Hogar Embarazo Hinchazón de piernas durante el embarazo: causas de piernas, tobillos y pies hinchados

Hinchazón de piernas durante el embarazo: causas de piernas, tobillos y pies hinchados

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hinchazón durante el embarazo es un fenómeno normal, ya que el cuerpo sufre cambios significativos para mantener un embarazo saludable. La acumulación de líquido que produce hinchazón se conoce como edema y hay varias razones por las que esto surge durante el embarazo, sin que sea necesario preocuparse. Esta hinchazón normal suele ser evidente en el segundo y tercer trimestre del embarazo y es más pronunciada en manos y brazos, pies y piernas, así como en la cara.

Con mayor frecuencia, los niveles hormonales cambiantes causan retención de sodio (comúnmente conocida como retención de sal) y esto, a su vez, hace que el cuerpo retenga agua. Además, el volumen de sangre circulante aumenta y los vasos sanguíneos, así como los espacios de tejido, tienen que adaptarse a este aumento del contenido de líquido.

Sin embargo, hay casos en los que esta hinchazón no debe pasarse por alto como parte normal del embarazo. La hinchazón puede ser un signo de un trastorno subyacente más grave que necesita atención médica inmediata o la salud tanto de la madre como del niño puede estar en riesgo.

 

Causas de hinchazón de piernas, pies y tobillos durante el embarazo

Trauma y tensión

Las lesiones siempre deben excluirse como causas de hinchazón. Los esguinces de tobillo y las caídas son más probables al final del embarazo, ya que la madre se adapta a un tamaño más grande y cambia el centro de gravedad. Las fracturas siempre deben excluirse como una posible causa de hinchazón, especialmente después de una caída. El dolor suele estar presente como resultado de un traumatismo.

Cualquier lesión que provoque una rotura en la piel o cualquier picadura de insecto debe tomarse en serio en una mujer embarazada y debe buscarse atención médica. Esto se analiza con más detalle en celulitis (a continuación). Ciertas infecciones pueden no resultar en celulitis, pero los microorganismos pueden causar otras enfermedades que pueden poner en riesgo el embarazo.

La hinchazón aislada de los pies y los tobillos o que afecta a toda la pierna también puede ser el resultado de un esfuerzo: caminar en exceso, estar de pie durante mucho tiempo y realizar actividades deportivas como trotar. Cualquier hinchazón que alivia durante la noche pero que se manifiesta durante el día sin ningún otro signo o síntoma puede ser una indicación de uso excesivo. El dolor generalmente no está presente o puede ser leve y debe aliviarse con el reposo.

Venas varicosas

Ésta es una de las causas más comunes de hinchazón de las piernas durante el embarazo. Los cambios hormonales afectan la rigidez de las paredes y válvulas de las venas. El útero comprime la vena cava inferior y obstruye parcialmente el flujo sanguíneo de las venas femorales . Por lo tanto, el flujo de sangre que regresa al corazón desde las venas de las piernas se ve afectado, pero esto no suele representar ningún riesgo para la madre o el bebé.

Signos y síntomas

  • Arañas vasculares verdes, rojas o moradas (pequeña red de vasos) que son visibles a través de la piel. A medida que avanza la afección, se hacen visibles porciones más grandes de la vena.
  • Picor
  • Erupciones cutáneas o piel descolorida (pigmentación oscura)
  • Si hay úlceras en las piernas evidentes, esto debe investigarse más a fondo para detectar posibles factores de complicación, como la diabetes.

La hinchazón a menudo se agrava al estar de pie durante períodos prolongados o en días calurosos. Las venas varicosas pueden desaparecer después del parto o pueden persistir. Los pacientes también deben tener cuidado con la trombosis venosa profunda debido a la estasis de sangre presente en las venas varicosas.

La trombosis venosa profunda

Esta es la presencia de un coágulo de sangre dentro de un vaso sanguíneo de las piernas que se conoce como trombo. Suele afectar solo a un lado, aunque puede existir el riesgo de que ambas piernas (bilaterales) se afecten simultáneamente. Durante el embarazo, la presión del útero agrandado sobre las venas ilíacas ralentiza el flujo de sangre que regresa de las piernas (estasis venosa). Para obtener una explicación más detallada de este proceso, consulte Causas de trombosis . También pueden estar presentes otras causas y factores de riesgo para una trombosis venosa profunda que podría no estar relacionada con el embarazo.

Signos y síntomas

  • Inflamación unilateral de pierna, pie y tobillo (unilateral)
  • Sensibilidad en la pierna, particularmente en la pantorrilla.
  • Piel rojiza que es cálida al tacto.

Una obstrucción significativa del flujo sanguíneo puede resultar en isquemia aguda de las extremidades. Esto se explica con más detalle en el artículo sobre coágulos de sangre en la pierna .

Factores de riesgo

Las mujeres embarazadas que son fumadoras de cigarrillos (incluso si se ha dejado de fumar), con antecedentes de venas varicosas o enfermedad arterial periférica, trastornos de la coagulación sanguínea o inactivas deben tener cuidado con la posibilidad de TVP.

Celulitis

La celulitis es una inflamación de las capas más profundas de la piel (dermis e hipodermis) debido a una infección. Las mujeres embarazadas con venas varicosas y otros trastornos circulatorios deben tener cuidado. La celulitis a menudo está precedida por una ruptura en la piel, ya sea debido a un corte o alguna otra lesión, como rasguños o mordeduras de animales y abrasiones menores. Sin embargo, en mujeres inmunodeprimidas (funcionamiento inmunológico deteriorado), la celulitis puede ocurrir sin que se produzca ninguna herida en la piel.

Signos y síntomas

  • Hinchazón de una pierna en un solo lado
  • Erupción cutánea con picor, ardor o doloroso que está caliente al tacto
  • Sensibilidad de la pierna que se pronuncia en el sitio afectado
  • Fiebre (a veces)

La celulitis siempre debe ser atendida inmediatamente por un médico. Existe el riesgo de que la infección se propague al útero y provoque un aborto espontáneo (aborto séptico) o puede producirse una sepsis que podría ser mortal.

Preeclampsia

Esta afección está relacionada con la presión arterial alta (hipertensión) y la proteinuria (proteína en la orina) durante el embarazo. Por lo general, afecta a las mujeres después de la semana 20 de embarazo. La preeclampsia es un riesgo tanto para la madre como para el bebé y requiere atención médica.

Signos y síntomas

  • Hinchazón bilateral de las piernas (ambas piernas), aunque a veces puede no haber edema. La hinchazón también puede ser evidente en las manos y el brazo. La hinchazón suele ser repentina y excesiva.
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Proteinuria (orina en la proteína)
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para respirar
  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Ictericia
  • Visión borrosa

Factores de riesgo

  • Madres jóvenes (menores de 20 años) y mujeres mayores (mayores de 40 años)
  • Obesidad
  • Hipertensión
  • Trastornos vasculares
  • Diabetes
  • Nefropatía
  • Artritis Reumatoide
  • LES (lupus)
  • Embarazos múltiples
  • Primer embarazo
  • Antecedentes familiares de preeclampsia

Trastornos de las articulaciones

Cualquier patología de la articulación puede provocar hinchazón de la pierna y esto a menudo se agrava durante el embarazo. El peso adicional y la marcha alterada debido a un cambio en el centro de gravedad pueden generar una tensión adicional en la articulación. Si la articulación de un lado se ve afectada, el cambio en la marcha a menudo ejerce presión adicional sobre la otra pierna en un intento de compensar el dolor. Las mujeres con afecciones como la artritis reumatoide a menudo pueden encontrar que la afección se agrava durante el embarazo. Para obtener más información sobre la hinchazón de la rodilla y el tobillo, consulte el artículo sobre Hinchazón de las articulaciones .

Otras causas

Hay una amplia gama de causas de hinchazón de las piernas que deben tenerse en cuenta y esto se analiza con más detalle en el artículo Piernas hinchadas .

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