La inflamación durante el embarazo es un fenómeno normal ya que el cuerpo sufre cambios significativos para apoyar un embarazo saludable. La acumulación de líquido que provoca hinchazón se conoce como edema y hay una serie de razones por las que esto surge durante el embarazo, sin necesidad de preocuparse. Esta hinchazón normal a menudo es evidente en el segundo y tercer trimestre del embarazo y es más pronunciada en las manos y los brazos, los pies y las piernas, así como en la cara.

Con mayor frecuencia, los niveles cambiantes de la hormona causan retención de sodio (comúnmente referido como retención de sal) y esto a su vez hace que el cuerpo retenga agua. Además, el volumen sanguíneo circulante aumenta y los vasos sanguíneos y los espacios tisulares deben acomodarse a este aumento en el contenido de líquidos.

Sin embargo, hay casos en que esta inflamación no se debe pasar como parte normal del embarazo. La hinchazón puede ser un signo de un trastorno subyacente más grave que necesita atención médica inmediata o la salud de la madre y el niño puede estar en riesgo.

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Causas de hinchazón de piernas, pies y tobillos cuando está embarazada

Trauma y tensión [19659006] Las lesiones siempre deben excluirse como causas de hinchazón. Los esguinces de tobillo y las caídas son ​​más probables al final del embarazo a medida que la madre se adapta a un tamaño mayor y cambia en el centro de gravedad. Las fracturas siempre deben excluirse como una posible causa de hinchazón, especialmente después de una caída. El dolor generalmente está presente como resultado de un trauma.

Cualquier lesión que provoque una ruptura en la piel o cualquier picadura de insecto debe tomarse en serio en una mujer embarazada y se debe buscar atención médica. Esto se analiza con más detalle en la celulitis (abajo). Ciertas infecciones pueden no dar lugar a celulitis, pero los microorganismos pueden causar otras enfermedades que podrían poner en riesgo el embarazo.

La hinchazón aislada de los pies y tobillos o que afecta a toda la pierna también puede ser consecuencia de la tensión: caminar demasiado, estar parado de forma prolongada y actividades deportivas como trotar. Cualquier hinchazón que se alivie durante la noche pero se manifieste durante el día sin otros signos y síntomas puede ser una indicación de uso excesivo. El dolor por lo general no está presente o puede ser leve y debe aliviarse con el descanso.

Venas varicosas

Esta es una de las causas más comunes de hinchazón de la pierna en el embarazo. Los cambios hormonales afectan la rigidez de las paredes y válvulas de la vena. El útero comprime la vena cava inferior y obstruye parcialmente el flujo sanguíneo desde venas femorales . El flujo sanguíneo al corazón desde las venas de las piernas se ve afectado, pero esto no suele representar ningún riesgo para la madre o el bebé.

Signos y síntomas

  • Venas de araña verdes, rojas o moradas (pequeñas red de vasos) que son visibles a través de la piel. A medida que progresa la afección, se vuelven visibles porciones más grandes de la vena.
  • Comezón
  • Erupciones cutáneas o decoloración de la piel (pigmentación oscura)
  • Si hay úlceras en la pierna evidentes, debe investigarse más para detectar posibles factores complicados como diabetes.

La hinchazón a menudo se agrava cuando se permanece de pie por largos períodos o en días calurosos. Las venas varicosas pueden resolverse después del parto o puede persistir. Los pacientes también deben tener cuidado con la trombosis venosa profunda debido a la estasis de la sangre presente en las venas varicosas.

Trombosis venosa profunda

Esta es la presencia de un coágulo de sangre dentro de un vaso sanguíneo de las piernas que es conocido como un trombo Por lo general, afecta a un solo lado, aunque puede existir el riesgo de que ambas piernas (bilateral) se vean afectadas simultáneamente. En el embarazo, la presión del útero agrandado en las venas ilíacas reduce la velocidad del flujo de sangre que regresa de las piernas (estasis venosa). Para una explicación más detallada de este proceso, consulte Causas de la trombosis . Otras causas y factores de riesgo también pueden estar presentes en una trombosis venosa profunda que podría no estar relacionada con el embarazo.

Signos y síntomas

  • Inflamación unilateral de piernas, pies y tobillos (unilateral) [19659013] Ternura de la pierna, particularmente de la pantorrilla
  • Piel rojiza que está tibia al tacto

Una obstrucción significativa del flujo sanguíneo puede provocar isquemia aguda de la extremidad. Esto se explica con más detalle en el artículo sobre Coágulo de sangre en la pierna .

Factores de riesgo

Las mujeres embarazadas que fuman cigarrillos (incluso si se ha suspendido el hábito de fumar), con antecedentes de venas varicosas o enfermedad arterial periférica, trastornos de la coagulación sanguínea o inactividad, debe tener cuidado con la posibilidad de TVP.

Celulitis

La celulitis es una inflamación de las capas más profundas de la piel ( dermis e hipodermis) debido a una infección. Las mujeres embarazadas con venas varicosas y otros trastornos circulatorios deben ser cautelosos. La celulitis a menudo está precedida por una ruptura en la piel, ya sea debido a un corte o alguna otra lesión, incluidos arañazos o mordidas de animales y abrasiones menores. Sin embargo, en mujeres que están inmunocomprometidas (funcionamiento inmune alterado), la celulitis puede ocurrir sin ningún corte en la piel.

Signos y síntomas

  • Hinchazón de una pierna en un lado
  • Picazón, ardor o erupción cutánea dolorosa que es cálida al tacto
  • Sensibilidad de la pierna que se manifiesta en el sitio afectado
  • Fiebre (a veces)

La celulitis siempre debe ser atendida inmediatamente por un médico. Existe el riesgo de que la infección se disemine al útero y se produzca un aborto espontáneo (aborto séptico) o se produzca una septicemia que podría ser mortal.

Preeclampsia

Esta afección está relacionada con la presión arterial alta (hipertensión) y la proteinuria ( proteína en la orina) en el embarazo. Por lo general, afecta a las mujeres después de la semana 20 de embarazo. La preeclampsia es un riesgo tanto para la madre como para el bebé y requiere atención médica.

Signos y síntomas

  • Hinchazón bilateral de las piernas (ambas piernas) aunque a veces puede no haber edema. La hinchazón también puede ser evidente en las manos y el brazo. La inflamación suele ser repentina y excesiva.
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Proteinuria (orina en la proteína)
  • Náuseas y vómitos
  • Falta de aliento
  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Ictericia
  • Visión borrosa

Factores de riesgo

  • Madres jóvenes (menores de 20 años) y mujeres mayores (mayores de 40 años)
  • Obesidad
  • Hipertensión
  • Trastornos vasculares [19659013] Diabetes
  • Enfermedad renal
  • Artritis reumatoide
  • LES (lupus)
  • Embarazos múltiples
  • Primer embarazo
  • Antecedentes familiares de preeclampsia

Trastornos de las articulaciones

Cualquier patología de la articulación puede provocar hinchazón de la pierna y esto a menudo se agrava durante el embarazo. El peso adicional y la marcha alterada debido a un cambio en el centro de gravedad pueden ejercer una presión adicional sobre la articulación. Si se afecta la articulación de un lado, el cambio en la forma de caminar a menudo ejerce una presión adicional sobre la otra pierna en un intento de compensar el dolor. Las mujeres con afecciones como la artritis reumatoide a menudo pueden encontrar que la afección se agrava durante el embarazo. Para obtener más información sobre la hinchazón de la rodilla y el tobillo, consulte el artículo sobre Articulaciones inflamadas .

Otras causas

Hay una amplia gama de causas de hinchazón de la pierna que deben considerarse y esto es discutido más adelante bajo el artículo Swollen Leg .