Existen pequeños bultos redondeados en todo el cuerpo. Estos bultos se conocen como ganglios linfáticos y la mayoría de las veces no se puede sentir. Los ganglios linfáticos juegan un papel importante en la inmunidad y cuando hay una infección, estos ganglios linfáticos se activan para formar parte de las defensas del cuerpo. Sin embargo, pueden surgir problemas con los ganglios linfáticos, ya que puede ocurrir con cualquier parte del cuerpo. Algunas veces, esto hace que los ganglios se agranden o hinchen.

Infecciones de las nódulos linfáticos

Los ganglios linfáticos forman parte del sistema linfático, un sistema de "respaldo" de los vasos sanguíneos y también parte del sistema inmunitario. El sistema linfático es una red de canales (vasos linfáticos) y "filtros" (ganglios linfáticos) que existe en todo el cuerpo. Cualquier fluido que exista fuera de los vasos sanguíneos debe drenarse hacia el torrente sanguíneo y es el sistema linfático el que lo hace con bastante eficacia.

Los microbios invasores del tejido, como las bacterias, por lo general no pueden ingresar a los vasos sanguíneos. Estos invasores son drenados por los vasos linfáticos. Los ganglios linfáticos contienen un rango de glóbulos blancos, pero las células principales son aquellas que atacan y destruyen los patógenos invasores (linfocitos) y las células que consumen escombros (macrófagos). Una vez que el líquido linfático se "filtra", se vacía de nuevo en las venas para unirse al torrente sanguíneo.

¿Qué es la linfadenopatía?

Cuando un ganglio linfático se agranda (inflamación de la glándula linfática), se lo conoce como linfadenopatía . A ganglio linfático inflamado o glándula es un término usado comúnmente para describir linfadenopatía . Los ganglios linfáticos agrandados pueden aislarse en un área específica del cuerpo (linfadenopatía localizada) o estar presentes en todo el cuerpo (linfadenopatía generalizada).

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La linfadenopatía es un indicador de un trastorno que afecta a un área determinada del cuerpo o una afección generalizada a través del cuerpo. Algunos grupos de ganglios linfáticos son más propensos a hincharse, como los del cuello, la axila (axilas) y las ingles. Es importante diferenciar entre un ganglio linfático firme y gomoso de uno que sea difícil, ya que puede indicar diferentes afecciones.

¿Qué es el linfedema?

El linfedema es la hinchazón de un área debido a una bloqueo dentro de un ganglio linfático o vaso linfático. Si el líquido linfático no puede filtrarse y moverse a través de un ganglio linfático, los vasos linfáticos se obstruyen. Esto evita que el líquido intersticial ingrese a los vasos linfáticos y sea transportado nuevamente al torrente sanguíneo. El linfedema ocurre más a menudo en las extremidades, superior e inferior, y es evidente como hinchazón del brazo o la pierna, respectivamente.

Causas de la linfadenopatía (ganglios linfáticos inflamados)

La hinchazón de los ganglios linfáticos ocurre como síntoma de muchos enfermedades y debe identificarse junto con otros signos y síntomas del factor o enfermedad causante.

  • Inflamación de un órgano vecino o estructura corporal o del propio ganglio linfático (linfadenitis) o vasos linfáticos (linfangitis). [19659013] Infección . Infecciones virales, bacterianas, protozoarias o fúngicas. Puede ser una infección localizada o generalizada.
  • Cáncer . Cáncer de ganglios o células sanguíneas dentro de un ganglio (linfoma, leucemia). Diseminación secundaria (metástasis) de otro sitio.
  • Trastornos inmunes que van desde la hipersensibilidad mediada por el sistema inmunitario (alergias) a afecciones autoinmunes (como artritis reumatoide, sarcoidosis, LES)
  • Trastornos metabólicos ( 1 )
  • Fármacos ( 2 )

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser una ocurrencia normal en ciertos casos y pueden no indicar ningún trastorno o enfermedad subyacente. La linfadenopatía es común en infecciones agudas como la gripe y desaparecerá en unas pocas semanas.

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Síntomas

La linfadenopatía puede ser asintomática, lo que significa que el paciente no puede percibir ninguna anomalía de los ganglios linfáticos afectados. A menudo, el ganglio linfático puede ser palpable (detectable al tacto) pero no hay otros síntomas. En otras ocasiones, el ganglio linfático agrandado puede ir acompañado de estos otros signos y síntomas:

  • Licitación o ganglio linfático doloroso a veces solo detectable en la palpación profunda (presión firme) durante un examen físico.
  • visiblemente hinchado ganglio linfático que es raro, excepto en la inflamación severa de los ganglios linfáticos superficiales (que yacen cerca de la piel).
  • Duro o gomoso ganglio linfático móvil o fijo (inmóvil). [19659013] El tamaño del ganglio linfático es igualmente importante, ya que puede ayudar a diferenciar entre infección y cáncer.

El agrandamiento del ganglio linfático puede ir acompañado de otros signos y síntomas dependiendo de la afección subyacente. Esto incluye fiebre, dolores musculares y articulares, malestar general, fatiga y síntomas específicos relacionados con el área del problema.

Diagnóstico

Es importante que el médico investigue más a fondo si se detecta un ganglio linfático inflamado o un grupo de ganglios. Con respecto al ganglio linfático, se deben tener en cuenta los siguientes factores relacionados con la "glándula hinchada".

  • Grande o pequeño
  • Sensible o indoloro
  • Duro o blando
  • Fijo o móvil [19659018] Los siguientes procedimientos de investigación del ganglio linfático o grupo de ganglios linfáticos pueden ser necesarios para ayudar con el diagnóstico.

    Es importante que la linfadenopatía sea evaluada por un médico. Si bien la ampliación se produce a menudo durante infecciones menores como el resfriado común, a veces puede ser más grave. Cualquier agrandamiento de los ganglios linfáticos que persista o aumente de tamaño debe investigarse inmediatamente. No espere a que surjan otros síntomas.

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    Tratamiento

    El tratamiento debe dirigirse a la afección subyacente que causa el ganglio linfático inflamado. Intentar tratar un nódulo linfático inflamado en sí no tiene sentido a menos que exista una patología específica del nódulo. A veces, un nodo puede drenarse a través de procedimientos como la aspiración con aguja fina (FNA). Contrariamente a la creencia popular, masajear un ganglio linfático no reducirá la hinchazón y en realidad puede causar más complicaciones.

    Es importante destacar que un ganglio linfático inflamado puede ser indicativo de una patología subyacente menor o muy grave. Un ganglio linfático inflamado o grupos de ganglios agrandados no deben ser una causa inmediata de preocupación a menos que persista durante un largo período de tiempo. Si se nota que los ganglios linfáticos están creciendo, son sensibles, duros o fijos, se debe buscar atención médica inmediatamente.

    Referencias bibliográficas:

    1. Linfadenopatía y Deterioro Metabólico . Wrongdiagnosis.com

    2. Linfadenopatía Diagnóstico diferencial y evaluación . Academia Estadounidense de Médicos de Familia