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¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide (RA) es una enfermedad autoinmune crónica que es sistémica pero que afecta principalmente a las articulaciones. Está marcado por articulaciones inflamadas con erosión gradual del cartílago articular con rigidez progresiva de las articulaciones a lo largo del tiempo. Sin embargo, la artritis reumatoide es una enfermedad sistémica que afecta a muchos otros órganos, como la piel y los vasos sanguíneos (en segundo lugar a las articulaciones), el corazón, los pulmones y los músculos en diversos grados. Aunque cualquier grupo de edad y sexo puede verse afectado, comienza principalmente dentro del grupo de edad de 40 a 50 años y las mujeres tienen tres veces más probabilidades que los hombres de sufrir artritis reumatoide.

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Hay varios tipos diferentes de la artritis . La artritis reumatoide junto con la osteoartritis son los dos tipos más comunes de artritis. Mientras que la artritis reumatoide involucra principalmente el revestimiento de la articulación, la osteoartritis afecta principalmente el cartílago articular y el hueso subyacente. El término artritis significa inflamación de las articulaciones. La artritis reumatoide a veces se diferencia comúnmente como ' artritis articular ' de la osteoartritis que se conoce como ' hueso en la artritis ósea '. Sin embargo, esto no debe restarle importancia al hecho de que la artritis reumatoide finalmente produce erosión del cartílago articular, daño del hueso y, a veces, incluso fusión de los huesos en la articulación.

Artritis reumatoidea Significado

La artritis reumatoide significa que la el sistema inmune ataca los revestimientos de las articulaciones y otros tejidos en el cuerpo. Las articulaciones son dos huesos que se unen para articularse entre sí. Aquellas articulaciones que tienen un mayor grado de movimiento tienen un espacio de articulación entre los dos huesos. Este espacio articular está lleno de líquido sinovial que se produce por el revestimiento de la articulación conocido como sinovial o membrana sinovial . Los extremos del hueso que participan en la articulación están tapados con cartílago articular que es la superficie de articulación real, y no el hueso en sí. En la artritis reumatoide, es principalmente esta membrana sinovial la que está dañada por la actividad inmune, pero también afecta el recubrimiento interno de los vasos sanguíneos, cartílagos y células óseas de la articulación.

En la artritis reumatoide, diferentes células inmunitarias como los linfocitos, las células plasmáticas y los macrófagos se infiltran en el revestimiento sinovial. Un tipo de linfocito conocido como linfocito T CD4 + es una de las principales células responsables del proceso de la enfermedad en la artritis reumatoide. Estimula otras células inmunes como las células B para producir inmunoglobulinas como el factor reumatoide (RF) y para que los macrófagos liberen sus químicos inflamatorios. Son estas inmunoglobulinas (anticuerpos) y sustancias químicas inflamatorias (citocinas) las responsables de dirigir el sistema inmune a los tejidos de las articulaciones y causar inflamación del área. El proceso de inflamación causa hinchazón, calor, enrojecimiento y dolor en el sitio.

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Causas de la artritis reumatoide

Aunque el proceso de la enfermedad (fisiopatología) de la artritis reumatoide se conoce bien, no se conoce la causa exacta detrás de esto. Algún factor o evento sirve como un desencadenante para comenzar el proceso en una persona que probablemente sea genéticamente susceptible al desarrollo de artritis reumatoide. Las teorías detrás de la causa de la artritis reumatoide incluyen:

Genes

Se han identificado ciertas secuencias genéticas en la artritis reumatoide, pero esto no está presente en todos los pacientes con artritis reumatoide. Parece que estos genes son desencadenados por ciertos factores ambientales que inician la inflamación de la membrana sinovial y pueden activar y controlar las células inmunes responsables de la inflamación articular.

Medio ambiente

Los factores ambientales pueden desencadenar la enfermedad. Estos factores se conocen ampliamente como artritógenos . Los agentes infecciosos han sido implicados como posibles artritógenos, incluidos ciertos virus como el virus de Epstein-Barr (VEB) y especies bacterianas como Borrelia . Sin embargo, el papel del agente infeccioso como artritógenos no se ha demostrado de manera concluyente. Se cree que otros artritógenos son proteínas fabricadas en el cuerpo en respuesta a ciertos agentes ambientales como las toxinas inhaladas que pueden observarse al fumar cigarrillos.

Autoinmune

Los factores genéticos y ambientales pueden iniciar la inflamación del revestimiento de las articulaciones (sinovitis inflamatoria) pero Solo cuando el sistema inmunitario se altera, el proceso inflamatorio puede mantenerse a largo plazo. Esta interrupción se conoce como autoinmunidad y significa que el sistema inmune ataca los tejidos del cuerpo. Se cree que la sinovitis inflamatoria inicial desencadena el mecanismo autoinmune que mantiene la inflamación articular crónica. El sistema inmune forma anticuerpos, como el factor reumatoide, contra los tejidos del cuerpo que ayuda a dirigir el sistema inmune contra las estructuras de las articulaciones. Algunas de las células inmunes pueden activar otras células que pueden secretar sustancias químicas en el sitio que promueven la inflamación.

Factores de riesgo de la AR

La causa exacta de la artritis reumatoide permanece desconocida, pero ciertas personas parecen estar en una mayor riesgo de desarrollar AR. Esto incluye:

  • Personas entre 40 y 60 años
  • Las mujeres son más propensas a desarrollar AR
  • Las personas con antecedentes familiares de AR
  • Fumadores

Síntomas de la artritis reumatoide

Artritis juntas [19659016] Las articulaciones se ven principalmente afectadas en la artritis reumatoide.

  • Dolor ( artralgia ), hinchazón, calor y rigidez de las articulaciones con enrojecimiento de la piel que lo recubre.
  • Rigidez matutina de las articulaciones que generalmente dura durante más de una hora.
  • Rigidez articular después de un prolongado período de inactividad.
  • Primero se ven afectadas las pequeñas articulaciones de las manos, muñecas y pies, pero finalmente se extiende a las articulaciones más grandes, como los hombros, los codos, las caderas, las rodillas y los tobillos.
  • Las articulaciones múltiples se ven afectadas simultáneamente (poliarticulares).
  • Las articulaciones de ambos lados se ven afectadas de algún modo con el mismo patrón (bilateralmente simétrico).

Piel y nódulos [19659022] Enrojecimiento de la piel ove rlying la articulación es común. Esto se conoce como eritema. Por lo general, se presenta con calor y ternura. Casi 1 de cada 3 pacientes con AR desarrollarán bultos debajo de la piel (nódulos subcutáneos) en las últimas etapas de la enfermedad. Estos nódulos reumatoides son uno de los criterios de diagnóstico para la AR. Estos nódulos pueden formar llagas abiertas (úlceras) y pueden aparecer infecciones bacterianas secundarias en estos sitios. Las placas rojas en relieve, engrosamiento de la piel, sequedad y descamación pueden ser síntomas de la psoriasis, que junto con los síntomas articulares se conocen como artritis psoriásica.

Deformidad articular

Imagen de Wikimedia Commons

Las deformidades en y alrededor de la articulación están relacionadas no solo a las estructuras articulares pero también a los tendones, ligamentos e incluso cápsulas articulares circundantes. Esto puede presentarse como:

  • Contracciones por flexión
  • Desviación radial de la muñeca
  • Desviación cubital de los dedos
  • Cuello de cisne y deformidades por Boutonnière
  • Quistes sinoviales que suelen ser grandes

Las articulaciones deformadas suelen tener sin estabilidad y con poco o ningún rango de movimiento.

Otros síntomas

Hay varios síntomas sistémicos no específicos como:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Pérdida de peso

Los síntomas adicionales dependen de los órganos afectados, que pueden incluir:

  • Músculos y huesos (no solo los huesos de la artritis)
  • Ojos
  • Corazón y arterias coronarias
  • Pulmones, vías aéreas terminales y espacio pleural
  • Nervios
  • Vasos sanguíneos y sangre
  • Linfáticos