y las 4 pm.
  • Use sombrero ancho, pantalón largo y camisa de manga larga.
  • Aplique una crema (protector solar) con un factor de protección solar (FPS) de al menos 30. Tenga en cuenta que no existe una crema que pueda proteger completamente la piel del sol. Las sustancias protectoras de las quemaduras solares son las vitaminas C y E, los carotenoides (betacaroteno) y Polypodium leucotomos (ver más abajo).

NOTA: No hay pruebas científicas de que el bronceado antes de la exposición intensa al sol pueda proteger a alguien de las quemaduras solares ( 2 ). Solo los filtros solares pueden proporcionar cierto grado de protección a la piel.

¿Cómo aliviar una quemadura solar antes de que se desarrolle?

Si cree que desarrollará una quemadura solar, puede seguir los siguientes pasos para aliviar los síntomas:

  1. Sal del sol
  2. Tome inmediatamente dos aspirinas (u otro medicamento antiinflamatorio como el ibuprofeno) y luego dos cada cuatro horas. Se debe evitar la aspirina en niños con fiebre.
  3. Tome una ducha o un baño fresco, o aplique compresas frías empapadas en agua. No frote la piel cuando se esté secando con la toalla.
  4. El extracto de Polypodium leucotomos de una planta tropical cultivada en Centro y Sudamérica es fotoprotector y reduce la inflamación de la piel. Actualmente está disponible en Nueva Zelanda como suplemento oral, combinado con betacaroteno y extracto de té verde.

¿Cómo tratar una quemadura de sol?

Las quemaduras solares generalmente no se tratan, ya que se resuelven por sí solas con el tiempo. En cambio, la progresión puede ser limitada y los síntomas aliviados como parte del manejo de las quemaduras solares.

  1. Siga las medidas de prevención mencionadas anteriormente, incluso cuando ya se haya desarrollado una quemadura solar.
  2. Si no hay ampollas, aplique crema humectante, loción de aloe vera o crema con corticosteroides en las partes expuestas de la piel 2 veces al día (los corticosteroides no son activos después de 24 a 48 horas después de la aparición de una quemadura solar).
  3. Si hay ampollas, cubra la piel con una gasa estéril seca para prevenir infecciones. No rompa las ampollas. Cuando las ampollas se rompan espontáneamente, cúbralas solo si la ropa las irrita, de lo contrario déjelas como están. Se puede usar crema con sulfadiazina de plata (1%) para prevenir infecciones bacterianas en quemaduras con ampollas rotas.

Precauciones en la terapia de una quemadura solar

  • Se debe evitar la aspirina en niños con fiebre (para prevenir un síndrome de Reye raro pero grave).
  • Lociones con anestésicos locales (benzocaína, lidocaína), ya que puede desarrollar alergia a ellos.
  • No aplique vaselina (vaselina), mantequilla u otros remedios caseros sobre la piel, ya que retardan la cicatrización.
  • Deben evitarse las cremas que contienen PABA debido a la alta tasa de reacciones alérgicas que provocan.
  • Si se forman ampollas, no use cremas con corticosteroides , ya que aumentan el riesgo de infección.
  • No existen cremas reales de “bloqueador solar”, “protección durante todo el día” o “impermeables”. Se debe volver a aplicar un protector solar varias veces al día, especialmente después de nadar o sudar.

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. Acerca de las quemaduras solares   (nlm.nih.gov/medlineplus)
  2. El bronceado de la piel no protege contra las quemaduras solares   (mayoclinic.com)

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