¿Qué es el escorbuto?

El escorbuto es una condición que se presenta con una falta grave de vitamina C en la dieta. La deficiencia de vitamina C (ácido ascórbico) tiene un impacto en varios órganos y tejidos del cuerpo ya que la vitamina C es un micronutriente importante para la salud. Es importante señalar que el escorbuto surge solo con una deficiencia grave y prolongada de vitamina C y, en algunos casos, puede ser lo suficientemente grave como para causar la muerte. Sin embargo, una mejor comprensión de la fisiopatología ha hecho que el escorbuto sea fácil de tratar con medidas simples como la modificación de la dieta y la suplementación. En cuestión de días o semanas, los síntomas desaparecen y es posible que no haya complicaciones permanentes.

¿Qué tan común es el escorbuto?

En la actualidad, la deficiencia de vitamina C es poco común y el escorbuto es una afección muy rara. Sin embargo, en los siglos XVI al XVIII era una condición comúnmente vista, especialmente entre la gente de mar que estuvo en el mar durante meses y no tuvo acceso a alimentos ricos en vitamina C, como los cítricos. El escorbuto se encuentra con mayor frecuencia en hombres adultos y bebés en el grupo de edad de 6 a 12 meses. En las naciones desarrolladas, la razón de la vitamina C se debe principalmente a una dieta que carece de frutas y verduras y no suele ser parte de la malnutrición general.

Funciones de la vitamina C

Para entender las implicaciones de la deficiencia de vitamina C, es importante para entender primero los efectos de este micronutriente. La vitamina C tiene las siguientes funciones en el cuerpo humano:

  • Tiene funciones protectoras contra los efectos de ciertos radicales libres que protegen la estructura celular y el ADN.
  • Ayuda a la formación de colágeno y por lo tanto facilita la curación de heridas, la integridad ósea como así como la formación de hueso en niños.
  • Ayuda con la absorción o el hierro de alimentos digeridos en el intestino.
  • Ayuda con el metabolismo de ciertas proteínas y lípidos y la producción de algunas hormonas cerebrales (neurotransmisores).
  • A menudo promocionado como beneficioso en el tratamiento y la recuperación de infecciones virales comunes, como la gripe (gripe estacional) y el resfriado común, aunque este es un reclamo controvertido de sus beneficios.
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La falta de vitamina C

La vitamina C es un agua- vitamina soluble y no se almacena en el cuerpo en grandes cantidades durante períodos de tiempo prolongados. Dado que el cuerpo humano no puede sintetizarlo, la ingesta dietética de vitamina C de forma regular es por lo tanto necesaria. El exceso de vitamina C se excreta en la orina, lo que garantiza que el cuerpo tenga un conjunto total de aproximadamente 1.500 miligramos (mg). El escorbuto surge cuando la dieta de una persona es deficiente de vitamina C durante aproximadamente 3 meses y el conjunto corporal total de vitamina C disminuye a niveles inferiores a 350 mg.

Los signos y síntomas asociados con el escorbuto se deben principalmente a la síntesis alterada de colágeno. Es esencialmente el "cemento" entre las células lo que le da a los diversos tejidos su firmeza y fuerza. El debilitamiento de estos tejidos, como los capilares, provoca hemorragia (hemorragia), huesos frágiles y en los niños se ve afectado el crecimiento normal del hueso. La absorción de hierro, la función inmune, la degradación del colesterol y la formación de neurotransmisores se ven afectados por el escorbuto, lo que contribuye a la presentación clínica.

Signos y síntomas

La aparición de escorbuto depende de múltiples factores; puede comenzar unas semanas después de suspenderse o reducir drásticamente la ingesta de vitamina C o puede ocurrir meses después. Los síntomas generalizados incluyen debilidad, fatiga, cansancio fácil, pérdida de peso e irritabilidad. Otros síntomas específicos del sistema incluyen:

Boca

  • Las encías se hinchan y se esponjan, se vuelven de color rojo a púrpura y sangran fácilmente (encías escorbúticas).
  • Los dientes se sueltan y pueden caerse.

Imagen de escorbuto encías de Wikimedia Commons

Piel

  • Las manchas pequeñas de color rojo a púrpura alrededor de los folículos pilosos son uno de los síntomas principales de la piel. Generalmente se ve por primera vez en las espinillas.
  • Torsión del cabello de los folículos afectados con el cabello delicado y que se desprende fácilmente.
  • Pequeñas manchas púrpuras se unen para formar parches más grandes que parecen moretones (púrpura).
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Ojos

  • Ojos secos con aspereza (como "arena en los ojos").
  • Aumento de la sensibilidad a la luz.
  • Ocasionalmente se nubla la visión.
  • Sangrado conjuntival.

Extremidades [19659018] Dolor en las articulaciones
  • Articulaciones inflamadas
  • Sangrado en las articulaciones (hemartrosis) y compartimentos
  • Dificultad para caminar debido a dolor severo
  • Hinchazón de piernas
  • Corazón y pulmones

    • Presión arterial baja
    • Falta de sensibilidad de la respiración

    Causas del escorbuto

    El escorbuto es una consecuencia de la deficiencia grave y prolongada de vitamina C (ácido ascórbico). Se debe principalmente a una disminución de la ingesta de vitamina C en la dieta. Algunas veces el escorbuto puede surgir como consecuencia de una mayor utilización o excreción de vitamina C a pesar del consumo normal de alimentos ricos en vitamina C.

    • Desnutrición asociada con:
      – Pobreza
      – Hábitos alimenticios deficientes
      – Trastornos de la alimentación
      – Dietas de moda
      – Alcoholismo
      – Bebés que solo tienen leche de vaca en el primer año de vida
      – Ancianos que tienden a limitar la ingesta de alimentos por varias razones – Dieta para té y pan tostado
      – Prolongado pérdida de apetito con náuseas y vómitos observados con quimioterapia y en pacientes con SIDA
    • Mayor utilización o degradación de la vitamina C:
      – Embarazo
      – Lactancia
      – Tasa metabólica más alta que la normal (hipertiroidismo)
      – Fumar cigarrillos
    • Disminución de la absorción de vitamina C:
      – Enfermedad celíaca
      – Fumar cigarrillos también tiende a reducir la absorción
      – Enfermedad de Crohn
      – Enfermedad de Whipple
    • L oss de vitamina C:
      – Diálisis – peritoneal y hemodiálisis
      – Trastornos de sobrecarga de hierro

    Pruebas y diagnóstico

    Las características clínicas del escorbuto junto con un historial que indica una ingesta reducida, mayor utilización, absorción disminuida o mayor que la excreción normal de vitamina C debería levantar la sospecha de escorbuto. La resolución de los síntomas con la administración de vitamina C es una de las mejores formas de confirmar el diagnóstico de vitamina C. La medición de los niveles de vitamina C (ácido ascórbico) en la sangre no siempre es la mejor herramienta para diagnosticar el escorbuto ya que los niveles sanguíneos Reflejar solo la ingesta reciente de vitamina C.

    Tratamiento escorbuto

    El tratamiento del escorbuto es bastante simple. Comenzando con una dieta abundante en alimentos nutritivos y rica en elementos de vitamina C como frutas y verduras debe instituirse inmediatamente. El paciente debe ser educado sobre la importancia de la vitamina C, el riesgo de deficiencias nutricionales y, por lo tanto, se le anima a mantener una dieta nutritiva de por vida. Al mismo tiempo, la vitamina C se puede administrar en forma de suplementos. La dosis para los suplementos incluye:

    • Niños : 150 a 300 mg por día
    • Adultos : 800 a 1,000 mg por día

    Para prevenir la excreción en la orina, el suplemento de vitamina C se puede administrar en dosis más pequeñas varias veces en un día en lugar de una mega dosis.

    Alimentos que se deben ingerir para la vitamina C

    Aunque la vitamina C está presente en muchos alimentos, se consideran las siguientes frutas y verduras ser buenas fuentes de vitamina C y deben incorporarse a la dieta diaria.

    • Espárragos
    • Pimiento (verde)
    • Brócoli
    • Repollo
    • Toronja
    • Kiwi
    • Limón [19659008] Lima
    • Naranja
    • Tomates
    • Batata

    Pronóstico

    El pronóstico para el escorbuto es muy bueno si se administra adecuadamente. Los pacientes informan que los síntomas mejoran dentro de una a dos semanas después de comenzar una dieta nutritiva y con suplementos de vitamina C. El sangrado en varios sitios puede cesar dentro de las 24 horas de comenzar la administración de suplementos.

    Referencias :

    http://dermnetnz.org/systemic/scurvy.html

    http://www.nhs.uk/ conditions / Scurvy / Pages / Introduction.aspx

    http://emedicine.medscape.com/article/125350-overview

    http://www.merckmanuals.com/professional/nutritional_disorders/vitamin_deficiency_dependency_and_toxicity/vitamin_c.html [19659072] (función (d, s, id) {var js, fjs = d.getElementsByTagName (s) [0]; if (d.getElementById (id)) return; js = d.createElement (s); js.id = id; js.src = 'https: //connect.facebook.net/en_US/all.js#xfbml=1'; fjs.parentNode.insertBefore (js, fjs);} (documento, 'script', 'facebook -jssdk '));