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Artritis viral (infecciones por virus que causan inflamación de las articulaciones)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la artritis viral?

La artritis viral es la inflamación de la articulación causada por la presencia de un virus. Si bien la artritis viral puede ocurrir con una infección viral, no siempre es el virus en sí el que ataca el tejido articular y causa inflamación. En cambio, puede ser el sistema inmunológico el que se dirija al revestimiento de las articulaciones debido a la producción de anticuerpos contra el virus. Por lo tanto, la artritis viral incluso puede surgir con el uso de algunas vacunas. Las infecciones virales en sí mismas rara vez causan daño permanente a la articulación. La artritis suele ser aguda. Sin embargo, la respuesta inmune en curso incluso después de que se resuelve la infección puede dar lugar a complicaciones articulares que deben evaluarse de forma continua en la artritis crónica.

Significado de la artritis viral

Hay muchos tipos diferentes de artritis, que es un término amplio para referirse a las articulaciones inflamadas. Algunos de los tipos más comunes de artritis, como la artritis reumatoide, surgen cuando el sistema inmunológico ataca el revestimiento de la articulación. Otros tipos, como la artritis séptica, surgen con una infección bacteriana de la articulación. La osteoartritis es más un problema óseo que involucra los extremos del hueso y el cartílago que están involucrados en la articulación. La artritis viral ocurre con la presencia de cierto virus.

Infección

Los virus son un tipo de patógeno que puede causar una infección en el cuerpo. Algunos virus tienen afinidad solo por determinadas células. Otros virus pueden atacar cualquier célula. La presencia del virus y su lesión tisular desencadena el proceso de inflamación. Los vasos sanguíneos tienen fugas, el líquido ingresa a los espacios de los tejidos y las células inmunitarias pueden apresurarse al sitio para combatir el virus. Esto se ve como características de la inflamación como hinchazón, dolor, calor y enrojecimiento de la piel sobre la articulación afectada. La mayoría de las infecciones virales que causan artritis se resuelven por sí solas, a menudo incluso sin tratamiento y en un período corto de tiempo: son agudas. Sin embargo, los efectos inmunológicos que pueden continuar a partir de entonces pueden durar largos períodos: crónicos.

Autoinmunidad

Cuando un virus ingresa al cuerpo, el sistema inmunológico produce moléculas de proteínas (anticuerpos) que son específicas de las proteínas de la superficie viral (antígenos). De esta manera, los anticuerpos que circulan en el torrente sanguíneo pueden adherirse rápidamente al virus y dirigir a los otros componentes del sistema inmunológico a identificar el virus y destruirlo. Sin embargo, a veces estos anticuerpos se alojan en el revestimiento de las articulaciones (sinovial) y las células inmunitarias luego atacan el revestimiento de las articulaciones. Otros tipos comunes de artritis, como la artritis reumatoide, pueden tener un origen viral, aunque la mayoría de los casos pueden deberse a alteraciones genéticas del sistema inmunológico.

Causas de la artritis viral

Hay varios virus diferentes que pueden causar artritis viral. Esto incluye :

  • Adenovirus
  • Alfavirus
  • Citomegalovirus (CMV)
  • Enterovirus
  • Hepatitis A, B y C
  • Virus del herpes simple (HSV)
  • Virus de inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Parvovirus humano
  • Virus linfotrópico T humano
  • Paperas
  • Rubéola y la vacuna
  • Virus de la varicela zoster

Algunos de estos virus rara vez causan artritis. También es importante tener en cuenta la diferencia entre artralgia y artritis. La artralgia es un dolor articular y es un síntoma común de muchas infecciones virales. La artritis, por otro lado, es una inflamación de las articulaciones y, aunque el dolor también es una característica de la inflamación, no todas las infecciones virales conducirán a la artritis.

Síntomas de artritis viral

La artritis viral puede presentarse con una combinación de síntomas infecciosos y virales.

Los síntomas de la artritis

Los síntomas de la artritis debida a un virus no son diferentes a los de la artritis asociada con cualquier otro mecanismo. Los principales síntomas incluyen:

  • Articulación hinchada
  • Dolor articular (artralgia)
  • Rango de movimiento reducido
  • Calor y enrojecimiento de la articulación que pueden no siempre ser evidentes.

Síntomas infecciosos

Los síntomas de la infección preceden a la artritis o están presentes al mismo tiempo que los síntomas de la artritis. A veces, los síntomas infecciosos se resuelven, pero los síntomas de la artritis persisten durante un largo período a partir de entonces. Es más confuso cuando los síntomas infecciosos aparecen y se resuelven y los síntomas de la artritis solo comienzan mucho tiempo después. En estos casos, la conexión entre la infección y la artritis no se establece de inmediato a menos que se realicen más pruebas.

Los síntomas de la infección pueden ser diversos, ya que muchos tipos diferentes de virus pueden causar artritis. Estos síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Erupción
  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Nariz que moquea
  • Tos

Diagnóstico de artritis viral

El diagnóstico de artritis viral no se realiza de inmediato únicamente mediante el examen clínico y el historial médico. Hay otras causas más comunes de artritis. Si la artritis es aguda, simplemente se trata sintomáticamente hasta que se resuelve la infección. No se consideran pruebas de diagnóstico adicionales específicamente para la artritis. Sin embargo, la artritis crónica justifica más pruebas para evaluar el alcance de la inflamación, el daño a las articulaciones y los huesos y la posible causa.

  • El recuento sanguíneo completo puede indicar una infección, pero no la causa de la infección.
  • Las pruebas de anticuerpos y antígenos específicos pueden identificar el tipo exacto de virus.
  • Radiografía y tomografía computarizada para detectar la extensión de la inflamación y los cambios en la articulación.

Tratamiento de la artritis viral

La artritis viral aguda puede resolverse con la infección. Por lo general, es leve y el alivio sintomático puede ser todo lo que se necesita si un paciente experimenta un malestar significativo debido a los síntomas de la artritis. La artritis crónica deberá evaluarse más tarde y tratarse en consecuencia una vez que la infección se haya resuelto. Sin embargo, con infecciones crónicas como el VIH, el tratamiento de la infección es continuo y es posible que se necesiten medidas más agresivas para tratar la artritis.

Algunos de los medicamentos utilizados en el tratamiento de la artritis viral incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Analgésicos (analgésicos)
  • Corticoesteroides
  • Metotrexato
  • Antivirales o antirretrovirales (ARV)

Hay varias otras opciones de tratamiento que se pueden considerar cuando uno o más de los medicamentos anteriores no producen los resultados deseados. La medicación o combinación de medicamentos depende en gran medida de la infección viral asociada con la artritis. Algunos medicamentos pueden estar contraindicados porque pueden suprimir las defensas inmunitarias, lo que no es deseable en ciertas condiciones en las que el sistema inmunológico ya está comprometido, como con la infección por VIH.

El drenaje quirúrgico (aspiración) generalmente no es necesario a menos que haya pus asociado con artritis séptica. En raras ocasiones en las que la acumulación de líquido dentro de la articulación es excesiva y no se resuelve con medicación, puede ser necesario el drenaje de líquido de la articulación.

 

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