La aterosclerosis es la enfermedad que es un resultado del estrechamiento y endurecimiento progresivo de las arterias.

La aterosclerosis surge como resultado de la formación de placas en el revestimiento interno de la pared de la arteria. Estas placas también se conocen como placas ateromatosas o ateromatosas . A medida que las placas crecen, ocluye (bloquea) la luz de la arteria en mayor medida hasta que se alcanza un punto donde el flujo de sangre a los órganos diana y al tejido se ve gravemente afectado. Esto disminuye el suministro de oxígeno que conduce a isquemia y posiblemente incluso infarto . A menudo es en esta etapa donde se notan los primeros signos y síntomas de aterosclerosis.

Además del estrechamiento debido a la placa en crecimiento, el endurecimiento de la arteria dificulta el estiramiento arterial y la relajación de rebote, que es importante para mantener la sangre propulsada. La pared arterial se vuelve frágil y puede romperse permitiendo la adhesión de las plaquetas a la pared. Esto da como resultado trombosis que es la formación de un coágulo de sangre . Junto con el bulto de la placa ateromatosa, esto eventualmente conducirá a una oclusión completa de la arteria.

Estructura de una arteria

La pared de una arteria tiene 3 capas:

  • Tunica íntima es la revestimiento interno que se compone de una sola capa de endotelio que recubre el interior de la arteria y se apoya en el tejido conectivo circundante.
  • Tunica media que es la parte más grande de la pared arterial y contiene principalmente músculo liso rodeado por capas elásticas internas y externas adyacentes a la íntima y adventicia, respectivamente.
  • Tunica adventicia que es el revestimiento externo de la arteria compuesta de tejido conectivo.
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La aterosclerosis tiende a afectar arterias elásticas más grandes y arterias musculares de tamaño mediano como la aorta o arteria carótida . También puede afectar las arterias coronarias más pequeñas del corazón. Las placas ateroscleróticas se forman debajo del revestimiento endotelial dentro del tejido conectivo íntimo subyacente.

¿Cómo ocurre la aterosclerosis?

Patogénesis de la aterosclerosis

El mecanismo exacto de la patogénesis de la aterosclerosis no está claro. Por lo general, deben existir varios factores de riesgo para la formación de aterosclerosis, aunque a veces basta con un solo factor.

La hipótesis actual de la aterogénesis (la formación de placas ateromatosas) se conoce como la respuesta a la lesión hipótesis. Es la culminación de dos hipótesis previas sobre la aterogénesis, así como los nuevos hallazgos debido a los avances en la ciencia médica.