¿Qué es la gota?

La gota es un trastorno en el que los cristales de ácido úrico se acumulan en las articulaciones como resultado de los altos niveles de ácido úrico en la sangre y los líquidos tisulares (hiperuricemia). Esto conduce a ataques transitorios de inflamación articular dolorosa (artritis gotosa). Otra condición similar que es causada por niveles elevados de pirofosfato de calcio se conoce como pseudogota . Estas condiciones son las dos enfermedades articulares más comunes inducidas por cristales (artropatías) causadas por cristales endógenos. Pueden aparecer enfermedades articulares similares con cristales endógenos (desde dentro del cuerpo) y exógenos (fuentes externas). La gota es más probable que afecte a hombres que a mujeres, ocurre en personas con antecedentes familiares de gota, es rara antes de los 30 años y se observa con mayor frecuencia en la primavera. Sin embargo, no es un trastorno estacional y puede afectar a una persona en cualquier época del año.

Ácido úrico y uratos

El ácido úrico se produce en el cuerpo y luego se excreta a través de los riñones. Una pequeña cantidad de este ácido úrico proviene de la descomposición de las células, pero la mayoría se deriva de la descomposición de las purinas, que es abundante en proteínas. El ácido úrico puede existir en forma de diferentes sales e iones conocidos como uratos, uno de los cuales es el urato monosódico (sodio + ácido úrico). Es la acumulación de este urato monosódico (MSU) en las articulaciones que conduce a la gota. Sin embargo, el término ácido úrico en general, más bien el urato monosódico (MSU) específicamente se usa a menudo cuando se habla de gota.

¿Cómo ocurre la gota?

Fisiopatología

Los seres humanos carecen de la enzima uricasa para metabolizar el ácido úrico como es el caso en otros mamíferos. Para eliminar el ácido úrico del cuerpo, se debe administrar con la orina. Esto se logra por filtración y secreción en la nefrona. Sin embargo, casi el 90% de este ácido úrico se reabsorbe. Sin embargo, la actividad continua del riñón asegura que los niveles de ácido úrico permanezcan dentro de un rango aceptable para no causar ninguna alteración en el cuerpo. Si disminuye la filtración y disminuye la excreción y / o sobreproducción de ácido úrico, los niveles pueden aumentar en el cuerpo. Esto causa hiperuricemia, aumento del ácido úrico y de los uratos en la sangre y los fluidos tisulares.

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Una vez que los niveles de ácido úrico se vuelven muy altos, puede precipitar y formar cristales dentados. Esto ocurre en el tejido de la articulación y dentro del líquido sinovial en el espacio articular. La razón por la que esto es más probable que ocurra en el líquido sinovial es que este líquido es un pobre disolvente para el ácido úrico en comparación con el plasma sanguíneo. Por lo tanto, es más probable que se sobresaturada y que ocurra precipitación de cristales. Sin embargo, los cristales de ácido úrico pueden aparecer en estos sitios, pero no provocan inflamación ni dolor en las articulaciones. Esto se puede explicar por el recubrimiento alrededor de los cristales de ácido úrico que impide que se una a las células circundantes e irrite el tejido. Cuando estos cristales no están recubiertos, pueden irritar el tejido y volverse fagocitados por los macrófagos y dar lugar a una serie de reacciones que facilitan la inflamación en el sitio.

Causas y tipos

La gota se considera uno de los puntos finales de la elevación niveles de ácido úrico (hiperuricemia). Sin embargo, la hiperuricemia puede ser asintomática y no progresará necesariamente a la gota. Hay dos tipos de gota: primaria y secundaria.

Gota primaria

La gota primaria es donde la gota se produce por sí sola sin una patología subyacente o enfermedad concomitante que pueda explicar este tipo de inflamación articular. La mayoría de los casos de gota, hasta 90%, es gota primaria. Las causas y los riesgos incluyen:

  • Dieta de alimentos con alto contenido de purinas como pescado, carnes, especialmente despojos, espárragos, hongos.
  • Alta ingesta de alcohol
  • Obesidad
  • Antecedentes familiares, aunque no hay un gen específico identificado que puede ser responsable de la gota.
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A pesar de estas causas y factores de riesgo, la gota no ocurrirá en todos los casos.

Gota secundaria

La gota secundaria es cuando la enfermedad articular surge como resultado de alguna otra enfermedad subyacente o identificable factor causal que conducirá a hiperuricemia.

  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia renal
  • Inanición
  • Deshidratación
  • Abuso de alcohol crónico
  • Acidosis láctica
  • Hipotiroidismo
  • Envenenamiento por plomo
  • Traumatismo
  • Radioterapia
  • Deficiencias enzimáticas o defectos que afectan el ácido úrico y en ocasiones se asocian a trastornos genéticos.
  • Cánceres como la leucemia
  • Trastornos de la sangre como policitemia [19659014] Medicación:
    • Aspirina
    • Ciclosporina
    • Etambutol
    • Acido nicotínico
    • Pirazinamida
    • Tiazida y diuréticos de asa

Signos y síntomas

Inflamación dolorosa de la articulación en ataques que son conocida como artritis gotosa. Tiene predilección por la articulación del dedo gordo del pie (podagra) pero también puede afectar las otras articulaciones de los pies, el tobillo, las rodillas, el codo, las muñecas y las manos. Un ataque agudo de gota se presenta con un intenso dolor insoportable y la piel sobre la articulación está roja e hinchada. El área es muy sensible e incluso la presión de un calcetín o ropa de cama en la articulación provoca dolor. La función conjunta está temporalmente dañada.

Imagen de Wikimedia Commons

Otros síntomas que pueden no estar siempre presentes en cada ataque agudo incluyen fiebre y malestar general. . Los síntomas alcanzan su punto máximo en pocas horas, pero se resolverán espontáneamente en una a dos semanas. Hay una incomodidad persistente durante semanas después de que el dolor disminuye. La piel sobre la articulación afectada puede causar picazón e incluso pelarse después de que el ataque disminuye.

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El primer ataque puede no ser seguido por otro. Sin embargo, en la mayoría de los casos, ocurrirá otro ataque dentro de los 12 meses posteriores al primer ataque. La gota recurrente puede involucrar más articulaciones que el ataque inicial. A veces, la inflamación de una articulación es seguida por la inflamación de otra articulación en cuestión de días. Esto se conoce como ataques de grupo. Poco a poco, hay daños en las articulaciones que pueden provocar dolor crónico. La función articular está permanentemente dañada, aunque no completamente, y suele ir acompañada de deformidad.

Gota tofácea

Los tophi son colecciones de grandes cristales de ácido úrico. Estos nódulos de forma irregular son firmes y, a veces de color blanco, lo que los hace distinguibles de los nódulos reumatoides. Tophi se produce justo debajo de la piel cerca de las articulaciones en las manos y los pies, pero también puede afectar el codo y el tendón de Aquiles. Surge debido a la deposición de cristales de ácido úrico en el revestimiento sinovial y el cartílago, e incluso puede ocurrir en lugares distantes de la articulación afectada, como en el oído. Aunque los tophi son más evidentes superficialmente, pueden ocurrir en tejidos más profundos como el riñón y otros órganos. Los nódulos más grandes pueden ulcerarse y liberar una secreción blanca de pus, aunque no está asociada con una infección.

Imagen de un tohio gotoso en la rodilla de Wikimedia Commons

Tracto urinario

La hiperuricemia aumenta las posibilidades de cálculos renales (cálculos renales). La sobresaturación puede causar la formación de cálculos de ácido úrico, aunque no específicamente el urato monosódico. También predispone a la formación de oxalato de calcio, fosfato de calcio y piedras mixtas. La presencia de cálculos renales puede presentarse con cólico renal ( dolor de cálculos renales ).