Hogar Salud Síntomas de aterosclerosis (enfermedad de la placa grasa), señales de advertencia

Síntomas de aterosclerosis (enfermedad de la placa grasa), señales de advertencia

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la aterosclerosis?

La aterosclerosis es la enfermedad que resulta del estrechamiento y endurecimiento progresivos de las arterias. La aterosclerosis surge como resultado de la acumulación de placas en el revestimiento interno de la pared arterial. Estas placas también se conocen como ateromas o  placas ateromatosas / ateroscleróticas .

A medida que las placas crecen, ocluyen (bloquean) el lumen de la arteria en mayor medida hasta que se alcanza un punto en el que el flujo de sangre a los órganos y tejidos diana se ve gravemente afectado. Esto disminuye el suministro de oxígeno y conduce a isquemia y posiblemente incluso a un infarto . A menudo es en esta etapa donde se notan los primeros signos y síntomas de aterosclerosis.

Aparte del estrechamiento debido al crecimiento de la placa, el endurecimiento de la arteria dificulta el estiramiento arterial y la relajación de rebote, lo cual es importante para mantener la sangre impulsada. La pared arterial se vuelve frágil y puede romperse, lo que permite la adhesión de plaquetas a la pared. Esto resulta en una trombosis , que es la formación de un coágulo de sangre . Junto con el abultamiento de la placa ateromatosa, esto eventualmente conducirá a una oclusión completa de la arteria.

Estructura de una arteria

La pared de una arteria tiene 3 capas:

  • La túnica íntima es el revestimiento interior que está formado por una sola capa de endotelio que recubre el interior de la arteria y se apoya en el tejido conectivo circundante.
  • La túnica media, que es la parte más grande de la pared arterial y contiene principalmente músculo liso rodeado por capas elásticas internas y externas adyacentes a la íntima y la adventicia respectivamente.
  • Túnica adventicia que es el revestimiento exterior de la arteria formada por tejido conectivo.

La aterosclerosis tiende a afectar las arterias elásticas más grandes y las arterias musculares de tamaño mediano como la aorta o la arteria carótida . También puede afectar las arterias coronarias más pequeñas del corazón. Las placas ateroscleróticas se forman debajo del revestimiento endotelial dentro del tejido conectivo de la íntima subyacente.

¿Cómo ocurre la aterosclerosis?

Patogenia de la aterosclerosis

El mecanismo exacto de la patogenia de la ateroscerosis no está claro. Por lo general, es necesario que estén presentes varios factores de riesgo para la formación de aterosclerosis, aunque a veces, solo un factor es suficiente.

La hipótesis actual de la aterogénesis (la formación de placas de ateroma) se conoce como hipótesis de respuesta a la lesión . Es la culminación de dos hipótesis previas sobre la aterogénesis, así como nuevos hallazgos debido a los avances en la ciencia médica.

  • El daño al revestimiento endotelial de la arteria puede ocurrir por varias razones, particularmente relacionadas con el conocido factor de riesgo de aterosclerosis.
  • El colesterol LDL se acumula en la pared del vaso como resultado del aumento de la permeabilidad vascular debido al daño endotelial.
  • Los monocitos se adhieren al endotelio, ingresan a la pared del vaso donde se diferencian en macrófagos. Estos macrófagos absorben el colesterol LDL y forman células espumosas.
  • Las células espumosas agregadas forman estrías grasas en la pared de la arteria.
  • Parte del músculo liso subyacente en la pared de la arteria se tira hacia la íntima y prolifera. Esto, junto con las vetas grasas, forma una placa ateromatosa que sobresale en el lumen de la arteria.
  • Luego, más lípidos se unen al revestimiento de la pared de la arteria y entran en el revestimiento para agregarse dentro de los macrófagos e incluso las células del músculo liso. Esto aumenta el tamaño de la placa.
  • En este punto, la placa abultada puede ocluir la arteria de manera significativa. Sin embargo, también provoca un flujo sanguíneo turbulento dentro de la arteria, lo que resulta en una trombosis .
  • Los factores químicos y la dinámica de fluidos que evitan que las células sanguíneas se adhieran al endotelio se ven afectados. Junto con los mediadores químicos secretados por los macrófagos, las plaquetas comienzan a adherirse al revestimiento de la pared arterial. Este proceso se explica en detalle en las causas de la trombosis y un coágulo de sangre .

Síntomas de aterosclerosis

La aterosclerosis casi no causa signos ni síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Solo cuando el bloqueo causado por las placas ateroscleróticas alcanza un grado en el que el flujo sanguíneo a través de la arteria de la enfermedad se ve afectado significativamente, la persona notará algún síntoma. Tras el examen de un médico, es posible que no haya signos detectables y será necesario realizar investigaciones de diagnóstico para detectar una arteria obstruida.

Se pueden observar signos y síntomas repentinos y más graves si se desarrolla un coágulo de sangre (trombo o émbolo) en el sitio de la placa, lo que provoca un bloqueo más rápido. Los signos y síntomas que surgen como resultado de la aterosclerosis emanan del tejido u órgano que recibe sangre a través de la arteria enferma. Las arterias más propensas son las del cuello (arteria carótida), el corazón (arteria coronaria) y la pierna (ilíaca común, femoral, poplítea, tibial).

Los signos y síntomas de la oclusión en estas áreas, así como en otros órganos, se analizan en detalle en Arteria bloqueada. Los efectos de cualquier reducción en el flujo sanguíneo a estas áreas objetivo pueden resultar en atrofia (encogimiento), isquemia (lesión tisular) o infarto (área definida de muerte tisular).

Señales de advertencia

En las primeras etapas, la isquemia es el efecto más común, pero solo en momentos de estrés cuando se necesita aumentar el flujo sanguíneo al área. Sin embargo, la arteria enferma y estrecha no puede adaptarse a las demandas del flujo sanguíneo, por lo que el área objetivo muestra signos de lesión tisular como resultado de la hipoxia (suministro reducido de oxígeno).

Antes de que surjan las principales complicaciones de la aterosclerosis, como un derrame cerebral, un ataque cardíaco o úlceras en las piernas o gangrena, se habrán desarrollado gradualmente una serie de signos y síntomas. Estos se pueden informar a un profesional médico, aunque muchos pacientes pueden ignorar estos primeros signos. Puede que no ocurra de manera constante y no surja en cada ocasión de esfuerzo.

Arteria carótida

Los primeros signos y síntomas pueden incluir:

  • Mareo
  • Parestesia transitoria (entumecimiento, hormigueo, dolor)
  • Debilidad muscular
  • Visión borrosa

A diferencia del corazón y las piernas, estos signos y síntomas pueden surgir repentinamente sin ninguna actividad física intensa.

La dificultad para hablar, la dificultad para caminar o coordinar los movimientos, la parestesia persistente y el desmayo solo se presentarán una vez que la afección progrese significativamente. Estos signos y síntomas duran un período breve, incluso después de suspender cualquier actividad física, y se conocen como AIT (ataque isquémico transitorio). Si no se trata, eventualmente conducirá a un derrame cerebral (ACV / accidente cerebrovascular).

Arteria coronaria

Los primeros signos y síntomas casi siempre se detectan con el esfuerzo físico. En una persona no apta, esto puede ser tan leve como subir un tramo de escaleras, trotar una distancia corta o incluso levantar objetos pesados ​​repetidamente. El estrés mental y emocional severo, especialmente repentino, también puede desencadenar la aparición de estos signos y síntomas.

  • Dolor de pecho central (angina)
  • Falta de aliento (más de lo esperado para el nivel de actividad y condición física de la persona)
  • Mareo
  • Náusea
  • Palpitaciones

Otros síntomas como sudoración, vómitos y dolor torácico aplastante persistente solo se producirán en casos más graves de enfermedad de las arterias coronarias o en un ataque cardíaco (infarto agudo de miocardio). A medida que avanza la afección, incluso la actividad física leve y el estrés mental o emocional leve desencadenarán angina.

Arterias de las piernas

Los signos y síntomas pueden surgir hasta el muslo, dependiendo del sitio de la placa aterosclerótica, que a menudo se ve agravada por un coágulo de sangre en la pierna. En las primeras etapas, los síntomas en el pie y la mitad distal de la pierna suelen estar presentes. A diferencia de otras áreas, algunos de los signos y síntomas pueden estar presentes incluso cuando no se ejerce físicamente.

  • Frialdad de la zona afectada (frío al tacto)
  • Sensación de ardor y dolor al aumentar la actividad física (claudicación)
  • Palidez del pie y la pierna, con una decoloración azulada al exponerse a un frío intenso
  • Percepción reducida de las sensaciones táctiles (frío / calor, agudo / contundente)
  • Pulso disminuido pero presente

Las úlceras arteriales, la pérdida de pelo en la pierna, el entumecimiento persistente y la parestesia o la ausencia de pulsos solo están presentes en la enfermedad arterial periférica grave. La gangrena es una complicación grave de los casos crónicos no tratados.

Referencias

  1. Patología de la aterosclerosis . Medscape

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