Hogar Salud Artritis reumatoide (artritis, nódulos y deformidades de las articulaciones)

Artritis reumatoide (artritis, nódulos y deformidades de las articulaciones)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune crónica que es sistémica pero que afecta principalmente a las articulaciones. Está marcado por articulaciones inflamadas con erosión gradual del cartílago articular con endurecimiento progresivo de las articulaciones con el tiempo. Sin embargo, la artritis reumatoide es una enfermedad sistémica que afecta también a varios otros órganos, como la piel y los vasos sanguíneos (después de las articulaciones), el corazón, los pulmones y los músculos en diversos grados. Aunque cualquier grupo de edad y sexo puede verse afectado, comienza principalmente dentro del grupo de edad de 40 a 50 años y las mujeres tienen tres veces más probabilidades que los hombres de sufrir artritis reumatoide.

Hay varios tipos diferentes de artritis . La artritis reumatoide junto con la osteoartritis son los dos tipos más comunes de artritis. Mientras que la artritis reumatoide afecta principalmente al revestimiento de la articulación, la osteoartritis afecta principalmente al cartílago articular y al hueso subyacente. El término artritis significa inflamación de las articulaciones. La artritis reumatoide a veces se diferencia comúnmente como ” artritis articular ” de la osteoartritis, que se conoce como ” artritis hueso sobre hueso “. Sin embargo, esto no debe restarle mérito al hecho de que la artritis reumatoide eventualmente da como resultado la erosión del cartílago articular, daño del hueso y, a veces, incluso la fusión de los huesos de la articulación.

Significado de la artritis reumatoide

La artritis reumatoide significa que el sistema inmunológico ataca el revestimiento de las articulaciones y otros tejidos del cuerpo. Las articulaciones son donde dos huesos se unen para articularse entre sí. Aquellas articulaciones que tienen un mayor grado de movimiento tienen un espacio articular entre los dos huesos. Este espacio articular está lleno de líquido sinovial que es producido por el revestimiento de la articulación conocido como sinovial o membrana sinovial . Los extremos del hueso involucrados en la articulación están cubiertos con cartílago articular que es la superficie de articulación real, y no el hueso en sí. En la artritis reumatoide, es principalmente esta membrana sinovial la que resulta dañada por la actividad inmunitaria, pero también afecta el revestimiento interno de los vasos sanguíneos, el cartílago y las células óseas de la articulación.

En la artritis reumatoide, diferentes células inmunes como linfocitos, células plasmáticas y macrófagos se infiltran en el revestimiento sinovial. Un tipo de linfocito conocido como linfocito T CD4 + es una de las principales células responsables del proceso de la enfermedad en la artritis reumatoide. Estimula a otras células inmunitarias como las células B para que produzcan inmunoglobulinas como el factor reumatoide (RF) y para que los macrófagos liberen sus sustancias químicas inflamatorias. Son estas inmunoglobulinas (anticuerpos) y sustancias químicas inflamatorias (citocinas) las que se encargan de dirigir el sistema inmunológico hacia los tejidos de las articulaciones y causar inflamación del área. El proceso de inflamación causa hinchazón, calor, enrojecimiento y dolor en el sitio.

Causas de la artritis reumatoide

Aunque se conoce bien el proceso patológico (fisiopatología) de la artritis reumatoide, se desconoce la causa exacta. Algún factor o evento sirve como desencadenante para comenzar el proceso en una persona que probablemente sea genéticamente susceptible a desarrollar artritis reumatoide. Las teorías detrás de la causa de la artritis reumatoide incluyen:

Genes

Se han identificado ciertas secuencias genéticas en la artritis reumatoide, pero esto no está presente en todos los pacientes con artritis reumatoide. Parece que estos genes son activados por ciertos factores ambientales que inician la inflamación de la membrana sinovial y pueden activar y controlar las células inmunes responsables de la inflamación de las articulaciones.

Ambiental

Los factores ambientales pueden ser el desencadenante de la enfermedad. Estos factores se denominan ampliamente artritógenos . Se ha implicado a agentes infecciosos como posibles artritógenos, incluidos ciertos virus como el virus de Epstein-Barr (EBV) y especies bacterianas como Borrelia . Sin embargo, el papel de los agentes infecciosos como artritógenos no se ha probado de manera concluyente. Se cree que otros artrógenos son proteínas fabricadas en el cuerpo en respuesta a ciertos agentes ambientales como las toxinas inhaladas que se pueden observar al fumar cigarrillos.

Autoinmune

Los factores genéticos y ambientales pueden iniciar la inflamación del revestimiento de las articulaciones (sinovitis inflamatoria), pero solo una vez que el sistema inmunológico se interrumpe, el proceso inflamatorio puede mantenerse a largo plazo. Esta alteración se conoce como autoinmunidad y significa que el sistema inmunológico ataca los tejidos del cuerpo. Se cree que la sinovitis inflamatoria inicial activa el mecanismo autoinmune que mantiene la inflamación crónica de las articulaciones. El sistema inmunológico forma anticuerpos, como el factor reumatoide, contra los tejidos del cuerpo, lo que ayuda a dirigir el sistema inmunológico contra las estructuras articulares. Algunas de las células inmunitarias pueden llamar a otras células que luego pueden secretar sustancias químicas en el sitio que promueven la inflamación.

Factores de riesgo de RA

La causa exacta de la artritis reumatoide sigue siendo desconocida, pero algunas personas parecen tener un mayor riesgo de desarrollar AR. Esto incluye :

  • Personas de 40 a 60 años
  • Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar AR
  • Aquellos con antecedentes familiares de AR
  • Fumadores de cigarrillos

Síntomas de la artritis reumatoide

Articulaciones artríticas

Las articulaciones se ven afectadas principalmente en la artritis reumatoide.

  • Dolor ( artralgia ), hinchazón, calor y rigidez de las articulaciones con enrojecimiento de la piel suprayacente.
  • Rigidez matutina de las articulaciones que suele durar más de una hora.
  • Rigidez articular después de un período prolongado de inactividad.
  • Primero se ven afectadas las pequeñas articulaciones de las manos, muñecas y pies, pero eventualmente se extiende a las articulaciones más grandes como los hombros, codos, caderas, rodillas y tobillos.
  • Varias articulaciones se ven afectadas simultáneamente (poliarticular).
  • Las articulaciones de ambos lados se ven afectadas en un patrón similar (simétrico bilateralmente).

Piel y nódulos

El enrojecimiento de la piel que recubre la articulación es común. Esto se conoce como eritema. Suele presentarse con calor y ternura. Casi 1 de cada 3 pacientes con AR desarrollará bultos debajo de la piel (nódulos subcutáneos) en las últimas etapas de la enfermedad. Estos nódulos reumatoides son uno de los criterios diagnósticos de la AR. Estos nódulos pueden formar llagas abiertas (úlceras) y pueden ocurrir infecciones bacterianas secundarias en estos sitios. Las placas rojas elevadas, el engrosamiento de la piel, la sequedad y la descamación pueden ser síntomas de la psoriasis que, junto con los síntomas de las articulaciones, se conoce como artritis psoriásica.

Deformidad articular

Imagen de Wikimedia Commons

Las deformidades en y alrededor de la articulación están relacionadas no solo con las estructuras articulares sino también con los tendones, ligamentos e incluso cápsulas articulares circundantes. Esto puede presentarse como:

  • Contracturas en flexión
  • Desviación radial de la muñeca.
  • Desviación cubital de los dedos.
  • Deformidades en cuello de cisne y Boutonnière
  • Quistes sinoviales que suelen ser grandes

Las articulaciones deformadas generalmente no tienen estabilidad y tienen poco o ningún rango de movimiento.

Otros síntomas

Hay varios síntomas sistémicos inespecíficos como:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Pérdida de peso

Los síntomas adicionales dependen de los órganos afectados, que pueden incluir:

  • Músculos y huesos (no solo los huesos de la articulación de la artritis)
  • Ojos
  • Corazón y arterias coronarias
  • Pulmones, vías respiratorias terminales y espacio pleural
  • Nervios
  • Vasos sanguíneos y sangre
  • Linfáticos

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