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Ganglios linfáticos inflamados, glándulas: linfedema, linfadenopatía

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Existen pequeños bultos redondeados en todo el cuerpo. Estos bultos se conocen como ganglios linfáticos y la mayoría de las veces no se pueden sentir. Los ganglios linfáticos juegan un papel importante en la inmunidad y cuando hay una infección son estos ganglios linfáticos los que se activan para formar parte de las defensas del organismo. Sin embargo, pueden surgir problemas tanto con los ganglios linfáticos como con cualquier parte del cuerpo. A veces, esto hace que los ganglios se agranden o se inflamen.

 

Los ganglios linfáticos combaten las infecciones

Los ganglios linfáticos son parte del sistema linfático, un sistema “de respaldo” para los vasos sanguíneos y también una parte del sistema inmunológico. El sistema linfático es una red de canales (vasos linfáticos) y ‘filtros’ (ganglios linfáticos) que existe en todo el cuerpo. Cualquier líquido que exista fuera de los vasos sanguíneos debe drenarse de nuevo al torrente sanguíneo y es el sistema linfático el que lo hace con bastante eficacia.

Los microbios que invaden el tejido, como las bacterias, generalmente no pueden ingresar a los vasos sanguíneos. Estos invasores son luego drenados por los vasos linfáticos. Los ganglios linfáticos contienen una variedad de glóbulos blancos, pero las células principales son las que atacan y destruyen los patógenos invasores (linfocitos) y las células que consumen desechos (macrófagos). Una vez que el líquido linfático se ‘filtra’, se vacía nuevamente en las venas para unirse al torrente sanguíneo.

¿Qué es la linfadenopatía?

Cuando un ganglio linfático se agranda (ganglio linfático inflamado), se denomina linfadenopatía . Un ganglio o una glándula linfática inflamada es un término que se usa comúnmente para describir la linfadenopatía . Los ganglios linfáticos agrandados pueden estar aislados en un área específica del cuerpo (linfadenopatía localizada) o estar presentes en todo el cuerpo (linfadenopatía generalizada).

La linfadenopatía es un indicador de un trastorno que afecta una determinada área del cuerpo o una afección generalizada en todo el cuerpo. Algunos grupos de ganglios linfáticos tienen más probabilidades de hincharse, como los del cuello, las axilas (axilas) y las ingles. Es importante diferenciar entre un ganglio linfático firme y gomoso de uno que es duro, ya que esto puede indicar diferentes condiciones.

¿Qué es el linfedema?

El linfedema es la hinchazón de un área debido a un bloqueo dentro de un ganglio linfático o un vaso linfático. Si el líquido linfático no puede filtrarse y moverse a través de un ganglio linfático, los vasos linfáticos se obstruyen. Esto evita que el líquido intersticial ingrese a los vasos linfáticos y regrese al torrente sanguíneo. El linfedema ocurre con mayor frecuencia en las extremidades, superior e inferior, y es evidente como una hinchazón del brazo o la pierna, respectivamente.

Causas de linfadenopatía (glándula linfática inflamada)

La inflamación de los ganglios linfáticos se presenta como síntoma de muchas enfermedades y debe identificarse junto con otros signos y síntomas del factor causante o enfermedad.

  • Inflamación de un órgano o estructura corporal vecinos o del propio ganglio linfático (linfadenitis) o de los vasos linfáticos (linfangitis).
  • La infección . Infecciones virales, bacterianas, protozoarias o fúngicas. Puede ser una infección localizada o generalizada.
  • Cáncer . Cáncer de ganglios o células sanguíneas dentro de un ganglio (linfoma, leucemia). Diseminación secundaria (metástasis) desde otro sitio.
  • Trastornos inmunitarios que van desde hipersensibilidad mediada por el sistema inmunitario (alergias) hasta enfermedades autoinmunes (como artritis reumatoide, sarcoidosis, LES)
  • Trastornos metabólicos ( 1 )
  • Drogas ( 2 )

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser una ocurrencia normal en ciertos casos y pueden no indicar ningún trastorno o enfermedad subyacente. La linfadenopatía es común en infecciones agudas como la influenza y desaparecerá en unas pocas semanas.

Síntomas

La linfadenopatía puede ser asintomática, lo que significa que el paciente no puede percibir ninguna anomalía de los ganglios linfáticos afectados. A menudo, el ganglio linfático puede ser palpable (detectable al tacto) pero no hay otros síntomas. En otras ocasiones, el ganglio linfático agrandado puede ir acompañado de estos otros signos y síntomas:

  • Ganglio linfático sensible o doloroso a veces solo detectable con una palpación profunda (presión firme) durante un examen físico.
  • Ganglio linfático visiblemente inflamado que es raro, excepto en el caso de inflamación grave de los ganglios linfáticos superficiales (que se encuentran cerca de la piel).
  • Ganglio linfático duro o gomoso que es móvil o fijo (inmóvil).
  • El tamaño del ganglio linfático es igualmente importante, ya que puede ayudar a diferenciar entre infección y cáncer.

El agrandamiento del ganglio linfático puede ir acompañado de otros signos y síntomas según la afección subyacente. Esto incluye fiebre, dolores musculares y articulares, malestar, fatiga y síntomas específicos relacionados con el área problemática.

Diagnóstico

Es importante que el médico investigue más a fondo si se detecta un ganglio linfático inflamado o un grupo de ganglios. Con respecto al ganglio linfático en sí, se deben tener en cuenta los siguientes factores relacionados con la ‘glándula’ inflamada.

  • Grande o pequeño
  • Sensible o indoloro
  • Duro o suave
  • Fijo o móvil

Los siguientes procedimientos de investigación del ganglio linfático o grupo de ganglios linfáticos pueden ser necesarios para ayudar con el diagnóstico.

  • Rayos X
  • Tomografías computarizadas
  • Biopsia

Es importante que un médico evalúe la linfadenopatía. Si bien el agrandamiento ocurre a menudo durante infecciones menores como el resfriado común, a veces puede ser más grave. Cualquier agrandamiento de los ganglios linfáticos que persista o aumente de tamaño debe investigarse de inmediato. No espere a que surjan otros síntomas.

También leer más en ganglios linfáticos del cuello hinchadas , inflamadas axila ganglios linfáticos y Ganglios linfáticos inguinales inflamados .

Tratamiento

El tratamiento debe dirigirse a la afección subyacente que causa la inflamación de los ganglios linfáticos. Intentar tratar un ganglio linfático inflamado en sí mismo no tiene sentido a menos que exista una patología específica del ganglio. A veces, un ganglio puede drenarse mediante procedimientos como la aspiración con aguja fina (FNA). Contrariamente a la creencia popular, masajear un ganglio linfático no reducirá la hinchazón y, de hecho, puede causar más complicaciones.

Es importante enfatizar que un ganglio linfático inflamado puede ser indicativo de una patología subyacente menor o muy grave. Un ganglio linfático inflamado o grupos de ganglios agrandados no deben ser un motivo inmediato de preocupación, a menos que persista durante un período prolongado. Si se nota que los ganglios linfáticos están creciendo, sensibles, duros o fijos, se debe buscar atención médica de inmediato.

Referencias:

1. Linfadenopatía y deterioro metabólico . Wrongdiagnosis.com

2. Diagnóstico y evaluación diferencial de linfadenopatías . Academia Estadounidense de Médicos de Familia

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